When Children Take On a Parenting Role

 

Por la Dra. Nancy Álvarez

 

En muchas familias se da la parentalización (ser padre de sus padres). Casi siempre ocurre donde uno de los padres es alcohólico, consumidor de drogas, inseguro o se ve en la necesidad de descargar en el hijo responsabilidades que le corresponden a él.

Por ejemplo, el caso de una mujer divorciada con varios hijos y problemas económicos. “Tiene” que trabajar, o sus hijos mueren de hambre. No puede pagar por cuidadores para los más pequeños y encarga de ello a su hijo(a) mayor. En este caso, si mamá sólo hace esto “hasta que vuelva del trabajo”, se lo aclara a los pequeños y al regresar toma la posición de autoridad y el hijo vuelve a ser niño, las consecuencias no son las mismas.

Pero, si el hermano mayor es siempre el padre de su madre y de sus hermanos, tenemos una parentalización.

Independientemente del sexo o de la edad, los niños parentalizados (padres de sus padres) están en riesgo de experimentar dificultades emocionales, sociales, cognitivas y familiares:

– Pérdida de su infancia, de sus padres y de la confianza.

– Enojo y resentimiento, estrés, culpa y vergüenza.

– Abuso físico y sexual, problemas con los compañeros de grupo.

– Dificultades en la escuela, trastornos en el desarrollo de su identidad.

Estas consecuencias no sólo afectan al niño parentalizado, sino también a los que están a su alrededor. Por ejemplo, en la familia del parentalizado se sabe que la relación con sus hermanos se ve afectada. El padre, al descargar mucha responsabilidad sobre el hijo, desatiende los cuidados y afectos que debe brindar a los demás hijos. Esto crea conflictos en cuanto a celos y problemas con sus hermanos.

Jurkovic, un autor muy conocido en este tema, dice que se ha observado incesto entre los hermanos como consecuencias de la parentalización y del rol que tiene que asumir el parentalizado hacia sus hermanos (ya que se comporta como padre de estos en muchas ocasiones). “Si soy el sustituto de papá, no puedo ser hermano, no puedo tener una relación de hermano”.

No solamente la relación con los padres y los hermanos se ve afectada por las consecuencias de este dañino proceso, sino también la pareja formada por los padres.

La depresión crónica y otros síntomas pueden aparecer sólo cuando el niño es bastante mayor para enfrentar temas sobre identidad e intimidad, etcétera.

Resumiendo, los hijos no son los responsables de la familia, sino los padres. Los hijos no deben llenar las necesidades emocionales de sus padres (esto es incesto emocional). Ningún hijo debe ser el responsable de la familia y de sus padres, nunca. Excepcionalmente, sólo debe serlo por poco tiempo, y los padres deben tomar su posición de autoridad y liberarlo de ese rol lo más pronto posible. Ser padres es algo sólo para adultos.

 

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ACERCA DE NANCY ÁLVAREZ

Nancy Álvarez es doctora en psicología clínica con maestría y postgrados en terapia familiar, de pareja y sexual. También tiene una maestría en Programación Neurolingüística (PNL) y es hipnoterapeuta. Actualmente cursa un doctorado en Sexualidad.

Nació en Santo Domingo, República Dominicana. Su show “Quién tiene la razón” es sinónimo de éxito en Estados Unidos y América Latina. Actualmente participa en “Sin rollo ni tapujo”, en Univisión. Junto a su esposo, el Dr. Álvaro Skupin, ha trabajado en el campo de las células madre. Preside en EE.UU. la Sociedad Latinoamericana de Células Madre (Solcema) y es su vocera oficial en el mundo.

Actualmente, es presidenta de Psicoaxis Corporation y de Mother Stem Institute. También ha creado su línea de productos relacionados con la salud física y emocional, entre ellos “Up Chaca Chaca” y “Buen Sleep”.