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Chaotic first debate: Taunts Overpower Trump, Biden Visions

Primer debate caótico: las burlas dominan las visiones de Trump y Biden


CLEVELAND (AP) — The first debate between President Donald Trump and Democratic challenger Joe Biden deteriorated into bitter taunts and near chaos Tuesday night (Sept. 29) as Trump repeatedly interrupted his opponent with angry — and personal — jabs that sometimes overshadowed the sharply different visions each man has for a nation facing historic crises.

In the most tumultuous presidential debate in recent memory, Trump refused to condemn white supremacists who have supported him, telling one such group known as Proud Boys to “stand back, stand by.” There were also heated clashes over the president’s handling of the pandemic, the integrity of the election results, deeply personal attacks about Biden’s family and how the Supreme Court will shape the future of the nation’s health care.

But it was the belligerent tone that was persistent, somehow fitting for what has been an extraordinarily ugly campaign. The two men frequently talked over each other with Trump interrupting, nearly shouting, so often that Biden eventually snapped at him, “Will you shut up, man?”

“The fact is that everything he’s saying so far is simply a lie,” Biden said. “I’m not here to call out his lies. Everybody knows he’s a liar.”

The presidential race has been remarkably stable for weeks, despite the historic crises that have battered the country this year, including a pandemic that has killed more than 200,000 Americans and a reckoning over race and police brutality. With just five weeks until Election Day and voting already underway in some key states, Biden has maintained a lead in national polls and in many battlegrounds.

It’s unclear whether the debate will do much to change those dynamics.

Over and over, Trump tried to control the conversation, interrupting Biden and repeatedly talking over the moderator, Chris Wallace of Fox News. The president tried to deflect tough lines of questioning — whether on his taxes or the pandemic — to deliver broadsides against Biden.

The president drew a lecture from Wallace, who pleaded with both men to stop talking over each other. Biden tried to push back against Trump, sometimes looking right at the camera to directly address viewers rather than the president and snapping, “It’s hard to get a word in with this clown.”

Again refusing to commit to honoring the results of the election, Trump spread falsehoods about mail voting. Without evidence, he suggested that the process — surging in popularity during the pandemic — was ripe for fraud and incorrectly claimed impropriety at a Pennsylvania voting site.

But despite his efforts to dominate the discussion, Trump was frequently put on the defensive and tried to sidestep when he was asked if he was willing to condemn white supremacists and paramilitary groups.

“What do you want to call them? Give me a name. Give me a name,” Trump said, before Biden mentioned the far right, violent group known as the Proud Boys. Trump then pointedly did not condemn the group, instead saying: “Proud Boys, stand back, stand by. But I’ll tell you what, somebody’s got to do something about antifa and the left because this is not a right-wing problem. This is a left-wing problem.”

Biden attacked Trump’s handling of the pandemic, saying that the president “waited and waited” to act when the virus reached America’s shores and “still doesn’t have a plan.” Biden told Trump to “get out of your bunker and get out of the sand trap” and go in his golf cart to the Oval Office to come up with a bipartisan plan to save people.

Trump snarled a response, declaring: “I’ll tell you Joe, you could never have done the job that we did. You don’t have it in your blood.”

“I know how to do the job,” was the solemn response from Biden, who served eight years as Barack Obama’s vice president.

The pandemic’s effects were in plain sight, with the candidates’ lecterns spaced far apart, all the guests in the small crowd tested and the traditional opening handshake scrapped. While neither candidate wore a mask to take the stage, their families did sport face coverings.

Trump struggled to define his ideas for replacing the Affordable Care Act on health care in the debate’s early moments and defended his nomination of Amy Coney Barrett, declaring, “I was not elected for three years, I’m elected for four years.”

“We won the election. Elections have consequences. We have the Senate. We have the White House and we have a phenomenal nominee, respected by all.”

Trump criticized Biden over the former vice president’s refusal to comment on whether he would try to expand the Supreme Court in retaliation if Barrett is confirmed to replace the late Justice Ruth Bader Ginsburg. That idea has gained momentum on the party’s left flank, but Biden tried to put distance between himself and the liberal wing, declining to endorse the Green New Deal and rejecting the assertion that he was under the control of radicals by declaring “I am the Democratic Party now.”

The scattershot debate bounced from topic to topic, with Trump again refusing to embrace the science of climate change while Biden accused Trump of walking away from the American promise of equity for all and making a race-based appeal.

“This is a president who has used everything as a dog whistle to try to generate racist hatred, racist division,” Biden said.


Debate commission says it will make changes to format

NEW YORK (AP) — The presidential debate commission says it will soon adopt changes to its format to avoid a repeat of the disjointed first meeting between President Donald Trump and Democrat Joe Biden.

The commission said Wednesday, September 30, the debate “made clear that additional structure should be added to the format of the remaining debates to ensure a more orderly discussion of the issues.”

One possibility being discussed is to give the moderator the ability to cut off the microphone of one of the debate participants while his opponent is talking, according to a person familiar with the deliberations who was not authorized to discuss the matter publicly and spoke on condition of anonymity.

The next presidential debate is a town hall format scheduled for Oct. 15 in Miami.

Moderator Chris Wallace struggled to gain control of Tuesday’s debate in Cleveland because of frequent interruptions, primarily by Trump. The candidates interrupted Wallace or their opponent 90 times in the 90-minute debate, 71 of them by Trump, according to an analysis by The Washington Post.

Wallace, of Fox News, pleaded for a more orderly debate, at one point looking at Trump and saying, “the country would be better served if we allowed both people to speak with fewer interruptions. I’m appealing to you, sir, to do that.”

“Ask him, too,” Trump said.

“Well, frankly, you’ve been doing more interrupting than he has,” Wallace said.

Biden on Wednesday called the debate “a national embarrassment.” But despite some suggestions that the final two presidential encounters be canceled, both campaigns said they expected their candidate to attend.




CLEVELAND (AP) — Con interrupciones constantes y fuertes acusaciones, el primer debate entre el presidente Donald Trump y el candidato demócrata Joe Biden inició el martes, 29 de septiembre, con beligerantes intercambios sobre la pandemia del coronavirus, la violencia en las calles, el desempleo y la manera como la Corte Suprema determinará el futuro de la atención médica en el país.

En el que ha sido el debate presidencial más caótico de los últimos años, los dos hombres hablaron frecuentemente al mismo tiempo y Trump interrumpió a Biden con tanta frecuencia que el exvicepresidente eventualmente estalló contra el mandatario: “¿Te quieres callar?”

“El hecho es que todo lo que está diciendo hasta ahora es una vil mentira”, declaró Biden. “No estoy aquí para señalar sus mentiras. Todo el mundo sabe que es un mentiroso”.

Trump y Biden llegaron a Cleveland con la esperanza de que el debate revitalice a sus simpatizantes, incluso aunque se disputan la pequeña porción de votantes indecisos que podrían definir la elección. Han pasado generaciones desde que los dos aspirantes a llevar las riendas del país enfrentaron un tumulto similar, en el que los estadounidenses están temerosos e impacientes por la pandemia del coronavirus que ha cobrado más de 200.000 vidas en la nación y ha provocado la pérdida de millones de empleos.

Trump intentó controlar la conversación una y otra vez, interrumpiendo a Biden y constantemente hablando al mismo tiempo que el moderador Chris Wallace, de Fox News. El mandatario intentó evadir las preguntas más duras —ya fueran sobre su situación fiscal o la pandemia— para arremeter contra Biden.

El presidente se ganó un regaño de Wallace, quien les pidió a ambos que dejaran de interrumpirse. Biden intentó contrarrestar al presidente, en ocasiones viendo fijamente a la cámara para dirigirse directamente a los votantes y no a Trump, señalando: “Es difícil decir algo con este payaso”.

Pero, a pesar de sus intentos por dominar la discusión, Trump estuvo constantemente a la defensiva e intentó evadir el tema cuando se le preguntó si estaba dispuesto a condenar a los supremacistas blancos y grupos paramilitares.

“¿Cómo les quieres llamar? Dame un nombre. Dame un nombre”, dijo Trump antes de que Wallace mencionara al violento grupo ultraderechista conocido como Proud Boys. Trump no condenó a la agrupación y en su lugar declaró: “Proud Boys, apártense, esperen, pero déjenme decirles algo, alguien tiene que hacer algo respecto a Antifa y la izquierda, porque este no es un problema de derecha. Este es un problema de izquierda”.

Los insultos quedaron expuestos cuando Biden atacó el manejo de la pandemia por parte de Trump, señalando que el presidente “esperó y esperó” para actuar una vez que el virus llegó a Estados Unidos y “aún no tiene un plan”. Biden le dijo a Trump: “Sal de tu búnker y sal de la trampa de arena, y usa tu carrito de golf para ir a la Oficina Oval a concretar un plan bipartidista que salve a las personas”.

Trump le respondió: “Déjame decirte algo Joe: nunca habrías podido hacer el trabajo que hicimos nosotros. No lo llevas en la sangre”.

“Yo sé cómo hacer el trabajo”, fue la respuesta solemne de Biden, quien se desempeñó durante ocho años como el vicepresidente de Barack Obama.

Los efectos de la pandemia estaban a la vista, con un amplio espacio entre los podios de ambos candidatos, y todos los invitados en la pequeña audiencia se sometieron a pruebas de diagnóstico, sin mencionar la ausencia del tradicional saludo. Los candidatos no se estrecharon las manos ni utilizaron mascarillas en el escenario, aunque sus familiares sí portaron cubrebocas en la audiencia.

En los primeros instantes del debate, Trump pasó problemas para definir sus ideas para reemplazar a la Ley de Cuidado de Salud Asequible y defendió su nominación de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema, al declarar: “No fui elegido por tres años, fui elegido por cuatro años”.

“Ganamos la elección. Las elecciones tienen consecuencias. Tenemos al Senado. Tenemos la Casa Blanca y tenemos una candidata fenomenal que es respetada por todos”.

Trump criticó a Biden luego de que el exvicepresidente se negó a comentar si intentaría expandir la Corte Suprema en represalia en caso de que Barrett sea confirmada como reemplazo de la difunta jueza Ruth Bader Ginsburg.

El presidente también se negó nuevamente a reconocer la ciencia del cambio climático.


EE.UU. modificará debates tras caótico encuentro entre Trump y Biden

NUEVA YORK (AP) — La Comisión de Debates Presidenciales de Estados Unidos pronto adoptará cambios en su formato para evitar que se repita otro desastroso encuentro entre el presidente Donald Trump y el demócrata Joe Biden.

La comisión indicó el miércoles, 30 de septiembre, que este primer debate “dejó en claro que se debe agregar una estructura adicional al formato de los debates restantes para asegurar una discusión más ordenada de los temas”.

Una posibilidad que se está discutiendo es darle al moderador la capacidad de cerrar el micrófono de uno de los participantes mientras su oponente está hablando, según una persona familiarizada con las deliberaciones pero que no estaba autorizada para discutir el asunto públicamente y habló con la condición del anonimato.

El próximo debate presidencial será el 15 de octubre en Miami.

En el encuentro del martes, el moderador Chris Wallace tuvo dificultades para mantener el control del debate —el cual duró 90 minutos y se realizó en Cleveland— debido a las frecuentes interrupciones, principalmente de Trump.

Wallace, de Fox News, pidió un debate más ordenado, y en un momento mirando a Trump, dijo: “El país estaría mejor servido si permitiéramos que ambas personas hablen con menos interrupciones. Le estoy pidiendo, señor, que lo haga”.

“Pídeselo a él también”, respondió el presidente.

“Bueno, francamente, usted ha interrumpido más que él”, dijo Wallace.

El miércoles, Biden calificó el encuentro como “una vergüenza nacional”.

A pesar de algunas sugerencias de que se cancelen los dos últimos encuentros, ambas campañas dijeron que sus candidatos asistirán.

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