Barry FragerCollaboratorsCOVID-19Human InterestImmigrationMid-SouthPolitics

A Changing Policy – How the Coronavirus (COVID-19) Pandemic Impacts USCIS & The Immigration Court

Una política cambiante - Cómo la pandemia del coronavirus (COVID-19) afecta al USCIS y al Tribunal de Inmigración

 

By/Por Barry L. Frager

Frager Law Firm, P.C.

 

In past years, we can remember the confusion we felt when the U.S. Government shut down based on budget fights in Congress. We had to react to USCIS closing their doors and the Immigration Court canceling its cases across the United States. Now we have a completely different crisis across the country, but it feels strangely familiar in certain ways.

For this crisis caused by the Coronavirus outbreak, EOIR has asked us to monitor their website for updated relevant information. For those readers who have access to the internet, the appropriate website to review is: https://www.justice.gov/eoir/eoir-operational-status-during-coronavirus-pandemic. The Agency is asking users to follow changing information on EOIR’s social media platforms. USCIS has informed us that their doors may be closed to the public, but they remain having staff process certain applications and accepting mail. Officially, USCIS has announced a temporary Office closure through May 4, 2020. For more specific and current information, please look online at the USCIS website: https://www.uscis.gov/

USCIS announced that they “will reuse previously submitted biometrics in order to process valid Form I-765, Applications for Employment Authorization and extension requests due to temporary closure of the Application Support Centers (ASC) to the public in response to the coronavirus (COVID-19) pandemic. This announcement is consistent with existing USCIS authorities regarding the agency’s ability to reuse previously submitted biometrics. Applicants who had an appointment scheduled with an ASC on or after the March 18 closure or who have filed an I-765 extension will have their application processed using previously submitted biometrics. This will remain in effect until ASCs are open for appointments to the public.”

The Immigration Courts across the United States are not following one single policy. Some Courts remain open for detained cases. Others are closed to the public and not hearing any cases, but processing mail, such as Memphis EOIR. On March 30, 2020, EOIR announced that all non-detained hearings set prior to May 1, 2020 will be postponed and new notice of hearing dates will be sent out reflecting the rescheduled hearing date. EOIR & DHS are also extending the temporary postponement of Migrant Protection Protocols (MPP) hearings scheduled through Friday, May 1, 2020. For Spanish language information on your upcoming hearing, check online at https://portal.eoir.justice.gov/InfoSystem/Form?Language=ES or call 1-800-898-7180 and follow the prompts.

We are all responsible for making sure that all deadlines are followed, unless otherwise instructed by your lawyer or the agency that you are in front of. USCIS and the Immigration Court are offering some limited extensions of deadlines that are of no fault of the immigrant. Each person must make sure they understand the dates of hearing and interviews for their cases as well as deadlines to file required documents to the proper Government Office. In many instances, we are required to mail correspondence to USCIS. While the Immigration Court is closed to the public, we should mail all documents to the Court (and don’t forget to serve a copy on the ICE Attorney.) When the Court again opens to the public, the Memphis Immigration Court will again accept filings at their 5th floor public window. The Immigration Court is also introducing electronic filing as a new way to file documents. Remember to continue to check the appropriate Government websites for any additional changes.

EOIR & DHS are also extending the temporary postponement of Migrant Protection Protocols (MPP) hearings scheduled through Friday, May 1, 2020.

 

SPANISH:

 

En los últimos años, hemos podido recordar la confusión que sentimos cuando el Gobierno de los Estados Unidos cerró debido a luchas de presupuesto en el Congreso. Tuvimos que reaccionar cuando USCIS cerró sus puertas y la Corte de Inmigración canceló sus casos en todo Estados Unidos. Ahora tenemos una crisis completamente diferente en todo el país, pero se siente extrañamente familiar de ciertas maneras.

Para esta crisis causada por el brote de Coronavirus, EOIR nos ha pedido que monitoreemos su sitio web para obtener información relevante actualizada. Para aquellos lectores que tienen acceso a internet, el sitio web apropiado para revisar es: https://www.justice.gov/eoir/eoir-operational-status-during-coronavirus-pandemic. La Agencia está pidiendo a los usuarios que sigan la información cambiante en las plataformas de redes sociales de EOIR. USCIS nos ha informado que sus puertas pueden estar cerradas al público, pero siguen teniendo personal que procesa ciertas solicitudes y acepta correo. Oficialmente, USCIS ha anunciado un cierre temporal de la Oficina hasta el 4 de mayo del 2020. Para obtener información más específica y actualizada, consulte en línea en el sitio web de USCIS: https://www.uscis.gov/

USCIS anunció que, debido al cierre temporal de los Centros de Contacto de USCIS (Application Support Centers/ASC) al público en respuesta a la pandemia del coronavirus (COVID- 19), “reutilizarán los datos biométricos presentados previamente para procesar el Formulario I-765 (el que es válido), así como las Solicitudes de Autorización de Empleo y las Solicitudes de Extensión. Este anuncio es consistente con las autoridades existentes de USCIS con respecto a la capacidad de la agencia de reutilizar los datos biométricos presentados previamente. Los solicitantes que tenían una cita programada con un representante de ASC en o después del cierre del 18 de marzo, o que han presentado una extensión I-765, tendrán su solicitud procesada utilizando datos biométricos presentados previamente. Esto seguirá vigente hasta que los ASC estén abiertos para citas al público”.

Los Tribunales de Inmigración en los Estados Unidos no siguen una sola política. Algunos tribunales permanecen abiertos para casos de detenidos. Otros están cerrados al público y no tienen audiencia de casos, pero procesan correo, como el Memphis EOIR. El 30 de marzo del 2020, EOIR anunció que todas las audiencias de no detenidos fijadas antes del 1 de mayo del 2020 se pospondrán y se enviarán nuevas notificaciones de fechas de audiencia que reflejen la fecha de audiencia reprogramada. Para obtener información en español sobre su próxima audiencia, consulte en línea en https://portal.eoir.justice.gov/InfoSystem/Form?Language=ES o llame al 1-800-898-7180 ​​y siga las indicaciones.

Todos somos responsables de asegurarnos de que se cumplan todos los plazos, a menos que su abogado o la agencia con la que esté indique lo contrario. USCIS y el Tribunal de Inmigración están ofreciendo algunas extensiones limitadas de plazos que no son culpa del inmigrante. Cada persona debe asegurarse de recordar las fechas de las audiencias y entrevistas para sus casos, así como de cumplir con los plazos para presentar los documentos requeridos en la Oficina del Gobierno correspondiente. En muchos casos, estamos obligados a enviar correspondencia a USCIS. Mientras el Tribunal de Inmigración está cerrado al público, debemos enviar todos los documentos por correo al Tribunal (y no se olvide de entregar una copia al Abogado de ICE). Cuando el Tribunal vuelva a abrir al público, el Tribunal de Inmigración de Memphis aceptará nuevamente presentaciones en su ventana pública del quinto piso. El Tribunal de Inmigración también está introduciendo la presentación electrónica como una nueva forma de presentar documentos. Recuerde continuar revisando los sitios web apropiados del Gobierno para ver si hay cambios adicionales.

EOIR y DHS también están extendiendo el aplazamiento temporal de las audiencias de los Protocolos de Protección al Migrante (MPP) programadas hasta el viernes, 1 de mayo del 2020.

 

 

* Esta columna contiene consejos generales sobre las leyes de inmigración. Nada en esta columna establece una relación de abogado-cliente. Si usted quiere saber de su situación específica, le invitamos hacer una cita con nuestra firma llamando al (901) 763-3188 ext. 221Para más información, visite www.fragerlaw.com.

 

Related Articles

Back to top button
Close
Close