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2020 Hispanic Heritage Month: Personalities of the Mid-South Who Are a Latin Pride

Mes de la Herencia Hispana 2020: PERSONALIDADES DEL MEDIO SUR QUE SON UN ORGULLO LATINO

By/Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

This year, La Prensa Latina presents a longer and more diverse list of nominees. Those selected are:

Spanish:

Este año, La Prensa Latina presenta una lista de nominados más larga y diversa. Los seleccionados son:

 

DIEGO MORALES IBARRA

Encargado del Departamento de Asuntos Comunitarios en el Consulado de México en Little Rock, AR (Coordinator of Community and Economic Development at the Mexican Consulate in Little Rock, AR)

 

Diego Morales Ibarra nació en Dolores Hidalgo, Guanajuato, México, en el año 1994. Estudió la licenciatura en Comercio Exterior en la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo. Realizó un intercambio estudiantil en la ciudad de Seúl, Corea del Sur, por seis meses para conocer sobre las tradiciones, costumbres y cultura de ese país asiático y, al mismo tiempo, concluir su último semestre universitario.

En el 2018 realizó su servicio social en el Consulado de México en Little Rock, Arkansas. Al culminar éste, comenzó a trabajar en dicho consulado, donde actualmente se desempeña como encargado del Departamento de Asuntos Comunitarios. Dentro de sus principales funciones se encuentran coordinar las ventanillas comunitarias (Salud, Educación Financiera, Orientación Educativa) y el programa IME-BECAS, fortalecer la alianza de aliados estratégicos y mantener a la comunidad mexicana informada sobre los programas de asistencia que ofrece el gobierno mexicano a sus residentes en el exterior.

 

“Nos encontramos en tiempos sin precedentes, donde la unidad y el compromiso como sociedad son una pieza clave para sobrellevar y salir adelante en la actual pandemia. Por lo mismo, me enorgullece formar parte del consulado mexicano para asistir a nuestra comunidad que radica en el exterior”.

 

ENGLISH:

 

Diego Morales Ibarra was born in Dolores Hidalgo, Guanajuato, Mexico, in 1994. He got a degree in Foreign Trade at the Autonomous University of the State of Hidalgo. He was an exchange student in the city of Seoul, South Korea, for six months to learn about the traditions, customs, and culture of that Asian country and, at the same time, to finish his last college semester.

In 2018 he performed social service at the Mexican Consulate in Little Rock, Arkansas. At the end of his service period, he began to work in the same consulate, where he currently works as the Coordinator of Community and Economic Development. Among his main roles are to coordinate the community programs (Health, Financial Education, Educational Orientation) along with the IME-BECAS scholarship program, strengthen the alliance of strategic allies and keep the Mexican community informed about the assistance programs offered by the Mexican government to its residents abroad.

 

“We are in unprecedented times, where unity and commitment as a society are a key piece to cope and move forward in the current pandemic. For this reason, I am proud to be part of the Mexican Consulate to assist our community that lives abroad.”

 

 

DRA. ANA PATRICIA CARASUSAN (MD)

Pediatra en Christ Community Health Services – Hickory Hill, miembro de la Junta Directiva de la Academia Americana de Pediatría en Tennessee y profesora voluntaria en la Universidad de Tennessee (Pediatrician at Christ Community Health Services – Hickory Hill Health Center, Board Member of the Tennessee Chapter of the American Academy of Pediatrics, and a volunteer professor at the University of Tennessee)

 

La Dra. Ana Patricia Carasusan nació en Caracas, Venezuela, en donde se graduó de médico en la Facultad de Medicina en la Universidad Central de Venezuela. Llegó a Memphis en el año 2007 e ingresó en el programa de Pediatría de la Universidad de Tennessee (UT). Recibió su título en UT en el 2016 y en ese mismo año comenzó a trabajar en Christ Community Health Services, en donde sigue ejerciendo su práctica como pediatra hasta la presente fecha.

 

“Me encanta ayudar a la comunidad hispana porque tiene muchas necesidades y siento que se comunican mejor con alguien que habla su idioma y entiende su cultura. Es mi forma de contribuir con el bienestar de los niños y sus familias”.

 

ENGLISH:

 

Dr. Ana Patricia Carasusan was born in Caracas, Venezuela, where she graduated from the School of Medicine at the Central University of Venezuela. She came to Memphis in 2007 and entered the Pediatrics program at the University of Tennessee (UT). She earned her degree from UT in 2016 and that same year she began working at Christ Community Health Services, where she continues to practice as a Pediatrician to this date.

 

“I love helping the Hispanic community because they have many needs and I feel like they communicate better with someone who speaks their language and understands their culture. It is my way of contributing to the well-being of children and their families.”

 

 

DRA. NORA ELIZABETH MALDONADO (MD)

Especialista en Medicina Interna (Medicina General/Familiar) en el Hospital Methodist Le Bonheur de Germantown (Family Medicine specialist at Methodist Le Bonheur Germantown Hospital)

 

La Dra. Nora Elizabeth Maldonado nació en Nueva Orleans, pero se mudó al oeste de Tennessee cuando era muy joven. Sus padres eran personas muy trabajadoras que la animaron a alcanzar las estrellas. Ella no estaría en el lugar donde está hoy sin ellos. Decidió estudiar Medicina cuando estaba en la escuela secundaria porque vio que había una gran necesidad en su comunidad, y le gustaba aprender. Inicialmente iba a estudiar Pediatría, pero decidió que también quería atender a pacientes adultos. Ésta fue la mejor decisión que pudo haber tomado. La Dra. Maldonado terminó su residencia en el 2018 y comenzó a trabajar con Methodist Le Bonheur Healthcare. Ella está ansiosa por ver qué le depara el futuro y está muy emocionada por la oportunidad que tiene de ayudar a la comunidad hispana de Memphis.

 

“La comunidad hispana siempre ha sido muy cercana y querida para mí; la llevo en mi corazón. Crecí en la comunidad hispana aquí en Memphis y decidí ir a la Facultad de Medicina en parte para poder ayudarlos mejor. Sé que a veces es muy difícil obtener atención médica debido a problemas con el seguro de salud y otras dificultades. Methodist Le Bonheur Healthcare ha buscado durante mucho tiempo abordar los factores que contribuyen a las disparidades de salud en nuestra comunidad. Mi deseo es poder ayudar y brindar la atención que tanto se necesita”.

 

ENGLISH:

 

Dr. Nora Elizabeth Maldonado was born in New Orleans, but moved to West Tennessee when she was very young. Her parents were both very hardworking people who encouraged her to reach for the stars. She would not be in the place she is today without them. She decided to go to Medical School in Junior High School because she saw a huge need in her community and she enjoyed learning. She initially was going to go into Pediatrics, but decided that she wanted to see adults as well. This was the best decision she could have made. Dr. Maldonado finished her residency in 2018 and started working with Methodist Le Bonheur Healthcare. She cannot wait to see what the future has in store for her and is so excited for the opportunity to help the Hispanic community of Memphis.

 

“The Hispanic community has always been very near and dear to my heart. I grew up in the Hispanic community here in Memphis and decided to go to Medical School in part in order to be able to better help them. I know that at times it is very difficult to get medical care due to insurance problems and other hardships. Methodist Le Bonheur Healthcare has long sought to address the factors that contribute to health disparities in our community. My desire is to be able to help and provide much-needed care.”

 

 

ALVIS OTERO

 

Oficial Bilingüe de Enlace de Desarrollo Internacional en ALSAC/St. Jude Children’s Research Hospital (Liaison of International Development for ALSAC/St. Jude Children’s Research Hospital)

 

Alvis Otero se desempeña como oficial bilingüe de Enlace de Desarrollo Internacional para ALSAC/St. Jude Children’s Research Hospital. Ella lidera los esfuerzos de educación global de ALSAC, apoyando a los socios fundacionales globales de la organización. Anteriormente ocupó cargos como directora de Desarrollo en Latino Memphis, asesora de Educación en Leadership Memphis y subdirectora de Apoyo Académico en Embry Riddle Aeronautical University, donde también fue instructora adjunta.

Nacida en Nueva York y criada en Puerto Rico, Alvis se mudó a Memphis en el 2001 y ha llamado a Memphis su hogar durante los últimos 19 años. Obtuvo una licenciatura en Administración de Aviación de la Universidad Interamericana de Puerto Rico y una Maestría en Administración de Empresas con especialización en Administración de Tecnología de la Universidad de Phoenix. También tiene un Certificado de Asesoría en Educación y Carrera para Adultos de la Universidad de Indiana y se graduó de la Clase Ejecutiva de Liderazgo de Memphis del 2015.

Siendo una gran defensora de su comunidad hispana, Alvis contribuye al ofrecerse como voluntaria y formar parte de las juntas directivas de varias organizaciones sin fines de lucro. Se ha desempeñado como tesorera del Capítulo de Memphis de la Asociación de Profesionales de Recaudación de Fondos, presidenta de la Junta Directiva del Grupo de Teatro Bilingüe Cazateatro y vicepresidenta de la Fundación Educativa de las Escuelas del Condado de Shelby, donde continúa sirviendo como miembro activo de la Junta Directiva.

Con una pasión por la educación superior y el aprendizaje continuo, Alvis enfoca constantemente sus esfuerzos en ayudar a otros a buscar oportunidades de capacitación y desarrollo profesional. Además de la educación, Alvis valora a la familia, los amigos y su comunidad. Ella cree que la educación es la clave del éxito para todos y quiere que todos tengan éxito en su vida personal, educación y profesión.

 

“Reconoce y abraza a la persona que eres, con imperfecciones y todo. Ese es el mejor servicio que podemos lograr: retribuir y darnos a nosotros mismos de la mejor manera que sabemos”. – Dr. Paul Bonin Rodríguez, profesor asistente de la Universidad de Texas, Austin

 

ENGLISH:

 

Alvis Otero serves as Liaison of International Development for ALSAC/St. Jude Children’s Research Hospital. She leads ALSAC’s global education efforts supporting the organization’s global foundation partners. She previously held positions as Director of Development at Latino Memphis, Education Advisor at Leadership Memphis, and Assistant Director of Academic Support at Embry Riddle Aeronautical University where she was also an adjunct instructor.

Born in New York and raised in Puerto Rico, Alvis moved to Memphis in 2001 and have called Memphis home for the past 19 years. She earned a Bachelor of Science in Aviation Management from the Inter-American University of Puerto Rico and a Master’s degree in Business Administration with a specialization in Technology Management from the University of Phoenix. She also holds an Adult Career and Education Advising Certificate from Indiana University and is a graduate of Leadership Memphis Executive Class of 2015.

A strong supporter of her community, Alvis contributes by actively volunteering and serving on the boards of several non-profit organizations. She has served as Treasurer of the Association of Fundraising Professionals Memphis Chapter, Board Chair of Cazateatro Bilingual Theatre Group and Vice President of the Shelby County Schools Education Foundation where she continues to serve as an active member of the Board of Directors.

With a passion for higher education and continuous learning, Alvis consistently focuses her efforts on helping others pursue professional development and training opportunities. In addition to education, Alvis values family, friends, and her community. She believes that education is the key to success for all and wants everyone to succeed in their personal, educational and professional journeys.

 

“Acknowledge and embrace the person you are, imperfections and all. That’s the highest service we can achieve: to give back and give to ourselves in the best way we know.” – Dr. Paul Bonin Rodriguez, Assistant Professor at the University of Texas, Austin

 

 

ENRIQUE RAMÍREZ

Especialista Sénior Bilingüe en el Equipo de Participación del Paciente de ALSAC/St. Jude Children’s Research Hospital (Bilingual Senior Specialist with the Patient Family Outreach Team at ALSAC/St. Jude Children’s Research Hospital)

 

Enrique Ramírez, un mexicano-estadounidense de primera generación y orgulloso veterano de la Marina (El Paso, TX) desde hace 14 años, ahora tiene una misión personal diferente como Especialista Sénior Bilingüe en el Equipo de Participación del Paciente de ALSAC/St. Jude Children’s Research Hospital. Trabajar en St. Jude tiene un significado muy especial para Enrique, ya que le puede retribuir al hospital todo lo que hizo por su hija, Arianna, después de que le diagnosticaran cáncer en el 2009. Cuando Arianna tenía 3 años, se descubrió que tenía un tumor canceroso poco común, por lo que comenzaron con el tratamiento en St. Jude. Semanas antes de su octavo cumpleaños en el 2014, la pequeña Arianna falleció, pero no sin dejar una marca indeleble en familiares, amigos, donadores y partidarios de la organización. A Enrique le encanta compartir la historia de su familia en los eventos, así como también dar recorridos con regularidad por las instalaciones del St. Jude para donadores y simpatizantes, lo que garantiza que lleva la memoria y el legado de Arianna en todo lo que hace. Enrique trabaja directamente con todas las familias de St. Jude y garantiza que las familias hispanas nunca se sientan excluidas, asegurando que sus historias sean contadas y compartidas a través de todos los eventos en todo el país, así como en los canales de sensibilización y recaudación de fondos. Fuera del trabajo, Enrique se ofrece regularmente como voluntario hispano en Make-a-Wish del Medio Sur, en donde ayuda a garantizar que los deseos de los niños de habla hispana no dejen de ser cumplidos debido a una barrera del idioma.

 

ENGLISH:

 

Enrique Ramirez, a first generation Mexican-American and proud 14-year Navy Veteran from El Paso, now serves a different personal mission at St Jude Children’s Research Hospital on ALSAC’s Patient Engagement Team as a Bilingual Senior Specialist. Working at St. Jude has a special meaning for Enrique. It means giving back to the hospital that worked tirelessly on behalf of his daughter, Arianna, after she was diagnosed with cancer in 2009. When Arianna was 3, she was found to have a rare cancerous tumor and started treatment at St. Jude. Weeks before her eighth birthday in 2014, she passed away but not without leaving an indelible mark on family, friends, and the organization’s donors and supporters. Enrique loves sharing his family’s story at events as well as giving tours of St. Jude for donors and supporters regularly ensuring he carries Arianna’s memory and legacy forward in everything he does. Enrique works directly with all St. Jude families and ensures Hispanic families never feel left out, ensuring their stories are told and shared by helping bring stories of our Hispanic Heritage to all St. Jude Children’s Research Hospital donors and supporters through all events around the country and fundraising and awareness channels. Outside of work, Enrique regularly volunteers at the Mid-South Chapter of Make-a-Wish as one of the only Spanish speaking volunteers in the region, to help ensure Spanish speaking wish kids’ wishes are not put on hold because of a language barrier.

 

 

DRA. VIOLIZA INOA (MD)

Especialista en Neurología Vascular en la Clínica Semmes-Murphey/Miembro de la Junta Directiva de Asociación Americana del Corazón en el Medio Sur (Vascular Neurology Certified Physician, Semmes-Murphey Clinic/American Heart Association, Mid-South Board of Directors)

 

La Dra. Violiza Inoa es una neuróloga dominicana que se especializa en Neurología Vascular y Neurointervención. Completó su pasantía médica y su residencia en neurología en la Universidad de Connecticut. Del 2013 al 2014, participó en una asociación de neurología vascular en el Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, Massachusetts, seguida de una asociación de dos años en neurorradiología intervencionista en el Hospital Hartford, en Hartford, Connecticut. A lo largo de su tiempo en The Stroke Center en Hartford Hospital, recibió el premio a la excelencia en el “Tratamiento del accidente cerebrovascular isquémico agudo”. Actualmente es parte integral del equipo neuroendovascular de la Clínica Semmes Murphey en Memphis, TN, y ocupa el puesto de Profesora Asistente para los Departamentos de Neurología y Neurocirugía de la Universidad de Tennessee.

La Dra. Inoa asistió a la Facultad de Medicina en Santo Domingo y se graduó como la mejor estudiante de su clase en el 2006. Luego pasó a servir a la comunidad dominicana organizando múltiples misiones médicas que brindaban atención básica a las poblaciones empobrecidas en las áreas rurales del país. Al mudarse a los Estados Unidos, ha continuado trabajando con la comunidad hispana a través de esfuerzos en la enseñanza sobre los factores de riesgo cerebrovascular y la prevención de accidentes cerebrovasculares, y se desempeña como miembro de la Junta Directiva de la Asociación Americana del Corazón en el Medio Sur. También tiene un papel de liderazgo como copresidenta de Mission Thrombectomy 2020, una campaña de salud global que tiene como objetivo acelerar el acceso a los tratamientos para el accidente cerebrovascular a nivel mundial. A través de esta iniciativa, ella trabaja en colaboración con la American Stroke Association/American Heart Association y la World Stroke Organization.

 

“Hemos sido dotados con una comunidad que se enorgullece de ayudarse y apoyarse mutuamente. Nuestro pueblo hispano tiene un gran sentido de unidad, empatía y generosidad. Me enorgullece ser parte de esta comunidad y los animo a que continúen preocupándose de sí mismos y de los demás, y de mantenerse saludables física y mentalmente durante estos tiempos difíciles y más allá”.

 

ENGLISH:

 

Dr. Violiza Inoa is a Dominican neurologist who specializes in Vascular Neurology and Neurointervention. She completed her medical internship and neurology residency at the University of Connecticut. From 2013-2014, she participated in a vascular neurology fellowship at Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston, Massachusetts, followed by a two-year fellowship in interventional neuroradiology at Hartford Hospital, in Hartford, Connecticut. Throughout her time at The Stroke Center at Hartford Hospital, she was awarded the Excellence in “Treatment of Acute Ischemic Stroke” Award. She is currently an integral part of the neuroendovascular team at Semmes Murphey Clinic in Memphis, TN, and holds a position as Assistant Professor for both the Neurology and Neurosurgical Departments at the University of Tennessee.

Dr. Inoa attended Medical School in Santo Domingo and graduated at the top student of her class in 2006. She then went on to serve the Dominican community by organizing multiple medical missions that provided basic care to impoverished populations in rural areas of the country. Upon moving to the United States, she has continued to work with the Hispanic community through efforts in teaching about cerebrovascular risk factors and stroke prevention, and serves as a member of the Mid-South American Heart Association Board of Directors. She is also in a leadership role as a Co-Chair of Mission Thrombectomy 2020, a global health campaign which aims to accelerate access to stroke treatments globally. Through this initiative, she works in collaboration with the American Stroke Association/American Heart Association and the World Stroke Organization.

 

“We have been gifted with a community that takes pride in helping and supporting each other. Our Hispanic people have a great sense of unity, empathy, and generosity. I am proud to be part of this community, and I encourage you to continue to care for yourself and others, and to stay physically and mentally healthy during these difficult times, and beyond.”

 

 

GUADALUPE REYES

Coordinadora de Servicios Comerciales en la División de Finanzas de la Oficina de Negocios, Diversidad y Cumplimiento –Centro de la Red de Emprendedores– de la Ciudad de Memphis (Business Services Coordinator, Finance Division of the Business, Diversity and Compliance Office – Entrepreneurs Network Center – at the City of Memphis)

 

Originaria del estado de Michoacán, México, Guadalupe Reyes Meza fue criada en los Estados Unidos desde muy temprana edad. Actualmente, se encuentra estudiando Administración de Empresas Internacionales en la Universidad de Memphis. Ha trabajado con la Oficina de Diversidad Empresarial y Cumplimiento de la Ciudad de Memphis desde el 2016 como Especialista en Negocios. Desde el 2019 ha sido Coordinadora de Servicios de Negocios, donde su función es ayudar a los emprendedores y ya propietarios de negocios a comenzar, construir o hacer crecer sus negocios. También busca identificar las necesidades que tienen los empresarios o propietarios de negocios con el fin de realizar talleres para ayudarlos a superar sus problemas debido a la falta de información o para que puedan obtener más conocimiento.

 

“Es un honor para mí poder poner un granito de arena en cada persona y saber que quizás ese granito de arena sea el que marque la diferencia”.

 

ENGLISH:

 

Originally from the State of Michoacán, Mexico, Guadalupe Reyes Meza was raised in the United States from an early age. She is currently studying International Business Administration at the University of Memphis. She has worked with the City of Memphis Office of Business Diversity and Compliance since 2016 as a Business Specialist. Since 2019 she has been the Business Services Coordinator, where her role is to help entrepreneurs and business owners to start, build or grow their businesses. She also seeks to identify the needs that entrepreneurs or business owners have in order to hold workshops to help them overcome their problems due to lack of information or so that they can gain more knowledge.

 

“It is an honor for me to be able to plant the seed in the life of another person and know that perhaps it will make the difference.”

 

 

VANESSA DELGADILLO

Analista en la División de Vivienda y Desarrollo Comunitario de la Ciudad de Memphis (City of Memphis/Division of Housing and Community Development Analyst)

 

Vanessa Delgadillo trabaja como analista en la División de Vivienda y Desarrollo Comunitario de la alcaldía de la ciudad de Memphis. También, está encargada de manejar todo lo referente a comunicaciones en español por parte del gobierno de la ciudad.

Vanessa nació en Bogotá, Colombia. En el 2014, emigró a los Estados Unidos para iniciar sus estudios superiores y, en el 2018, se graduó de la Universidad de Seattle como Especialista en Asuntos Públicos con una concentración en Análisis de Políticas.

Durante los dos años que ha estado viviendo en Memphis, Vanessa ha participado en iniciativas que además de enfocarse en informar y conectar a la comunidad hispano hablante con programas y servicios gubernamentales, también promueven el desarrollo comunitario y la inclusividad.

 

“Como latina soy consciente de los obstáculos y barreras que nuestra comunidad tiene que afrontar día tras día en cualquier ámbito de sus vidas. Por lo tanto, cada día en mi trabajo me esfuerzo para crear, proponer o participar en programas e iniciativas que se enfoquen en abordar las necesidades específicas de la comunidad. Mi meta es continuar trabajando fuertemente para hacer de Memphis una ciudad más equitativa y un mejor lugar para vivir, trabajar y jugar”.

 

ENGLISH:

 

Vanessa Delgadillo works as an Analyst in the City of Memphis Division of Housing and Community Development. She is also responsible for handling everything related to communications in Spanish by the City government.

Vanessa was born in Bogotá, Colombia. In 2014, she immigrated to the United States to get her college degree, and in 2018, she graduated from Seattle University as a Public Affairs Specialist with a Major in Policy Analysis.

During the two years that she has been living in Memphis, Vanessa has participated in initiatives that in addition to focusing on informing and reaching out to the Hispanic community with government programs and services, also promote community development and inclusivity.

 

“As a Latina, I am aware of the obstacles and barriers that our community has to face every day in any area of ​​their lives. Therefore, every day in my work I strive to create, propose or participate in programs and initiatives that focus on addressing the specific needs of the community. My goal is to continue to work hard in order to make Memphis a more equitable city and a better place to live, work and play.”

 

 

GABRIELA TORO

Directora de la Escuela “Newcomer International Center” – Shelby County Schools (Principal at Newcomer International Center – Shelby County Schools)

 

Gabriela Toro es la directora del Newcomer International Center. Nació en Caracas, Venezuela, y a los 11 años se mudó a Estados Unidos. Sin saber inglés cuando llegó a Memphis por primera vez, Gaby perseveró y se graduó con éxito de Ridgeway High School. Obtuvo su licenciatura en Lenguas Extranjeras de la Universidad de Memphis y su maestría en Educación Secundaria de la Grand Canyon University. En sus últimos 17 años de trabajo para el Distrito Escolar del Condado de Shelby (Shelby County Schools), Gaby ha sido maestra de español, especialista en Lenguas Extranjeras, subdirectora y, más recientemente, directora. También está felizmente casada y es madre de 2 hijas hermosas.

 

“No sé quién lo escribió, pero me gustó mucho este dicho desde la primera vez que lo escuché: ‘Puede que todavía no esté allí, pero estoy más cerca de lo que estaba ayer’”.

 

ENGLISH:

 

Gabriela Toro is the Principal of Newcomer International Center. She was born in Caracas, Venezuela, and at the age of 11 moved to the United States. Not knowing English when she first moved to Memphis, she persevered and successfully graduated from Ridgeway High School. She earned her Bachelor’s degree from the University of Memphis in Foreign Language and her Master’s degree in Secondary Education from Grand Canyon University. In her last 17 years of work for the district, she has been a Spanish teacher, Foreign Language Specialist, Assistant Principal and most recently Principal. She is a wife and a mother to 2 daughters.

 

“I’m not sure who wrote it, but I really like this saying from the first time I heard it: ‘I may not be there yet but I’m closer than I was yesterday.’”

 

 

CRISTÓBAL VALDEBENITO

Coordinador de Promotores en Planned Parenthood de Tennessee y Norte de Mississippi (Promotores Coordinator at Planned Parenthood Tennessee and North Mississippi)

 

En mi opinión, el valor de la educación está en aprender a evaluar la información en nuestro entorno y, consecuentemente, actuar en el mejor interés individual y colectivo. Actuar sensatamente es provechoso en todos los ámbitos de nuestro diario vivir, como son la salud, las finanzas del hogar, entre otros. En cuanto a la salud, no siempre consideramos nuestra salud sexual y reproductiva, en particular el impacto de las infecciones de transmisión sexual (ITS). De no ser diagnosticadas y tratadas, las secuelas de las ITS pueden conllevar a problemas para concebir, infecciones concomitantes, costos médicos, por nombrar algunos. De acuerdo con un informe del 2018 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), en EE.UU. se diagnosticaron 539,9 casos de clamidia y 179,1 casos de gonorrea por cada 100.000 habitantes. Lastimosamente, en el ranking nacional de ITS, el cual considera 50 estados, Tennessee está entre los números 17 y 11 respectivamente. Asimismo, estas estadísticas señalan que el condado de Shelby es uno de los focos de mayor contagio. De aquí surge la importancia de educar y estimular a que nuestra población ejerza prevención y busque diagnóstico temprano. Por eso considero mi trabajo como coordinador del programa de Promotoras esencial para el bienestar de los hispanos que residen en Shelby. Afortunadamente, mi formación en biología y traductología, en conjunto con mis antepasados hispanos, han sido primordiales para construir puentes con nuestra comunidad.

 

“Educar es sembrar las semillas para un futuro próspero”.

 

ENGLISH:

 

In my opinion, the value of education is in learning to evaluate the information in our environment and, consequently, act in the best individual and collective interest. Acting sensibly is beneficial in all areas of our daily life, such as health and household finances, among other things. When it comes to health, we do not always consider our sexual and reproductive health, particularly the impact of sexually transmitted infections (STIs.). If left undiagnosed and untreated, the aftermath of STIs can lead to problems conceiving, concomitant infections, and medical costs, to name just a few. According to a 2018 report from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 539.9 cases of chlamydia and 179.1 cases of gonorrhea were diagnosed in the United States for every 100,000 inhabitants. Unfortunately, in the national STI ranking, Tennessee is ranked 11 for gonorrhea and 17 in chlamydia. In addition, these statistics indicate that Shelby County is one of the most contagious sources. Hence the importance of educating and encouraging our population to exercise prevention and seek early diagnosis. That is why I consider my job as Coordinator of the Promotores program essential to the well-being of Hispanics residing in Shelby. Fortunately, my training in Biology and translation, along with my Hispanic roots, has been essential in building bridges with our community.

 

“Educating is planting the seeds for a prosperous future.”

 

 

CÉSAR VILLEGAS (MD)

Miembro del Departamento Global de Investigación en St. Jude Children’s Research Hospital (Member of the Global Research Department at St. Jude Children’s Research Hospital)

 

Siendo un ciudadano estadounidense nacido y criado en Maturín, Venezuela, el Dr. César A. Villegas es un cirujano general graduado de la Universidad Central de Venezuela y un Profesional Certificado en Investigación Clínica de SoCRA, con más de 15 años de experiencia en el campo. En el 2005, el Dr. Villegas aceptó una oferta del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee (UTHSC) como aprendiz de investigación clínica. Trabajó en UTHSC como asociado de investigación clínica, coordinador del estudio y coinvestigador en los Departamentos de Pediatría – División de Endocrinología y Metabolismo, y Obstetricia y Ginecología – División de Medicina Materno Fetal. En el 2012, el Dr. Villegas se unió al equipo del St. Jude Children’s Research Hospital y trabajó como asociado de investigación clínica en el Departamento de Epidemiología y Control del Cáncer. En mayo del 2018 se trasladó al Departamento de Medicina Pediátrica Global (Global Pediatric Medicine – Clinical Trials Research Operations), en donde participa en la coordinación, implementación y supervisión de proyectos de investigación clínica iniciados por el St. Jude, a nivel nacional y en países de ingresos bajos y medianos. El Dr. Villegas está ayudando a implementar la misión de llevar los conocimientos del St. Jude al mundo mediante la capacitación de la fuerza laboral clínica, el desarrollo y el fortalecimiento de los sistemas de atención médica, así como las iniciativas centradas en el paciente y el avance del conocimiento para sostener la mejora continua a través de la investigación. En junio del 2020, el Dr. César A. Villegas fue seleccionado como miembro del Consejo de Diversidad e Inclusión del St. Jude para ayudar a la oficina de Diversidad e Inclusión a diseñar, planificar e implementar iniciativas de D&I para la institución, y para impulsar un enfoque más diverso e inclusivo en St. Jude. Por si fuera poco, el Dr. Villegas está actualmente coordinando un esfuerzo mundial para evaluar el efecto de la pandemia del COVID-19 y la respuesta de diferentes hospitales de oncología pediátrica en más de 18 países.

 

Estoy orgulloso de mi herencia Latina y de poder reflejar nuestros valores en cada logro alcanzado y en cada meta que me propongo. Contribuir a salvar la vida de muchos niños, sin importar su raza o etnia, su credo, ni en qué parte del mundo se encuentran me satisface plenamente. Ser parte de la noble misión del St. Jude para erradicar el cáncer infantil será mi legado más allá de mi humilde existencia”. – César Villegas, MD, CCRP

 

ENGLISH:

 

An American citizen born and raised in Maturín, Venezuela, Dr. César A. Villegas is a General surgeon graduated from Central University of Venezuela, and a SoCRA Certified Clinical Research Professional, with 15+ years of experience in the field. In 2005, Dr. Villegas accepted an offer from The University of Tennessee Health Science Center (UTHSC) as a Clinical Research trainee. He worked at UTHSC as Clinical Research Associate, Study coordinator, and Co-investigator at the Departments of Pediatrics – Division of Endocrinology & Metabolism, and Obstetrics and Gynecology – Division of Maternal Fetal Medicine. In 2012, Dr. Villegas joined St. Jude Children’s Research Hospital team, and worked as Clinical Research Associate at the Department of Epidemiology & Cancer Control. In May 2018 he transferred to Global Pediatric Medicine – Clinical Trials Research Operations, where he is involved in the coordination, implementation, and oversight of clinical research projects initiated by St. Jude faculty, nationally, and in low- and middle-income countries. Dr. Villegas is helping to implement the mission of taking St. Jude to the world by training clinical workforce, developing and strengthening healthcare systems as well as patient-centered initiatives, and advancing knowledge to sustain continuous improvement through research. In June 2020, Dr. César A. Villegas was selected as a Member of the St. Jude Diversity and Inclusion Council to help the Diversity and Inclusion office to design, plan, and implement D&I initiatives for the institution, and to drive a more diverse and inclusive St. Jude. Villegas is currently coordinating a worldwide effort to evaluate the effect of the COVID-19 pandemic, and the response of different pediatric oncology hospitals in 18+ countries.

 

“I am proud of my Latino Heritage and to promote our values through every achievement, and every goal that I set for myself. Saving children’s lives no matter where they are, their race or ethnic group, their religion or creed, makes me feel overwhelmed with joy. Being part of the St. Jude mission fighting childhood cancer would be my legacy.” – César Villegas, MD, CCRP

 

 

DRA. FÁTIMA D’AGOSTINI (MD)

Médico (Trabajó hasta hace poco en Healthy Life, Inc.) (Former Physician Assistant at Healthy Life, Inc.)

 

La Dra. Fátima D’Agostini es una ciudadana estadounidense que nació en Araure, un pequeño pueblo del estado venezolano de Portuguesa, en donde sus padres, unos inmigrantes italianos, se establecieron después de la Segunda Guerra Mundial. Fátima sabía que quería ayudar a las personas necesitadas desde que era una niña. Su sueño se hizo realidad cuando se graduó en 1994 como Doctora en Medicina de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado (UCLA) en Barquisimeto, Venezuela; y en 1999 completó su formación de residencia en Ginecología, Infertilidad y Reproducción Humana en el Hospital Carlos J. Bello (HCJB) – Cruz Roja Venezolana en Caracas. Durante ese tiempo, la Dra. D’Agostini también formó parte del personal médico de los Servicios Municipales de Emergencia y Atención Médica Domiciliaria (Salud Chacao), una institución subsidiada por el gobierno destinada a brindar atención a familias que viven en comunidades de bajos ingresos y desatendidas. Poco después de completar su especialidad, se incorporó a la facultad del HCJB en enero del 2000 y se desempeñó como profesora asistente en el Departamento de Ginecología hasta febrero del 2001. De marzo del 2001 a julio del 2005, Fátima se desempeñó como directora médica de Sanitas Venezuela en Puerto Ordaz, una próspera ciudad en el sur de Venezuela. En octubre del 2005, su esposo aceptó un puesto como aprendiz de investigación clínica en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee (UTHSC), y Fátima lo siguió junto con su hijo de 3 años. A principios del 2006, e inspirada por su experiencia anterior, Fátima decidió unirse a otros proveedores de salud para crear un servicio de atención médica a domicilio –llamado DocToGo– y brindar así asesoramiento y orientación a las personas en áreas desatendidas, principalmente aquellas que estaban compuestas por familias hispanas. Desde agosto del 2007, justo después del nacimiento de su hija, hasta principios de septiembre de este año, la Dra. D’Agostini trabajó en Healthy Life Inc. Family Practice como coordinadora de Atención al Paciente y actuó como asistente médico de la directora de la clínica. Actualmente, la Dra. D’Agostini es una ama de casa dedicada a su familia, y siempre está dispuesta a asumir los nuevos desafíos que se le presenten.

 

No esperes el momento perfecto, tómate el momento y hazlo perfecto”. – Zoey Sayward.

 

ENGLISH:

 

Dr. Fátima D’Agostini is an American citizen who was born in Araure, a small town in the Venezuelan state of Portuguesa, where her parents, Italian immigrants, settled down after WW2. Fátima knew she wanted to help people in need since she was a little girl. Her dream came true when she graduated in 1994 as Medical Doctor from the Central-Western Lisandro Alvarado University (UCLA) in Barquisimeto, Venezuela; and in 1999 she completed her residency training in Gynecology, Infertility & Human Reproduction at Hospital Carlos J. Bello (HCJB) – Venezuelan Red Cross in Caracas. During that time, Dr. D’Agostini was also part of the medical staff at the Municipal Emergency and Home Healthcare Services (Salud Chacao), a government subsidized institution aimed to provide care to families living in low-income and underserved communities. Shortly after completing her specialty, she joined the faculty at HCJB in January 2000, and served as Assistant Professor in the Department of Gynecology until February 2001. From March 2001 to July 2005 Fátima served as Medical Director for Sanitas Venezuela in Puerto Ordaz, a prosperous city in Southern Venezuela. In October of 2005, her husband accepted a position as a Clinical Research Trainee at the University of Tennessee Health Science Center (UTHSC), and Fátima followed him along with their 3-year-old son. Early in 2006, and inspired by her previous experience, Fátima decided to join other providers to create a home healthcare service called DocToGo to provide counseling and guidance to the people in underserved areas, mainly made up of Hispanic families. From August 2007, right after her daughter was born, until early September of this year, she worked at Healthy Life Inc. Family Practice as Patient Care Coordinator, and acted as Physician Assistant for the Medical Director to manage patient care, and daily operations aimed to provide quality care to the growing Hispanic community in the Great Memphis metropolitan area. Currently, Dr. D’Agostini is a homemaker dedicated to her family, and always ready to assume new challenges that may come her way.

 

Her favorite quote is: “Don’t wait for the perfect moment, take the moment and make it perfect,” from Zoey Sayward.

 

 

PEDRO A. VELÁSQUEZ-MIEYER (MD)

Director de DarSalud Family Health Center; LifeDOC Diabetes and Obesity Center (Director of DarSalud Family Health Center; LifeDOC Diabetes and Obesity Center)

 

El Dr. Pedro Velásquez-Mieyer es el director médico de DarSalud Care PLLC y presidente de LifeDOC Research PLLC. Ha desarrollado una extensa carrera en salud poblacional e investigación traslacional, particularmente en el área del cardiometabolismo.

Sus contribuciones a estos campos se han esforzado por dilucidar las limitaciones de los enfoques clínicos actuales para la diabetes, la obesidad y las afecciones asociadas, y demuestran aún más la importancia de la estratificación del riesgo individual y un enfoque interdisciplinario culturalmente competente.

Obtuvo su título de médico en la Universidad Central de Venezuela en 1983, donde luego completó su Residencia en Medicina Interna. Obtuvo un asociado de la Universidad de Harvard en Endocrinología y Diabetes, el cual terminó en Joslin Diabetes Center and Clinic Laboratories (Boston, MA). En 1998, fue nombrado profesor en el Departamento de Pediatría, División de Endocrinología y Metabolismo del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee (UTHSC). Durante su carrera académica, cofundó la Youth Lifestyle Clinic (Clínica de Estilo de Vida Juvenil) en el Hospital Infantil Le Bonheur (Le Bonheur Children’s Hospital) y el Centro de Diabetes y Obesidad de la Universidad de Tennessee (UT-LifeDOC), los cuales se enfocaron en el manejo clínico de la obesidad y la diabetes tipo 2 en la juventud. En el 2009, junto con la Dra. Claudia P. Neira, el Dr. Velásquez-Mieyer fundó LifeDOC, un centro privado autónomo que ha sido reconocido por el Programa de Reconocimiento de Diabetes (DRP) de NCQA (The National Committee for Quality Assurance) y las Certificaciones PCMH (Patient-Centered Medical Home), así como por el COSEHC como un Centro de Excelencia Cardiovascular. El modelo clínico único de DarSalud está diseñado para implementar, a un costo asequible, un enfoque intuitivo y holístico que utiliza la medicina predictiva y preventiva para generar una mejora clínica en los pacientes con afecciones crónicas.

El Dr. Velásquez-Mieyer ha sido un investigador bien financiado en el área del cardiometabolismo que afecta a los jóvenes y las minorías. Ha recibido fondos de agencias privadas y gubernamentales (UTHSC, Methodist Research Foundation, Children Foundation, NIDDK, NINR, NCRR), así como de varias compañías farmacéuticas (Novartis, Novo Nordisk, Janssen, AstraZeneca, Bristol-Meyers Squibb y Genentech). Además, ha sido autor/coautor de más de 30 publicaciones manuscritas revisadas por otros colegas, así como de un capítulo de libro. Por si fuera poco, ha sido miembro del consejo editorial de varias revistas médicas, incluidas Diabetes Care, The American Journal of Medical Science y The Journal of Physiology and Pathophysiology. También es un miembro activo del Janssen Pharmaceuticals Speakers Bureau y ha ocupado un puesto en el Consejo Asesor Administrativo de UHC, el Comité Asesor Clínico de BCBS y el Consortium for Southeastern Hypertension Control (COSEHC).

 

ENGLISH:

 

Dr. Velásquez-Mieyer is Chief Medical Officer of DarSalud Care PLLC and President of LifeDOC Research PLLC. He has built an extensive career in population health and translational research, particularly in the area of cardiometabolism.

His contributions to these fields have striven to elucidate the limitations of current clinical approaches for diabetes, obesity and associated conditions, and further demonstrate the importance of individual risk-stratification and a culturally competent, interdisciplinary approach.

He obtained his medical degree from Universidad Central de Venezuela in 1983, where he then completed his Residency in Internal Medicine. He was awarded Harvard University’s Fellowship in Endocrinology and Diabetes, completed at Joslin Diabetes Center and Clinic Laboratories (Boston, MA). In 1998, he was appointed as faculty in the Department of Pediatrics, Division of Endocrinology and Metabolism at the University of Tennessee Health Science Center (UTHSC). During his academic career, he co-founded the Youth Lifestyle Clinic at Le Bonheur Children’s Hospital and the University of Tennessee Lifestyle Diabetes and Obesity Center (UT-LifeDOC), both of which focused on the clinical management of Obesity and Type 2 Diabetes in youth. In 2009, together with Dr. Claudia P Neira, he founded LifeDOC, a self-standing, private center that has been recognized by NCQA’s Diabetes Recognition Program (DRP) and PCMH certifications, as well as a Cardiovascular Center of Excellence (COSEHC). DarSalud’s unique clinical model is designed to implement an intuitive, holistic approach utilizing predictive and preventive medicine to generate clinical improvement in the patients with chronic conditions that are both remarkable and cost-effective.

Dr. Velásquez-Mieyer has been a well-funded investigator in the area of cardiometabolism affecting youth and Minorities. He has been awarded funding from both private and government agencies including UTHSC, Methodist Research Foundation, Children Foundation, NIDDK, NINR, NCRR as well as several pharmaceutical companies, including, Novartis, Novo Nordisk, Janssen, AstraZeneca, Bristol-Meyers Squibb and Genentech. He has authored/coauthored more than 30 peer-reviewed manuscript publications, as well as a book chapter. He has served on the Editorial Board for several medical journals, including Diabetes Care, The American Journal of Medical Science and The Journal of Physiology and Pathophysiology. He is also an active member of Janssen Pharmaceuticals Speakers Bureau and has held a seat on UHC’s Administrative Advisory Council, BCBS’s Clinical Advisory Committee, and the Consortium for Southeastern Hypertension Control (COSEHC).

 

 

VALENTINA HENAO

Defensora Legal Bilingüe en CasaLuz para Víctimas Hispanas de Violencia Doméstica y Otros Crímenes Violentos (Bilingual Legal Advocate at CasaLuz for Hispanic Victims of Domestic Violence and Other Violent Crimes)

 

Valentina Henao nació en la hermosa y calurosa ciudad de Cali, Colombia. Orgullosamente colombiana, Valentina conserva sus tradiciones y el amor a su cultura y a su música. Desde muy temprana edad, ella disfrutaba visitar sectores de la ciudad de Cali, donde vivían personas menos afortunadas, y compartía comida, ropa y necesidades de primera mano al igual que visitaba asilos de ancianos y niños abandonados.

Valentina siempre supo que su corazón se inclinaría en esa dirección. Llegando a Estados Unidos, sus ideas y sentimientos no cambiaron y, aunque sus estudios no fueron relacionados con lo que su corazón le dictaba, siempre buscó desempeñar labores relacionadas con el trabajo social y el contacto comunitario. Hoy en día trabaja como asesora legal para víctimas de crímenes violentos en CasaLuz, la primera y única agencia culturalmente dedicada a asistir exclusivamente a las víctimas hispanas/latinas de violencia doméstica y asalto sexual en el área de Memphis/Condado de Shelby.

 

“La satisfacción de saber que con tu trabajo y esfuerzo puedes mejorar vidas de personas vulnerables hace que todo valga la pena, y si tienes la oportunidad de ayudar, considérate bendecido y no dejes de hacerlo”.

 

ENGLISH:

 

Valentina Henao was born in the beautiful City of Cali, Colombia. A proud Colombian, Valentina preserves her traditions and love for her culture and music. From an early age, she enjoyed visiting the impoverished areas of the city, and shared food, clothing, and day-to-day necessities with the people that lived there; she also visited care homes for the elderly and shelters for abandoned children.

Valentina always knew that her heart would lean in that direction. After arriving in the United States, her ideas and feelings did not change and, although her studies were not related to the dictates of her heart, she always sought to carry out tasks related to social work and community contact. Today she works as a bilingual legal advocate for Hispanic victims of domestic violence and other violent crimes at CasaLuz, the only culturally dedicated agency to attend exclusively, and in Spanish, the Hispanic/Latino victims of domestic violence, sexual assault and other violent crimes in the Memphis-Shelby County area.

 

“The satisfaction of knowing that with your work and effort you can improve the lives of vulnerable people makes it all worthwhile, and if you have the opportunity to help, consider yourself blessed and do not stop doing it.”

 

 

LILIANA VANESSA SANTOS

Coordinadora del Programa Raíz en Planned Parenthood de Tennessee y Norte de Mississippi (Raíz Program Coordinator at Planned Parenthood Tennessee and North Mississippi)

 

Liliana Vanessa Santos, una inmigrante venezolana nacida en la ciudad de Maracaibo, tiene cuatro años haciendo vida junto con su familia en la ciudad de Memphis. Es una fiel creyente de los derechos, la justicia y la equidad, y es por ello que, desde hace tres años, trabaja como organizadora comunitaria con Planned Parenthood Tennessee and North Mississippi, siendo la coordinadora del programa Raíz de defensoría en derechos sexuales, reproductivos, de la mujer y los inmigrantes. También trabaja con Latino Memphis, coordinando varios programas (Financial Empowerment Network, el cual provee asesoría financiera para los latinos; y Divide Device, el cual proporciona educación y formación básica en el manejo y conocimiento de tecnologías y programas de desarrollo como Word y Excel, entre otros). Liliana también ha trabajado para ayudar y servir a la comunidad en estos tiempos de coronavirus, apoyando y conformando junto con otros colegas una coalición de más de veinticinco organizaciones Latinx que han trabajado arduamente entre sí para cooperar y cubrir las necesidades de la comunidad latina.

 

“Siento que en la vida todos juntos podemos lograr grandes cosas dando lo mejor de cada uno. Siendo latina e inmigrante, mi mayor aporte es trabajar por y para mi gente”.

 

ENGLISH:

 

Liliana Vanessa Santos, a Venezuelan immigrant born in the City of Maracaibo, has been living with her family for four years in the City of Memphis. She is a faithful believer in rights, justice and equity, which is why she has been working for three years at Planned Parenthood Tennessee and North Mississippi as the Coordinator of Raíz, a program designed for advocacy on sexual, reproductive, women’s and immigrant rights. Liliana also works with Latino Memphis coordinating several programs including the Financial Empowerment Network, which provides financial advice for all Latinx people in order to improve their finances and help them adapt to the economic and financial system in the United States; and Divide Device, which provides education and basic training in the management and knowledge of technologies and development programs such as Word and Excel, among others. Liliana has also worked to help and serve the community in these times of coronavirus, supporting and forming together with other colleagues a coalition of more than twenty-five Latinx organizations that have worked hard with each other to cooperate and meet the needs of the Latino community.

 

“I feel that in life all together we can achieve great things giving the best of each one. Being a Latina and an immigrant, my greatest contribution is working for my people.”

 

 

Video in English:

 

Video en español:

 

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