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Body of Missing East Tennessee Deputy Not In Crashed Cruiser, Officials Say

Cuerpo del alguacil desaparecido no estaba en el vehículo accidentado, dicen las autoridades

 

By Camruinn Morgan-Rumsey

MEIGS COUNTY, TN (WVLT) — A Meigs County Sheriff’s Office deputy is still missing after arresting a woman Wednesday night, officials with the sheriff’s office and District Attorney Russell Johnson said Thursday afternoon.

Based on an early investigation, it is believed that Deputy Robert J. Leonard took a woman into custody around 6 p.m. Wednesday on Highway 60, then crashed his car near the Blythe Ferry boat ramp.

Leading the investigation is the Tennessee Bureau of Investigation, but several other agencies, including the Tennessee Wildlife Resources Agency and Tennessee Highway Patrol, are helping in the search.

Deputy Leonard’s car was found in the water near the ramp Thursday, Johnson said. Leonard’s body was reportedly not inside the car, but the body of a woman believed to be the arrestee was in the back seat, Johnson said. However, sheriff’s office officials have been in contact with both Leonard’s and the arrestee’s families.

As for the details of what happened, Johnson and sheriff’s office officials said Leonard had arrested the woman, who has still not been identified, texted his wife about the arrest, then radioed to say he had a detainee he was bringing back.

About 12 minutes later, Johnson said, Leonard radioed again, in distress, and said something about water.

Upon finding the car, Johnson said the driver’s side window was open and Leonard’s body was not inside the car. Sheriff’s office officials said that they are hoping to find Leonard alive.

So far, sheriff’s officials said they hope the search for Leonard is a rescue mission, but it is possible that they are looking for a body.

“It’s a hard time for us here,” one sheriff’s office representative said during a press conference. “Something we don’t ever deal with in Meigs county. We’re a small, rural county here. Deputy Leonard had only been here a few months, but he had become part of this family.”

Leonard had joined MCSO in December and was from New York, Johnson said.

 

Español:

Por Camruinn Morgan-Rumsey

CONDADO DE MEIGS, TN (LPL/WVLT) — Un agente de la Oficina del Sheriff del Condado de Meigs sigue desaparecido después de arrestar a una mujer el miércoles por la noche, dijeron el jueves por la tarde funcionarios de la oficina del Sheriff y el fiscal de distrito Russell Johnson.

Según una investigación inicial, se cree que el agente Robert J. Leonard detuvo a una mujer alrededor de las 6 p.m. el miércoles en la autopista 60, luego chocó su auto cerca de la rampa para botes de Blythe Ferry.

La investigación está a cargo de la Oficina de Investigaciones de Tennessee, pero varias otras agencias, incluida la Agencia de Recursos de Vida Silvestre de Tennessee y la Patrulla de Caminos de Tennessee, están ayudando en la búsqueda.

El auto del oficial Leonard fue encontrado en el agua cerca de la rampa el jueves, dijo Johnson. Según los informes, el cuerpo de Leonard no estaba dentro del auto, pero el cuerpo de una mujer que se cree que es la arrestada estaba en el asiento trasero, dijo Johnson. Sin embargo, los funcionarios de la oficina del sheriff han estado en contacto con las familias de Leonard y del arrestado.

En cuanto a los detalles de lo sucedido, Johnson y los funcionarios de la oficina del sheriff dijeron que Leonard arrestó a la mujer, que aún no ha sido identificada, le envió un mensaje de texto a su esposa sobre el arresto y luego llamó por radio para decirle que tenía una detenida que traería de regreso.

Unos 12 minutos después, dijo Johnson, Leonard volvió a llamar por radio, angustiado, y dijo algo sobre el agua.

Al encontrar el auto, Johnson dijo que la ventana del lado del conductor estaba abierta y que el cuerpo de Leonard no estaba dentro del auto. Los funcionarios de la oficina del sheriff dijeron que esperan encontrar a Leonard con vida.

Hasta el momento, los funcionarios del sheriff dijeron que esperan que la búsqueda de Leonard sea una misión de rescate, pero es posible que estén buscando un cuerpo.

“Es un momento difícil para nosotros aquí”, dijo un representante de la oficina del sheriff durante una conferencia de prensa. “Algo con lo que nunca nos ocupamos en el condado de Meigs. Somos un condado pequeño y rural aquí. El alguacil Leonard sólo había estado aquí unos meses, pero se había convertido en parte de esta familia”.

Leonard se unió a MCSO en diciembre y era de Nueva York, dijo Johnson.

 

 

Photo: Local 3 News

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