Stop the Hate against Latinos!

 

Por Rafael Figueroa y Vivian Fernández – LPL

 

MEMPHIS, TN (LPL) — Ante los últimos sucesos ocurridos en el Medio Sur, en donde los más afectados han sido los inmigrantes latinos, pastores, líderes comunitarios y miembros de la comunidad hispana han unido fuerzas para exigir justicia y un alto a la violencia y el odio.

Como parte de esta nueva campaña, que también invita a la unión, el amor y la tolerancia, en vez del odio y la violencia, se llevó a cabo una protesta el jueves, 3 de agosto, enfrente del Departamento de Policía de Southaven para pedir justicia para Ismael López, quien murió por error en manos de oficiales de la policía de Southaven, MS. Las personas presentes en la protesta gritaban “Justicia para López”.

Dirigido por el Pastor Rolando Rostro, de Iglesia Nueva Vida y líder de la campaña “Alto al Odio y la Violencia Contra los Latinos”, el grupo de personas permaneció en el lugar por media hora y después siguió con una marcha sobre la avenida Northwest hacia la esquina de la calle Main del poblado de Southaven.

En circunstancias que aún se están aclarando, López fue asesinado en su casa el domingo, 23  de julio, durante un altercado con la policía que se encontraba sirviendo una orden de arresto después de una llamada de violencia doméstica -sólo que lo hicieron en la casa equivocada.

Según el reporte oficial, López falleció de un disparo en la cabeza. Varios vecinos están indignados de la forma en que se manejó el caso. El pastor Rostro recalcó que el 90% del reporte de policía sobre el incidente está incompleto y “sólo ponen cualquier cosa para acallar críticas”.

En la marcha del jueves, el pastor Rostro se dirigió a los medios diciendo: “¡Mira! Aquí tenemos solamente a toda la comunidad que ha salido, no solamente hispanos, aquí hay de todo tipo de cultura y raza que están apoyando la causa del Sr. López. Ésta es una injusticia para toda la comunidad, no solamente la comunidad latina es afectada. Esto es un problema que queremos que se rectifique, que se arregle. No pueden hacer estas cosas y nosotros no podemos permitir que lo hagan, tenemos que levantar la voz, tenemos que hacer ruido, porque si no lo hacemos, no va a pasar nada y van a seguir matándonos así, a sangre fría… Si no eres tú ahora, será algún día de mañana. ¡Levántese, usted hispano!, no se quede ahí sentado y salga con nosotros; apóyenos, porque ésta es una causa para todos y no solamente de unos… Y no crea que porque tiene papeles esto no le va a pasar; esto le puede pasar a cualquiera cuando dejamos que los malos gobiernen y hacen daño. Anímense”.

Harold Harris, oficial de policía retirado y secretario del Partido Demócrata del Condado de DeSoto también estuvo apoyando la marcha. Según él, la policía debería ser más transparente a la hora de dar resultados a la comunidad.

Por otro lado, el pastor Rostro también está dirigiendo una coalición de organizaciones para protestar por la situación en general de cómo la policía está lidiando con los arrestos de minorías. En una entrevista con La Prensa Latina, Rostro mencionó que todas las personas, incluyendo a los inmigrantes, deben salir a trabajar, a hacer campaña. “Vamos a estar trabajando de esta manera, vamos a seguir combatiendo con manifestaciones y queremos que nos acompañen; no se queden en casa”, dijo. “Estamos unidos, todos ven el mismo trabajo, ya no estamos divididos. Así que véngase, traiga gente y no se quede por fuera”, agregó. Asimismo, el pastor de Iglesia Nueva Vida está planeando un evento a gran escala en la ciudad, del cual dará a conocer más detalles en los próximos días.

 

ENGLISH:

 

MEMPHIS, TN (LPL) — Pastors, community leaders, and members of the Hispanic community have joined forces to put a halt to violence and hatred, while asking for justice at the same time.

As part of this new campaign, which also calls for unity, love and tolerance, a protest was held on Thursday, August 3, in front of the Southaven Police Department to claim justice for Ismael Lopez, who was wrongfully executed by police officers. The people present in the protest shouted “Justice for Lopez.”

Under the direction of Pastor Rolando Rostro, from Iglesia Nueva Vida Church and who is also the leader of the “Stop the Violence and Hate Against the Latino Community Now” campaign, the group stood in front of the police department for half an hour and then continued to march on Northwest Avenue toward the corner of Main Street in Southaven.

In circumstances that are still being clarified, Lopez was murdered at his home on Sunday, July 23, during an altercation with the police who were serving a warrant after a domestic violence call – only they did it at the wrong house.

According to the official report, Lopez died of a shot in the head. Several neighbors are outraged at the way the case was handled. Pastor Rostro stressed that 90% of the police report on the incident is incomplete and “they only put anything to quell criticism.”

On Thursday’s march, Pastor Rostro addressed the media saying: “Look! Here we have the whole community, not only Hispanics. People from other cultures, races and ethnicities are supporting the cause of Mr. Lopez. This is an injustice for the whole community, as the Latino community is not the only one that has been affected. This is a problem that we want to fix. They cannot do these things and we can’t allow them to do it. We have to raise our voices, we have to make noise, because if we don’t do it, then nothing will happen and they will continue to kill us like this, in cold blood… If it isn’t you now, it will be some day tomorrow. Stand up, Hispanics! Do not just sit there and go out with us, give us your support, because this is a cause for all… And do not believe that because you have papers, this is not going to happen to you; this can happen to anyone when we let the bad guys rule and do harm.”

Harold Harris, a retired police officer and secretary of the DeSoto County Democratic Party was also supporting the march. According to him, the police should be more transparent in giving results to the community.

On the other hand, Pastor Rostro is also leading a coalition of organizations to protest the general situation of how police officers are dealing with minority arrests. In an interview with La Prensa Latina, Rostro mentioned that all people, including immigrants, should go out to work and join the campaign. “We will be working this way, we will continue fighting with protests and we want you to join us; do not stay at home,” he said. “We are united, we are no longer divided.” Likewise, the pastor is planning a large-scale event in the city and will be releasing more details about it in the coming days.