Celebrate: Latino Families Are Seeing Improved Educational Outcomes Thanks to School Choice

 

Hergit “Coco” Llenas

Directora Nacional de Acción Comunitaria Hispana

American Federation for Children

 

Érase una vez un grupo de estudiantes, los hispanos, que batallaban por terminar la escuela secundaria, lo cual afectaba -entre otras cosas- el nivel de inscripciones en las universidades.

Sin embargo, de acuerdo a un estudio conducido por el Centro de Investigaciones PEW, el porcentaje de jóvenes latinos (18-24) que están asistiendo a las universidades ha ido en aumento: en las últimas dos décadas subió del 22% a un 35%. De hecho, la tasa nacional de deserción escolar bajó de un 12% en el 2000 a un 7% en el 2014; y se espera que estos números continúen mejorando en la medida que los padres hispanos sigan ejerciendo su derecho a opciones escolares.

Ciertamente, el haber tenido acceso a opciones educativas ha contribuido a que los estudiantes latinos obtengan mejores resultados a largo plazo. Esto ha quedado en evidencia a través de un estudio producido por The Urban Institute, el cual demostró que la asistencia a las universidades ha incrementado, en promedio, de un 15% a un 43%, cuando nuestros niños están participando en programas de becas para ir a escuelas privadas, en lugar de recibir una educación pública. El estudio se basó en las becas conocidas como Florida Tax Credit Scholarship. Los latinos representamos un 38% del total de becas otorgadas. Esto nos convierte en el mayor grupo de beneficiados entre los más de cien mil alumnos inscritos.

De este a oeste, más y más de nuestra gente está entendiendo, usando y apoyando las diferentes opciones escolares disponibles en sus Estados. Ese fue el caso de la madre de Nydia Salazar, una inmigrante del Perú quien recibió una beca para su hija en el Estado de Arizona, otorgada por una iniciativa llamada Tax Credit Scholarship. Gracias a esta beca, hoy día Nydia está preparándose para convertirse en una cardióloga en la Grand Canyon University. Lo mismo aplica a Bertha Castañeda Guzmán, quien es otro testimonio vivo de cómo una latina de escasos recursos puede vencer todas las adversidades para convertirse en una graduada de la Universidad Penn State, cuya reputación se sitúa entre las mejores del país.

Historias como éstas han dejado de ser casos aislados, ya que un 74% de los padres hispanos apoyan las opciones escolares, así como también las familias afroamericanas (72%) y los millennials (75%). A diferencia de estos dos últimos segmentos sociales, por años nuestra comunidad ha estado en un letargo en lo referente a las reformas que han surgido en el terreno de la educación, ¡pero, esto también está cambiando! Tanto en la educación como en la política, “el gigante dormido”, como nos suelen llamar, se está despertando. Es más, la educación está reajustando nuestras conductas electorales por ser considerada uno de los temas más importantes a la hora de tomar decisiones relacionadas con la política.

Este mes celebramos nuestra herencia, nuestra cultura y nuestros logros. Como mujer de origen hispano, me siento orgullosa de que NOSOTROS estamos cambiando el panorama nacional en la educación escolar, superior y en otros ámbitos. Estamos revirtiendo estadísticas pesarosas y agarrando nuestro destino por los cuernos. ¡Celebremos, celebremos!, porque ha llegado la hora de que nuestros estudiantes florezcan, nuestros padres escojan y esta nación prospere.

 

ENGLISH:

 

Once upon a time, the Latino student population struggled to stay in secondary school, which resulted in a poor college attendance rate – among other problems. However, according to a recent study conducted by PEW Research, the percentage of Latino youth (18-24) attending college has risen: in the last two decades from 22% to 35%. In fact, the overall school desertion rate went down from 12% in 2000 to 7% by 2014, partly because more Latinos are staying in school. Educational choice has certainly played a part in giving Latino students better long-term educational outcomes. Evidence produced by The Urban Institute showed that state college attendance increased by an average of 15%, and up to 43%, when students are enrolled in a private school choice program compared to public school students who did not receive a scholarship. In that school choice program, the Florida Tax Credit Scholarship, Latinos make up 38% of the students participating – the largest ethnic share of the more than 100,000 students using that program!

From the East to the West, more and more Latino parents are understanding, using, and supporting the different school options offered to them. That was the case for Nydia Salazar’s mom, a Peruvian immigrant from Arizona who was granted a Tax Credit Scholarship. Because of it, Nydia is now on her way to become a Cardiologist at Grand Canyon University. The same applies to Bertha Castaneda Guzman, another living testimony of how a low-income Latino child can beat all the odds to become a graduate of Penn State, which ranks among the top universities of the East Coast.

Stories like these are no longer isolated cases, since 74% of Latino parents are in support of the issue of school choice, and so are African American families (66%) and millennials (75%). Unlike the latter two, Latinos have been considered dormant on the education reform landscape for many years. Then again that situation is changing, too. Both in education and politics, “the sleeping giant,” as many referred to our community, is awakening. Furthermore, education is actually shaping our voting habits and it is considered one of the most important issues related to politics.

During this month we celebrate our heritage, our culture, our achievements. As a Latina, I feel proud to hear that WE are changing the National landscape in K-12, higher education and more! We are reversing past negative statistics, and reshaping our own destiny. Let’s celebrate! Let’s celebrate, as the time has come for our students to flourish, for our parents to choose, for our nation to thrive.

 

 

Porque creemos que todos nuestros niños merecen tener acceso a una educación de alta calidad, nosotros promovemos y defendemos la Opción Escolar. Somos la American Federation for Children y estamos trabajando en Tennessee para crear más oportunidades educativas para nuestra comunidad. Visítenos en http://www.federationforchildren.org y/o escríbanos a CLLenas@FederationForChildren.org. Estamos para servirle.