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Conservancy could save Mid-South Coliseum

Organización de conservación podría salvar al Coliseo del Medio Sur

By Bill Dries

MEMPHIS, TN (The Daily Memphian) — A plan for a conservancy to reopen the Mid-South Coliseum as a multi-use facility is taking shape as the City of Memphis administration continues to pursue demolition of the nearly 60-year-old landmark to make way for a new 10,000-seat soccer stadium.

The conservancy is the idea of Ken May, former CEO of Topgolf and FedEx Office, and Corey Strong, a strategic partnership director for the education nonprofit First 8 Memphis and a former chairman of the Shelby County Democratic Party.

In an op-ed for The Daily Memphian, May and Strong outline a general plan for multiple building uses, including concerts and possibly sporting events. It could fill what May and others see as the need for a 2,500- to 10,000-seat venue in Memphis.

Strong said the plan is to take the general idea to the Memphis City Council during Tuesday, June 13, committee sessions and beyond that talk with Memphis Mayor Jim Strickland.

Corey Strong said the plan is to take the general idea for the venue to the Memphis City Council during Tuesday, June 13, committee sessions and beyond that talk with Memphis Mayor Jim Strickland. (Ziggy Mack/Special to The Daily Memphian file)

Strong told The Daily Memphian the conservancy would be a nonprofit and pursue a mix of commercial uses and uses appropriate for the surrounding community.

The result would be something different than the Coliseum has been in the past.

“We don’t need 12,000 seats,” Strong said. “Let’s cut out 5,000 seats from the building and then use that space and the concourse for other purposes such that the building is being used every day, as opposed to only being used when there are major events.”

A renewed Coliseum could include indoor events related to the Southern Heritage Classic, the Autozone Liberty Bowl or University of Memphis football — the three tenants of the Simmons Bank Liberty Stadium.

Or it could be multi-use overflow space for the Memphis Sports and Events Center on the other side of Early Maxwell Boulevard, Strong said.

The MS&EC is the centerpiece of the Fairgrounds redevelopment as Liberty Park, with public recreation spaces that also book regional and national amateur sports tournaments.

Strong also said there are discussions needed with FedExForum about the relationship between the two venues. Those talks would need to address a noncompete clause for FedExForum that bars public funding of any competing indoor venue in Memphis with more than 5,000 fixed seats.

“The noncompete clause spells out much greater restrictions for a new venue than it does for already existing venues,” Strong said. “There’s a little bit more wiggle room.”

He added that the conservancy’s goal would be to avoid competition with FedExForum and even Landers Center in Southaven.

“We think the right mix of uses would include a conversation with them of, ‘Hey, FedEx, what shows are you not interested in because it’s not worth turning your lights on,” he said. “We’re not looking to have a 12,000-seat venue that looks like the old Coliseum that is competing directly with the Forum. That’s crazy and not profitable.”

“I think there is an accommodation to be had — not legally but relationship-wise,” Strong said.

He also mentioned the city’s lack of a venue with 2,500 to 10,000 seats, something noted by others in past conversations.

Strong and May have talked with Coliseum Coalition cofounder Marvin Stockwell, who has been leading the general call for preserving and reusing the Coliseum since 2015.

Stockwell told The Daily Memphian he has provided some background information for the specific idea of a conservancy.

“We see a Coliseum Conservancy as a parallel group with its own suite of work, of which we’re not entirely privy to,” he said. “But we certainly are fans of it and we appreciate the effort and think it may very well be the missing ingredient to moving forward on reopening the Coliseum.”

The Coliseum held its last event in 2007 and has been mothballed since then; the city administration has said the building is structurally sound.

The coalition has held several “Roundhouse Revival” events outside the arena as “previtalization” events designed to encourage various plans by different groups for the city to consider.

With the city’s permission, the coalition has also conducted Coliseum tours.

“Over the years, I’ve talked to a lot of people who talk about how they love the Coliseum,” Stockwell said. “But the difference is Ken’s corporate resume is really a unique set of leadership experiences he has had. … I think (May and Strong) are a dynamic duo to carry this forward.”

The soccer stadium Strickland proposed in October is part of a $684 million plan to upgrade FedExForum and Simmons Bank Liberty Stadium as well as renovate AutoZone Park and build a soccer stadium where the Coliseum now stands.

“We think it’s a perfect site,” Strickland said then. “We want the design to sort of incorporate the Coliseum, but obviously most of it would come down. Soccer is a new dynamic enterprise.”

The state is putting up $350 million specifically for FedExForum and Liberty Stadium. The city is seeking permission to use a portion of the improvement funds for Autozone Park and the new soccer stadium.

The city began seeking a designer for the soccer project this past February in documents that estimated the venue would cost $52 million.

The best-known conservancies currently in place locally are the Overton Park Conservancy, which operates and maintains Overton Park, and the county’s Shelby Farms Park Conservancy, which oversees and maintains the 4,500 acres of Cordova parkland.

Fairgrounds transformation to Liberty Park has more ground to cover

Both groups operate under contract with the city and county governments respectively, with some amount of city or county funding in addition to money the conservancies work to raise privately or through grants.

Stockwell said the Coliseum would be different because it is a building first and foremost within Liberty Park.

“A comparison that kind of jumps to my mind is Crosstown Concourse — not necessarily the building but the process,” Stockwell said. “You look at what Crosstown Arts was for the Crosstown redevelopment. They beat the civic drum of enthusiasm for what the building might be.”

“In many cases you need a parallel group of business-minded people who take forward the work,” he said of the role of a conservancy.

The concourse is a mixed-use development in the 1.5 million-square-foot former Sears Crosstown building — a regional distribution center and store for Sears built in 1927 and closed in 1993.

It reopened as the Concourse in August 2017, 90 years to the day Sears Crosstown opened and 24 years after Sears moved out.




Por Bill Dries

MEMPHIS, TN (LPL/The Daily Memphian) — Un plan de una organización de conservación para reabrir el Coliseo del Medio Sur como una instalación de usos múltiples está tomando forma a medida que la administración de la ciudad de Memphis continúa con la demolición del hito de casi 60 años para dar paso a un nuevo estadio de fútbol con 10.000 asientos.

La conservación es idea de Ken May, exdirector ejecutivo de Topgolf y FedEx Office, y Corey Strong, director de asociación estratégica de la organización educativa sin fines de lucro First 8 Memphis y expresidente del Partido Demócrata del Condado de Shelby.

En un artículo de opinión para la publicación The Daily Memphian, May y Strong describen un plan general para múltiples usos del edificio, incluidos conciertos y posiblemente eventos deportivos. Podría llenar lo que May y otros ven como la necesidad de un lugar de 2.500 a 10.000 asientos en Memphis.

Strong dijo que el plan es llevar la idea general al Ayuntamiento de Memphis durante las sesiones del comité del martes, 13 de junio y más allá de esa conversación con el alcalde de Memphis, Jim Strickland.

Strong le dijo al The Daily Memphian que la conservación sería una organización sin fines de lucro y buscaría una combinación de usos comerciales y usos apropiados para la comunidad circundante.

El resultado sería algo diferente a lo que ha sido el Coliseo en el pasado.

“No necesitamos 12.000 asientos”, dijo Strong. “Recortemos 5.000 asientos del edificio y luego usemos ese espacio y la explanada para otros fines, de modo que el edificio se use todos los días, en lugar de solo cuando hay eventos importantes”.

Un Coliseo renovado podría incluir eventos bajo techo relacionados con el Southern Heritage Classic, el Autozone Liberty Bowl o el fútbol de la Universidad de Memphis, los tres inquilinos del Simmons Bank Liberty Stadium.

O podría ser un espacio adicional de usos múltiples para el Centro de Eventos y Deportes de Memphis al otro lado de Early Maxwell Boulevard, dijo Strong.

El MS&EC es la pieza central de la remodelación de Fairgrounds como Liberty Park, con espacios públicos de recreación que también organizan torneos deportivos amateur regionales y nacionales.

Strong también dijo que se necesitan discusiones con FedExForum sobre la relación entre los dos lugares. Esas conversaciones tendrían que abordar una cláusula de no competencia para FedExForum que prohíbe la financiación pública de cualquier lugar cubierto que compita en Memphis con más de 5.000 asientos fijos.

“La cláusula de no competencia establece restricciones mucho mayores para un lugar nuevo que para los lugares ya existentes”, dijo Strong. “Hay un poco más de margen de maniobra”.

Agregó que el objetivo de la conservación sería evitar la competencia con FedExForum e incluso con Landers Center en Southaven.

“Creemos que la combinación correcta de usos incluiría una conversación con ellos de, ‘Oye, FedEx, ¿qué programas no te interesan porque no vale la pena encender las luces?’, dijo. “No estamos buscando tener un lugar de 12.000 asientos que se parezca al antiguo Coliseo que compite directamente con el Foro. Eso es una locura y no es rentable”.

“Creo que se puede hacer una adaptación, no legalmente sino en cuanto a la relación”, dijo Strong.

También mencionó la falta de un lugar en la ciudad con 2.500 a 10.000 asientos, algo que otros señalaron en conversaciones anteriores.

Strong y May hablaron con el cofundador de Coliseum Coalition, Marvin Stockwell, quien ha liderado el llamado general para preservar y reutilizar el Coliseo desde 2015.

Stockwell le dijo a The Daily Memphian que proporcionó información de fondo para la idea específica de una conservación.

“Vemos a Coliseum Conservancy como un grupo paralelo con su propio conjunto de trabajo, del cual no estamos del todo al tanto”, dijo. “Pero ciertamente somos fanáticos y apreciamos el esfuerzo y creemos que puede ser el ingrediente que falta para avanzar en la reapertura del Coliseo”.

El Coliseo celebró su último evento en 2007 y ha estado suspendido desde entonces; la administración de la ciudad ha dicho que el edificio es estructuralmente sólido.

La coalición ha realizado varios eventos de “Roundhouse Revival” fuera de la arena como eventos de “previtalización” diseñados para alentar varios planes de diferentes grupos para que la ciudad los considere.

Con el permiso de la ciudad, la coalición también ha realizado recorridos por el Coliseo.

“A lo largo de los años, he hablado con muchas personas que hablan de cómo aman el Coliseo”, dijo Stockwell. “Pero la diferencia es que el currículum corporativo de Ken es realmente un conjunto único de experiencias de liderazgo que ha tenido. … Creo que (May y Strong) son un dúo dinámico para llevar esto adelante”.

El estadio de fútbol que Strickland propuso en octubre es parte de un plan de $684 millones para mejorar el FedExForum y el Simmons Bank Liberty Stadium, así como para renovar AutoZone Park y construir un estadio de fútbol donde ahora se encuentra el Coliseum.

“Creemos que es un sitio perfecto”, dijo Strickland entonces. “Queremos que el diseño incorpore el Coliseo, pero obviamente la mayoría se vendría abajo. El fútbol es una nueva empresa dinámica”.

El estado está aportando $350 millones específicamente para FedExForum y Liberty Stadium. La ciudad está solicitando permiso para usar una parte de los fondos de mejora para Autozone Park y el nuevo estadio de fútbol.

La ciudad comenzó a buscar un diseñador para el proyecto de fútbol en febrero pasado en documentos que estimaban que el lugar costaría $52 millones.

Las áreas de conservación más conocidas que existen actualmente a nivel local son Overton Park Conservancy, que opera y mantiene Overton Park, y Shelby Farms Park Conservancy del condado, que supervisa y mantiene los 4.500 acres de zonas verdes de Cordova.

La transformación del recinto ferial a Liberty Park tiene más terreno por recorrer

Ambos grupos operan bajo contrato con los gobiernos de la ciudad y del condado respectivamente, con cierta cantidad de fondos de la ciudad o del condado además del dinero que las conservaciones trabajan para recaudar de forma privada o mediante subvenciones.

Stockwell dijo que el Coliseo sería diferente porque es un edificio, ante todo, dentro de Liberty Park.

“Una comparación que me viene a la mente es Crosstown Concourse, no necesariamente el edificio sino el proceso”, dijo Stockwell. “Mira lo que fue Crosstown Arts para la remodelación de Crosstown. Tocaron el tambor cívico de entusiasmo por lo que podría ser el edificio”.

“En muchos casos, se necesita un grupo paralelo de personas con mentalidad empresarial que lleven adelante el trabajo”, dijo sobre el papel de una conservación.

El vestíbulo es un desarrollo de uso mixto en el antiguo edificio Sears Crosstown de 1.5 millones de pies cuadrados, un centro de distribución regional y tienda para Sears construido en 1927 y cerrado en 1993.

Reabrió como Concourse en agosto de 2017, 90 años después de la apertura de Sears Crosstown y 24 años después de que Sears se mudara.


Photo: The Daily Memphian






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