Know the Warning Signs of Adolescent Mental Illness

 

Por/By Dr. Scott Morris, M.Div.

 

Recientemente, tres miembros de mi familia de Church Health se vieron afectados por el suicidio de Fernando Montiel, de 15 años. Es difícil para mí comprender cómo alguien tan joven puede sentirse tan desesperanzado. Pero, de acuerdo con un informe reciente en National Public Radio, 1 de cada 12 estudiantes universitarios ha tenido un plan real de suicidio en algún momento de su vida, por lo que los pensamientos de suicidio entre adolescentes son mucho más comunes de lo que uno se imagina.

Si bien no existe una manera infalible de saber si su hijo(a) está viviendo o desarrollando una enfermedad mental, el Consejo Nacional para la Salud Mental ha ofrecido algunas señales de advertencia.

¤ Por lo general, los adolescentes se alejan de su familia para pasar más tiempo con sus amigos. Si su hijo(a) se aleja de la familia, los amigos y las actividades sociales, esto puede ser motivo de preocupación.

¤ Los adolescentes quieren tener su privacidad. Pero si su hijo(a) se está volviendo más reservado(a) o si parece que está ocultando algo, esto podría indicar un problema mayor.

¤ A medida que los niños crecen, superan los gustos de su infancia y los reemplazan con actividades para adolescentes. Pero si su adolescente está perdiendo interés en sus actividades favoritas y no las reemplaza con otras, esto podría ser una señal de que él/ella tiene un problema serio.

Si está preocupado por su hijo(a), hable con su consejero escolar o con el pediatra de su hijo(a). Estos profesionales se encuentran en una posición única para ayudarlo(a) a discernir si los comportamientos de su hijo(a) son típicos de los adolescentes o si existe un motivo de preocupación.

 

ENGLISH:

 

Recently, three members of my Church Health family were impacted by the death by suicide of 15-year-old Fernando Montiel. It is hard for me to fathom how someone so young can come to feel so hopeless. But a recent report on National Public Radio said that 1 in 12 college students have had an actual suicide plan at some point in their life, so thoughts of suicide among adolescents are much more common than I would have imagined.

While there is no foolproof way to know if your child is living with or developing a mental illness, the National Council for Behavioral Health has offered a few warning signs.

¤ Adolescents withdraw from their family to spend more time with their friends. If your child is withdrawing from family, friends and social activities, this may be cause for concern.

¤ Teens want their privacy. But if your child is becoming more secretive or if they seem to be hiding something, this could signal a greater problem.

¤ As children grow, they outgrow their childhood likes and replace them with teen pursuits. But if your adolescent is losing interest in favorite activities and not replacing them with others, this could be a sign that your teen is struggling in some way.

If you are worried about your child, speak to their school counselor or your child’s pediatrician. These professionals are in a unique position to help you discern if your child’s behaviors are typical of adolescents or if there is a cause for concern.