FeaturedNewsScience & Technology

“Code Red”: UN Scientists Warn of Worsening Global Warming

ONU: Calentamiento global rebasaría el límite de París

Earth is getting so hot that temperatures in about a decade will probably blow past a level of warming that world leaders have sought to prevent, according to a report released on Monday, August 9, that the United Nations called a “code red for humanity.”
“It’s just guaranteed that it’s going to get worse,” said report co-author Linda Mearns, a senior climate scientist at the U.S. National Center for Atmospheric Research. “Nowhere to run, nowhere to hide.”
But scientists also eased back a bit on the likelihood of the absolute worst climate catastrophes.
The authoritative Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) report, which calls climate change clearly human-caused and “unequivocal” and “an established fact,” makes more precise and warmer forecasts for the 21st century than it did last time it was issued in 2013.
Each of five scenarios for the future, based on how much carbon emissions are cut, passes the more stringent of two thresholds set in the 2015 Paris climate agreement. World leaders agreed then to try to limit warming to 1.5 degrees Celsius (2.7 degrees Fahrenheit) above levels in the late 19th century because problems mount quickly after that. The world has already warmed nearly 1.1 degrees Celsius (2 degrees Fahrenheit) since then.
Under each scenario, the report said, the world will cross the 1.5-degree-Celsius warming mark in the 2030s, earlier than some past predictions. Warming has ramped up in recent years, data shows.
“Our report shows that we need to be prepared for going into that level of warming in the coming decades. But we can avoid further levels of warming by acting on greenhouse gas emissions,” said report co-chair Valerie Masson-Delmotte, a climate scientist at France’s Laboratory of Climate and Environment Sciences at the University of Paris-Saclay.
In three scenarios, the world will also likely exceed 2 degrees Celsius (3.6 degrees Fahrenheit) over pre-industrial times — the less stringent Paris goal — with far worse heat waves, droughts and flood-inducing downpours unless there are deep emissions cuts, the report said.
“This report tells us that recent changes in the climate are widespread, rapid and intensifying, unprecedented in thousands of years,” said IPCC Vice Chair Ko Barrett, senior climate adviser for the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration.
With crucial international climate negotiations coming up in Scotland in November, world leaders said the report is causing them to try harder to cut carbon pollution. U.S. Secretary of State Anthony Blinken called it “a stark reminder.”
The 3,000-plus-page report from 234 scientists said warming is already accelerating sea level rise and worsening extremes such as heat waves, droughts, floods and storms. Tropical cyclones are getting stronger and wetter, while Arctic Sea ice is dwindling in the summer and permafrost is thawing. All of these trends will get worse, the report said.
For example, the kind of heat wave that used to happen only once every 50 years now happens once a decade, and if the world warms another degree Celsius (1.8 degrees Fahrenheit), it will happen twice every seven years, the report said.
As the planet warms, places will get hit more not just by extreme weather but by multiple climate disasters at once, the report said. That’s like what’s now happening in the Western U.S., where heat waves, drought and wildfires compound the damage, Mearns said. Extreme heat is also driving massive fires in Greece and Turkey.
Some harm from climate change — dwindling ice sheets, rising sea levels and changes in the oceans as they lose oxygen and become more acidic — is “irreversible for centuries to millennia,” the report said.
The world is “locked in” to 15 to 30 centimeters (6 to 12 inches) of sea level rise by mid-century, said report co-author Bob Kopp of Rutgers University.
Scientists have issued this message for more than three decades, but the world hasn’t listened, said United Nations Environment Program Executive Director Inger Andersen.
For the first time, the report offers an interactive atlas for people to see what has happened and may happen to where they live.
Nearly all of the warming that has happened on Earth can be blamed on emissions of heat-trapping gases such as carbon dioxide and methane. At most, natural forces or simple randomness can explain one- or two-tenths of a degree of warming, the report said.
The report described five different future scenarios based on how much the world reduces carbon emissions. They are: a future with incredibly large and quick pollution cuts; another with intense pollution cuts but not quite as massive; a scenario with moderate emission cuts; a fourth scenario where current plans to make small pollution reductions continue; and a fifth possible future involving continued increases in carbon pollution.
In five previous reports, the world was on that final hottest path, often nicknamed “business as usual.” But this time, the world is somewhere between the moderate path and the small pollution reductions scenario because of progress to curb climate change, said report co-author Claudia Tebaldi, a scientist at the U.S. Pacific Northwest National Lab.
While calling the report “a code red for humanity,” U.N. Secretary-General Antonio Guterres kept a sliver of hope that world leaders could still somehow prevent 1.5 degrees of warming, which he said is “perilously close.”
Alok Sharma, the president of the upcoming climate negotiations in Scotland, urged leaders to do more so they can “credibly say that we have kept 1.5 degrees alive.”
“Anything we can do to limit, to slow down, is going to pay off,” Tebaldi said. “And if we cannot get to 1.5, it’s probably going to be painful, but it’s better not to give up.”
In the report’s worst-case scenario, the world could be around 3.3 degrees Celsius (5.9 degrees Fahrenheit) hotter than now by the end of the century. But that scenario looks increasingly unlikely, said report co-author and climate scientist Zeke Hausfather, climate change director of the Breakthrough Institute.
“We are a lot less likely to get lucky and end up with less warming than we thought,” Hausfather said. “At the same time, the odds of ending up in a much worse place than we expected if we do reduce our emissions are notably lower.”
The report also said ultra-catastrophic disasters — commonly called “tipping points,” like ice sheet collapses and the abrupt slowdown of ocean currents — are “low likelihood” but cannot be ruled out. The much talked-about shutdown of Atlantic Ocean currents, which would trigger massive weather shifts, is something that’s unlikely to happen in this century, Kopp said.
A “major advance” in the understanding of how fast the world warms with each ton of carbon dioxide emitted allowed scientists to be far more precise in the scenarios in this report, Mason-Delmotte said.
In a new move, scientists emphasized how cutting airborne levels of methane — a powerful but short-lived gas that has soared to record levels — could help curb short-term warming. Lots of methane the atmosphere comes from leaks of natural gas, a major power source. Livestock also produces large amounts of the gas, a good chunk of it in cattle burps.
More than 100 countries have made informal pledges to achieve “net zero” human-caused carbon dioxide emissions sometime around mid-century, which will be a key part of the negotiations in Scotland. The report said those commitments are essential.
“It is still possible to forestall many of the most dire impacts,” Barrett said.

The Associated Press


El clima de la Tierra se está haciendo tan cálido que probablemente las temperaturas rebasarán en cuestión de una década el nivel que los líderes mundiales pretendían establecer como límite, según un reporte publicado el lunes, 9 de agosto, que Naciones Unidas describió como “un código rojo para la humanidad”.
“Simplemente está garantizado que irá a peor”, dijo la coautora del informe Linda Mearns, científica climática del Centro Nacional estadounidense de Investigación Atmosférica. “No veo que ninguna zona esté a salvo (…) No hay ningún lugar al que correr, ningún lugar donde esconderse”.
Pero los científicos también rebajaron un poco las probabilidades de que se den las peores catástrofes climáticas.
El reporte del Comité Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), que describe el cambio climático como “inequívoco” y claramente provocado por el ser humano, hace previsiones más precisas y cálidas para el siglo XXI que en su edición anterior, publicada en el 2013.
Todas y cada una de las cinco hipótesis de futuro, clasificadas en función de cuánto se reduzcan las emisiones de dióxido de carbono, superan el más estricto de los umbrales fijados por el Acuerdo Climático de París del 2015.
Los líderes mundiales acordaron entonces intentar limitar el calentamiento del planeta a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) respecto a finales del siglo XIX porque los problemas se acumularían con rapidez a partir de ese punto. El límite es apenas unas décimas de grado superior al nivel actual porque el mundo ya se ha calentado 1,1 grados Celsius (2 grados Fahrenheit) en el último siglo y medio.
En todos los escenarios, según el reporte, el mundo cruzará la línea de los 1,5 grados Celsius en la década del 2030, antes que en predicciones anteriores. El calentamiento ha ganado velocidad en los últimos años, según los datos.
En tres de los escenarios planteados, el mundo también superaría el calentamiento de 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) respecto a la era preindustrial, el otro objetivo menos estricto de París, y se agravarían las olas de calor, sequías y aguaceros causantes de inundaciones “a menos que en las próximas décadas se produzcan profundas reducciones de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero”, indicó el reporte.
“Este reporte nos dice que los cambios recientes en el clima son generalizados, rápidos y se están intensificando, sin precedentes en miles de años”, dijo la vicepresidenta del IPCC, Ko Barrett, asesora climática jefe de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés). “Los cambios que experimentamos aumentarán con más calentamiento”.
El documento de más de 3.000 páginas, elaborado por 234 científicos, señala que el calentamiento ya acelera la subida del nivel del mar, derrite el hielo del planeta y empeora fenómenos extremos como olas de calor, sequías, inundaciones y tormentas. Los ciclones tropicales se vuelven más fuertes y húmedos, mientras que el hielo marino del Ártico se reduce en verano y el permafrost se deshiela. Todas estas tendencias empeorarán, señaló el informe.
Por ejemplo, las olas de calor que antes se registraban una vez cada 50 años ocurrirán ahora una vez por década, y si el mundo se calienta otro grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit), ocurrirán dos veces cada siete años, advirtió el informe.
Conforme se calienta el planeta, las regiones se verán afectadas no sólo por fenómenos extremos, sino por varios desastres climáticos simultáneos, señaló el texto. Es lo que ocurre ahora en el oeste de Estados Unidos, donde olas de calor, sequía e incendios forestales se combinan y causan más daños, dijo Mearns.
Parte del daño del cambio climático –la reducción de las capas de hielo, el aumento del nivel del mar y cambios en los océanos, que se vuelven más ácidos al perder oxígeno– son “irreversibles durante siglos o milenios”, afirmó el reporte.
El mundo tiene “asegurado” un aumento del nivel del mar de entre 15 y 30 centímetros (de 6 a 12 pulgadas) para mediados de siglo, según el coautor del reporte Bob Kopp, de la Universidad de Rutgers.
Casi todo el calentamiento ocurrido en la Tierra puede atribuirse a las emisiones de gases que atrapan el calor en la atmósfera, como el dióxido de carbono y el metano. Como mucho, las fuerzas naturales como el sol o el azar pueden explicar una o dos décimas de grado de calentamiento, señaló el reporte.
El reporte describió cinco posibles escenarios futuros en función de cuánto se reduzcan las emisiones de dióxido de carbono. Son: un futuro con recortes de la contaminación increíblemente grandes y rápidos; otro con recortes intensos pero no tan enormes; una hipótesis de emisiones moderadas; un cuarto escenario donde se mantienen los planes actuales de pequeñas reducciones de la polución y un quinto futuro posible en el que la polución de dióxido de carbono siga creciendo.
En los cinco informes previos, el mundo estaba en ese último planteamiento, a menudo apodado “negocios como de costumbre”. Pero esta vez, el mundo está entre la situación de reducciones moderadas y la de pequeñas reducciones de emisiones, gracias a los progresos en la lucha contra el cambio climático, explicó la coautora del informe Claudia Tebaldi, científica del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste de Estados Unidos.
En cierto modo, el mundo puede mantenerse en el umbral de 1,5 grados con recortes extremos y rápidos en sus emisiones. Pero aún así, el calentamiento alcanzaría los 1,5 grados en una década, subiría un poco y después remitiría, explicó la coautora Maisia Rojas Correda, directora del Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia en Chile.
El secretario general de Naciones Unidas, Antonio Guterres, describió el reporte como un “código rojo para la humanidad”, aunque dijo que había un atisbo de esperanza de que los líderes mundiales pudieran evitar los 1,5 grados de calentamiento, que describió como “peligrosamente cercanos”.
“Cualquier cosa que hagamos para limitarlo, para frenarlo, compensará”, dijo Tebaldi. “Y si no podemos llegar a 1,5, probablemente será doloroso, pero es mejor no rendirse”.
En el peor escenario planteado, el mundo podría calentarse unos 3,3 grados Celsius (5,9 grados Fahrenheit) para finales de siglo. Pero esa situación parece cada vez más improbable, indicó el científico climático y coautor del reporte Zeke Hausfather, director de cambio climático en el Breakthrough Institute. Los dos escenarios extremos se ven cada vez más improbables, señaló.
“Tenemos muchas menos probabilidades de tener suerte y terminar con menos calentamiento del que pensábamos. No podremos cumplir los objetivos del Acuerdo de París sin rápidas reducciones de nuestras emisiones en el corto plazo”, dijo Hausfather. Al mismo tiempo, la probabilidad de terminar en una posición mucho peor de lo que esperamos si en efecto reducimos nuestras emisiones es considerablemente menor”.
Los desastres ultracatastróficos, llamados a menudo “puntos de inflexión”, como el colapso de los casquetes polares y la desaceleración brusca de las corrientes oceánicas, son ahora de “baja probabilidad”, aunque no pueden descartarse por completo. El comentado bloqueo de las corrientes del Atlántico, que provocaría enormes cambios en los patrones climáticos, es improbable en este siglo, dijo Kopp.
El reporte “ofrece una fuerte sensación de urgencia para hacer aún más”, dijo Jane Lubchencho, viceasesora científica de la Casa Blanca.
En una novedad del informe, los científicos recalcaron cómo reducir los niveles de metano en el aire, un gas potente pero que se disipa con rapidez y que está en niveles récord, podría ayudar a frenar el calentamiento en el corto plazo.
Más de 100 países han hecho promesas informales de alcanzar las emisiones “neutras” de dióxido de carbono provocado por el ser humano en algún momento de mediados de siglo, lo que sería una pieza clave de las negociaciones climáticas del próximo otoño en Escocia. Esos compromisos son esenciales, indicó el informe.
“Aún es posible prevenir muchos de los impactos más duros”, dijo Barrett.

Related Articles

Back to top button