Barriers Suffered by the Latinx Community to Access Health Services

 

Por/By Liliana Vanessa Santos

Raíz Program Coordinator

Planned Parenthood de Tennessee y North Mississippi

 

Alrededor de 58.9 millones de personas de origen latino viven actualmente en los EE.UU., aproximadamente el 18.1% del total de la población.1 A pesar de ser la minoría más grande del país, la falta de acceso a la atención médica y al seguro médico siguen siendo unos de los problemas importantes que enfrenta esta comunidad. Los latinos son la población más vulnerable de los EE.UU. en términos de acceso a la atención médica debido a una serie de obstáculos, incluyendo su situación socioeconómica precaria y condición migratoria en algunos casos. Para abordar con eficacia las necesidades de la población latina, y para facilitar la creación de políticas públicas adecuadas sobre atención médica, es esencial entender los factores que contribuyen a las barreras en torno al acceso a la atención médica. Más de una cuarta parte de los adultos latinos de los EE.UU. carecen de un proveedor regular de atención médica básica y otro tanto reportan no haber recibido ninguna información de parte de personal médico sobre atención en salud durante el último año. Entre las barreras más significativas para que los latinos en este país vean limitado este derecho tenemos: retos socioeconómicos, ausencia de información recibida por los latinos sobre la atención médica, elevado costo, estatus legal y por último, pero no menos importante, entre los latinos que han recibido atención médica, casi uno de cada cuatro que la recibieron en los últimos cinco años dice haber recibido tratamiento médico de mala calidad, siendo así que, aquellos que creen que la calidad de su atención médica fue deficiente lo atribuyen a sus limitaciones económicas (31%), a su raza u origen étnico (29%), a su acento o a su falta de dominio del inglés (23%).

Los latinos en los Estados Unidos se ven desproporcionadamente afectados por las barreras a la atención médica. A medida que la población latina continúa creciendo, es crucial no sólo actuar sobre estas barreras, sino también crear soluciones para el bienestar de las generaciones actuales y futuras de latinos en los EE.UU. Es por ello que el Programa Raíz iniciará en los meses siguientes una campaña para introducir e implementar que los formularios de ingreso en los centros de salud  de Planned Parenthood de la ciudad de Memphis, así como la información impartida en estos centros para las personas hispano hablantes, sean en español y, de esta forma, evitar que las diferencias culturales, idiomáticas y lingüísticas sigan siendo las limitantes y barreras que prevalecen en la comunidad para no acceder a los innumerables servicios que se ofrecen a bajos costos (o gratuitos en ciertos casos); también buscamos garantizar que el estatus legal no sea un obstáculo y que sigamos siendo unos Centros de Salud LIBRES de prejuicios y discriminación.

 

ENGLISH:

 

Around 58.9 million people of Latino origin currently live in the U.S., approximately 18.1% of the total population.1 Despite being the largest minority in the country, the lack of access to health insurance and care continues to be one of the important problems this community must face. Latinos are the most vulnerable population in the United States in terms of access to medical care due to a series of obstacles, including their precarious socio-economic situation and migratory status in some cases. To effectively address the needs of the Latino population, and to facilitate the creation of adequate public policies on medical care, it is essential to understand the contributing factors that generate barriers regarding access to healthcare. More than a quarter of Latino adults in the U.S. lack a regular provider for basic medical care, and furthermore, they report not receiving any health care information from medical personnel in the last year. Among the most significant barriers for Latinos in this country for not having access to the above mentioned healthcare right are: socioeconomic challenges, lack of information received by Latinos about medical care, high costs, legal status, and last but not least, among Latinos who have received medical care, almost one out of four who received it in the last five years says they have received poor quality medical treatment, and those who believe that the quality of their medical care was poor attribute it to their economic limitations (31%), to their race or ethnic origin (29%), to their accent or to their lack of English proficiency (23%).

Latinos in the United States are disproportionately affected by barriers to access healthcare. As the Latino population continues to grow, it is crucial not only to act on these barriers but also to create solutions for the well-being of current and future generations of Latinos in the U.S. This is why the Raiz Program will initiate in the following months a campaign to modify the intake forms at the Planned Parenthood health centers in the City of Memphis, so they are actually in Spanish; moreover, the program will implement that the information communicated in these health centers for Spanish-speakers is in Spanish as well. In this manner, we will avoid all the lingering cultural, idiomatic and linguistic differences and barriers that prevail in the community and block the access to the countless services offered at low costs (or free in certain cases) and, guarantee that regardless of legal status the Health Centers remain FREE of prejudice and discrimination.

 

  1. Annual Estimates of the Resident Population by Sex, Age, Race, and Hispanic Origin for the United States and States: April 1, 2010 to July 1, 2017
    Source: U.S. Census Bureau, Population Division
    Release Date: June 2018

https://factfinder.census.gov/faces/tableservices/jsf/pages/productview.xhtml?src=bkmk#

https://www.census.gov/newsroom/facts-for-features/2018/hispanic-heritage-month.html