How and When to Protect Your Pipes From Freezing

Cuando las temperaturas caen por debajo del punto de congelación del agua, las tuberías corren el riesgo de congelarse y explotar. Pueden liberar varios cientos de galones de agua por hora, lo que resulta en un gran desastre, potencialmente costoso, en su hogar.

Las tuberías explotan debido a la presión que se ejerce cuando el agua se congela. Puede exceder las 2.000 libras por pulgada cuadrada, por lo que demasiada presión para tuberías de metal o plástico, que explotarán bajo estas condiciones extremas.

Las partículas de hielo también pueden causar problemas en las tuberías al bloquear las válvulas u otras áreas.

¿Qué debe hacer para proteger sus tuberías?

Cuando se espera que las temperaturas bajen a unos 20 grados, debe seguir los siguientes pasos para evitar que sus tuberías exploten:

Deje que el agua gotee lentamente de sus llaves de agua. Esto ayuda a reducir la acumulación de presión dentro de las tuberías. Si el agua deja de gotear, podría significar que se ha formado hielo y está bloqueando la tubería, lo que indica que la situación necesita un monitoreo cercano.

Monitoree de cerca todas las tuberías. Esto es especialmente importante para las personas ubicadas en áticos, espacios de arrastre y paredes exteriores y cerca de enchufes eléctricos, ya que tienen la mayor exposición a las bajas temperaturas.

Aprenda dónde se encuentra su válvula de cierre de agua. De esa manera, podrá apagarlo en caso de que sus tuberías exploten. Si su casa está construida sobre una losa, su válvula de cierre probablemente esté cerca de su tanque de agua caliente. Si tiene un sótano, probablemente encontrará allí su válvula de cierre. Y si su casa está construida sobre un espacio de arrastre, la válvula probablemente se ubicará allí, debajo de la pared frontal de su casa. Si todo lo demás falla, también puede cerrar el suministro de agua en la caja cubierta de la línea de agua de la ciudad cerca del frente de su hogar.

Abra los armarios debajo de los fregaderos. Esto es especialmente útil si el fregadero está en una pared exterior, ya que ayuda a mantener las tuberías debajo de él más calientes.

Use una cúpula aislante o una cubierta similar. Esto puede cubrir y proteger las llaves de agua al aire libre.

Verifique las áreas alrededor de las tuberías y mangueras que ingresan a su hogar. Busque señales de luz diurna o aire exterior que ingrese a su hogar. Bloquee los agujeros con espuma aislante o silicón.

Envuelva las tuberías. Busque mangas aislantes de espuma gruesa o fibra de vidrio, cinta térmica listada por UL u otros productos aislantes en una tienda de mejorías para el hogar. Envuelva sus tuberías firmemente y asegúrelas con acrílico o cinta adhesiva para conductos, ataduras de cables o cinta de aluminio o alambre cada pie para asegurarse de que permanezca seguro. Envolver sus tuberías no es costoso, y puede ahorrar una gran cantidad de dinero y molestias.

 

 

English:

When temperatures fall below freezing, water pipes are at risk of freezing and bursting. They can release several hundred gallons of water per hour, resulting in a big – potentially costly – mess in your home.

Pipes burst because of the pressure that’s exerted when water freezes. It can exceed 2,000 pounds per square inch, so it’s no match for metal or plastic pipes, which will burst under this extreme pressure.

Ice particles can also cause problems in your pipes by blocking valves or other areas.

What should you do to protect your pipes?

When temperatures are expected to drop to about 20 degrees, you should take the following steps to keep your pipes from bursting:

Leave water dripping or trickling slowly from your faucets. This helps reduce the buildup of pressure inside your pipes. If the water stops dripping, it could mean that ice has formed and is blocking the pipe, providing a good indication that the situation needs close monitoring.

Closely monitor all pipes. This is especially important for those located in attics, crawl spaces and outside walls and near electrical outlets, because these have the most exposure to cold temperatures.

Learn where your water shutoff valve is located. That way, you’ll be able to shut it off in case your pipes burst. If your home is built on a slab, your shutoff valve is probably near your hot water tank. If you have a basement, you’ll probably find your shutoff valve there. And if your home is built on a crawl space, the valve will probably be located there, under the front wall of your house. If all else fails, you can also shut the water off at the city water line’s covered box near the front of your home.

Open cabinets beneath sinks. This is especially helpful if the sink is on an outside wall, because this helps keep the pipes underneath it warmer.

Use an insulating dome or similar covering. This can cover and protect outdoor spigots.

Check the areas around pipes and hoses that come into your home. Look for signs of daylight or outside air that’s getting into your home. Block the holes with insulating foam or caulk.

Wrap your pipes. Look for thick foam or fiberglass insulating sleeves, UL-listed heat tape or other insulating products at a home improvement store. Wrap your pipes tightly and secure with acrylic or duct tape, cable ties, or aluminum foil tape or wire every foot or so to make sure it stays secure. Wrapping your pipes isn’t expensive, and it can save a great deal of money and aggravation.

 

LPL/ The Atlanta Journal-Constitution