Charges In “Hoodie Arrests” At Wolfchase Galleria Dismissed

MEMPHIS, TN (LPL/Localmemphis.com) — Los cargos en lo que se ha denominado “arrestos por usar capucha” se han retirado contra Kevin McKenzie, de 59 años, y Montavious Smith, de 22 años. Ambos fueron acusados ​​de entrada ilegal tras su detención en Wolfchase Galleria Mall el 3 de noviembre. El incidente provocó protestas y preguntas sobre si el código de conducta del centro comercial se dirigía a los hombres de color.

Local 24 News habló con el muchacho arrestado, de 22 años.

“Me gusta usar mi capucha. Mantengo mi capucha en la cabeza”, dijo Montavious Smith. “Lo pagué y debería poder usarlo”.

El hombre de Millington nunca pensó que llevar su capucha en Wolfchase Galleria lo llevaría al arresto.

“No sabía qué estaba pasando en toda la situación”, dijo. “Simplemente me agarraron. Pensé que iba a ir a la cárcel esa misma noche”.

Según los registros, Smith recibió una citación de entrada ilegal después de que a él y tres amigos, que llevaban sudaderas con capucha, se les ordenó por seguridad que se quitaran las capuchas.

Kevin McKenzie, que estaba de compras en el centro comercial, registró el incidente en su teléfono celular. McKenzie fue esposado después de que le pidieran que dejara de grabar y saliera de la propiedad. A él también se le dio una cita.

La reacción de la comunidad fue rápida.

“El racismo sistémico es real y no podemos ignorarlo”, dijo Rye Estepp.

Estepp fue solo una de las muchas personas en reaccionar, cuestionando la política del centro comercial. Ella y un grupo de amigas, todas blancas, fueron al centro comercial y usaron sudaderas con capuchas después del arresto de Smith. Ella dijo que su grupo no recibió un trato severo como Smith y sus amigos.

“Todos nos pusimos nuestras capuchas sobre nuestras caras a propósito”, dijo. “Lo único que nos pasó fue que alguien se nos acercó muy educadamente y nos pidió que nos bajáramos las capuchas, y eso no es justo”.

Su postura hizo ruido en los noticiarios.

“Apoyamos el derecho del centro comercial a tener una política como esa. Apoyamos la capacidad de hacer cumplir una política como esa. Nuestro problema es cuando las políticas no se aplican por igual”.

La aplicación injusta también llamó la atención del grupo activista local, Memphis Hoodie March.

A principios de este mes, el grupo emitió un comunicado de prensa a la gerencia del centro comercial. En el comunicado, los miembros solicitaron que se retiraran los cargos y exigieron que el centro comercial hiciera cambios a su código de señales de conducta con respecto a las sudaderas.

Tras la desestimación de cargos del jueves, Local 24 News contactó a Wolfchase Galleria para escuchar sus  comentarios.

En un comunicado, la gerencia dijo que: “Wolfchase Galleria no presentó cargos en este caso. Wolfchase Galleria continúa con su práctica de revisar y mejorar las políticas y procedimientos de seguridad …”

En cuanto a si los visitantes pueden usar sudaderas con capucha, la gerencia dice que las sudaderas son aceptables siempre y cuando la cara de una persona permanezca visible.

En cuanto a Smith, está contento de que Kevin McKenzie filmó su arresto y que el video se hizo público.

“La gente puede ver el perfil racial que había continuado y va a hacer un cambio”.

Los cargos contra McKenzie también fueron retirados. Local 24 News se acercó al hombre de Córdoba, pero él declinó hacer comentarios.

 

 

 

 

English:

​​​​​​​MEMPHIS, Tenn. (localmemphis.com) — Charges in what’s been dubbed the “hoodie arrests” have been dropped against 59-year-old Kevin McKenzie and 22-year-old Montavious Smith. Both were charged with criminal trespass following their arrests at Wolfchase Galleria on November 3rd. The incident sparked protests and questions about whether the mall’s code of conduct policy targeted men of color.

Local 24 News spoke to the 22-year-old the center of the arrest.

“I like wearing my hood. I keep my hood on my head,” said Montavious Smith. “I paid for it and I should be able to wear it.”

The Millington man never thought wearing his hood up at Wolfchase Galleria would lead to arrest.

“I didn’t know what was going on in the whole situation,” he said. “They just grabbed me. I thought I was going to jail the same night.”

According to records, Smith was issued a criminal trespass citation after he and three friends, who were all wearing hoodies, were told by security to remove the hoods.

Kevin McKenzie, who was shopping at the mall, recorded the incident on his cellphone. He was handcuffed after being asked to stop recording and leave the property. He too was given a citation.

Community backlash was swift.

“Systemic racism is real and we cannot ignore it,” said Rye Estepp.

Estepp was just one of many people to stand up, questioning mall policy. She and a group of friends, all white, went to the mall and wore hoodies after Smith’s arrest. She said her group didn’t receive harsh treatment like Smith and his friends.

“We all pulled our hoods up over our faces on purpose,” she said. “The only thing that happened to us was someone came up to us very politely asked us to take our hoods down, and that’s not fair.”

Their stance made the news rounds.

“We support the mall’s right to have a policy like that. We support the ability to enforce a policy like that. Our issue is when the policies are not enforced equally.”

The unfair enforcement also caught the attention of the local activist group, Memphis Hoodie March.

Earlier this month the group issued a news release to mall management. In the release, members requested the charges be dropped and demanded the mall make changes to its code of conduct signs in regard to hoodies.

Following Thursday’s dismissal of charges, Local 24 News reached out Wolfchase Galleria for comment.

In a statement management said, “Wolfchase Galleria did not press charges in this case. Wolfchase Galleria continues its long-standing practice of reviewing and enhancing security policies and procedures…”

As for whether guests can wear hoodies, management said hoodies are acceptable as long as a person’s face remains visible.

As for Smith, he’s glad Kevin McKenzie filmed his arrest and that the video went public.

“People can see the racial profiling that had went on and it’s going to make a change.”

Charges against McKenzie were also dropped. Local 24 News reached out to the Cordova man, but he declined to comment.