Love Yourself Through Blood Pressure Control

 

Por/By Angela Stancil MS, RD, LDN.

A partner of the American Heart Association for community events and activities.

Food Systems Dietitian for the Memphis VA Medical Center.

 

La hipertensión es una condición bien conocida por la mayoría de los estadounidenses. De hecho, los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que 75 millones de estadounidenses sufren de presión arterial alta, pero sólo la mitad de ellos tienen la afección bajo control.

Muchos asocian la presión arterial alta con sal añadida en la mesa, pero no conocen las otras fuentes de sodio. Las carnes procesadas, los panes (incluida la pizza), los kits de comida y las comidas congeladas, las sopas enlatadas, los vegetales enlatados y los sándwiches son fuentes comunes de sodio en la dieta estadounidense. Ten cuidado, porque los alimentos como los productos horneados, las bebidas deportivas y las bebidas energéticas también pueden agregar sodio sin tener un sabor salado.

La necesidad de saber qué alimentos elegir se ha vuelto más importante que nunca, ya que la Asociación Americana del Corazón y el Colegio Estadounidense de Cardiología anunciaron recientemente que las pautas para diagnosticar la hipertensión han cambiado. La hipertensión en etapa 1 ahora se define como una presión arterial sistólica entre 130-139 mm Hg o una presión arterial diastólica entre 80-89 mm Hg. La hipertensión en etapa 2 ahora se define como una presión arterial de 140/90 mm Hg y la categoría de prehipertensión se ha eliminado. Con estos cambios, a muchos más estadounidenses se les diagnosticará con presión arterial alta en los próximos años.

Afortunadamente, con una dieta balanceada y ejercicio, uno puede ayudarse a controlar y prevenir la hipertensión. Comienza por minimizar la ingesta de alimentos procesados ​​y de conveniencia, especialmente los artículos que contienen un paquete de aderezo. Intenta no usar alternativas de sodio o haz tu propia mezcla de condimentos con hierbas y especias. Cuando vayas de compras, busca alimentos que contengan 140 mg de sodio o menos por porción y la marca de verificación Heart, de la Asociación Americana del Corazón. Estos artículos se consideran como “saludables para el corazón”. Por último, el ejercicio regular es una de las mejores cosas que uno puede hacer por su corazón. Ponte unos zapatos cómodos y pasa 300 minutos cada semana moviendo tu cuerpo para tener un corazón más saludable.

 

ENGLISH:

 

Hypertension, is a condition well known to most Americans. In fact, data from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) state that 75 million Americans are suffering from high blood pressure, but only half of those have the condition under control.

Many associate high blood pressure with salt added at the table, but are not aware of other sources of sodium. Processed meats, breads (including pizza), meal kits and frozen meals, canned soups, canned vegetables, and sandwiches are common sources of sodium in the American diet. Beware, food items like baked goods, sports drinks, and energy drinks can also add sodium without tasting salty.

Knowing which foods to choose has become more important as the American Heart Association and the American College of Cardiology recently announced the guidelines for diagnosing hypertension have changed. Stage 1 hypertension is now defined as a systolic blood pressure between 130-139 mmHg or a diastolic blood pressure between 80-89 mmHg. Stage 2 hypertension is now defined as a BP of 140/90 mmHg and the prehypertension category has been removed. With these changes, many more Americans will be diagnosed with high blood pressure over the coming years.

Happily, a balanced diet and exercise can help manage and prevent hypertension. Start by minimizing intake of processed and convenience foods, especially items containing a seasoning packet. Try using no sodium alternatives or making your own seasoning blend using herbs and spices. When shopping, look for food items containing 140 mg of sodium or less per serving and the American Heart Association’s Heart- check mark. These items are considered “heart healthy”. Lastly, regular exercise is one of the best things you can do for your heart. Put on some comfortable shoes and spend 300 minutes each week moving your body towards a healthier heart.