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Can the Coronavirus Spread Through the Air?

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

Yes, it’s possible.

The World Health Organization recently acknowledged the possibility that COVID-19 might be spread in the air under certain conditions.

Recent COVID-19 outbreaks in crowded indoor settings — restaurants, nightclubs, and choir practices — suggest the virus can hang around in the air long enough to potentially infect others if social distancing measures are not strictly enforced.

Experts say the lack of ventilation in these situations is thought to have contributed to spread, and might have allowed the virus to linger in the air longer than normal.

In a report published in May, researchers found that talking produced respiratory droplets that could remain in the air in a closed environment for about eight to 14 minutes.

The WHO says those most at risk from airborne spread are doctors and nurses who perform specialized procedures such as inserting a breathing tube or putting patients on a ventilator. Medical authorities recommend the use of protective masks and other equipment when doing such procedures.

Scientists maintain it’s far less risky to be outside than indoors because virus droplets disperse in the fresh air, reducing the chances of COVID-19 transmission.

The Associated Press

ESPAÑOL:

Sí, es posible.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció recientemente la posibilidad de que el COVID-19 se propague por el aire bajo ciertas circunstancias.

Los recientes brotes registrados en atestados recintos interiores —restaurantes, clubes de ocio nocturno y prácticas de coros— sugieren que el virus puede permanecer en el aire el tiempo suficiente como para infectar a otros si no se cumplen estrictamente las normas de distanciamiento social.

Según los expertos, se cree que la falta de ventilación en estas situaciones ha contribuido a la propagación y podría haber permitido que el virus se mantenga en el aire por más tiempo de lo normal.

En un reporte publicado en mayo, los investigadores hallaron que hablar generaba gotitas respiratorias que, en un espacio cerrado, podían permanecer en el aire aproximadamente entre ocho y 14 minutos.

La OMS dice que las personas más expuestas a una transmisión por el aire son los médicos y enfermeras que realizan procedimientos especializados como insertar un tubo de respiración o colocar un respirador a los pacientes. Las autoridades médicas recomiendan el uso de máscaras de protección y otros equipos cuando se llevan a cabo esos procedimientos.

Los científicos mantienen que es mucho menos peligroso estar en un espacio exterior que en uno interior porque las gotas se dispersan más fácilmente, reduciendo las posibilidades de transmisión del COVID-19.

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