Green Girl Produce Grows Indoor Farm at Midtown Warehouse

MEMPHIS, TN (LPL/High Ground) — En los últimos años, las microverduras, esas delicadas guias colgantes frescas llenas de nutrientes, han pasado de ser un alimento de nicho a un producto solicitado para chefs, minoristas y consumidores. Durante los últimos cinco años, Emma Self Treadwell, fundadora de Green Girl Produce, ha hecho crecer la primera granja vertical cubierta en Tennessee desde un negocio incipiente a un proveedor de productos de hoja durante todo el año, todos cultivados en Midtown Memphis.

El método hidropónico hace crecer las plantas sin usar tierra y en su lugar utiliza un medio mineral rico en nutrientes con agua, lo que permite que la absorción de nutrientes sea más eficiente.

“Básicamente comencé con nivel principiante, una tupperware y una tienda de campaña en el mercado de granjeros”, dijo Treadwell, sobre su prototipo hidropónico de diseño propio inicial y su floreciente negocio.

Los primeros cinco años de producción de Green Girl se gastaron en una oficina del cuarto piso en el centro de Emerge Memphis, en 516 Tennessee Street, trabajando con el apoyo de la incubadora mientras ella construía su negocio lentamente.

Green Girl Produce brotó luego de que Treadwell participara en un evento de planificación y lanzamiento de 48 horas con Emerge Memphis en 2012.

“En ese momento, conocía los microvegetales y la tecnología de luz LED. Junté esta idea de crecer vegetales en interiores con luces. Presenté la idea en el lanzamiento de Emerge Memphis. Terminé ganando y las cosas siguieron adelante “, dijo Treadwell, quien tiene raíces familiares en la agricultura y su padre creció en una granja en Mississippi.

Trabajando como camarera de Sweet Grass junto con el chef Ryan Trimm, encontró un llamado para producir productos locales de la granja a la mesa mientras desarrollaba un jardín para el restaurante Cooper-Young. Más tarde, Taylor Berger, propietario y empresario de un restaurante, se acercó a Treadwell para dirigir una granja para abastecer sus restaurantes, lo que finalmente la llevó a perseguir a Green Girl Produce.

Hoy en día, la operación ha pasado de ser una startup de una sola persona a un personal reducido y voluntarios. Treadwell contrató a Rob Coleman como gerente de operaciones a tiempo completo hace aproximadamente 15 meses, y a Jennifer Marshall, una agricultora, que ayuda con la producción, la promoción y el servicio al cliente. El equipo crece, cosecha, empaqueta y entrega microvegetales a clientes en toda la ciudad.

Actualmente, Green Girl produce aproximadamente 50 libras de verduras por semana para sus clientes Folk’s Folly, Sweet Grass, Next Door, 117 Prime, The Peabody, City Silo, Sushi Jimmi, The Grove Grill, The University Club, Dixon Gallery and Gardens y chefs personales incluyendo a Andrea LeTard.

Green Girl trasladó las operaciones de crecimiento de su pequeño espacio de oficinas a un almacén mucho más grande en 1240 Williams Avenue en octubre, cuadruplicando su capacidad de crecimiento con cuatro sistemas hidropónicos de múltiples niveles, varias incubadoras de semillas nuevas y espacio de almacenamiento adicional.

Como resultado, más variedades, junto con un mayor rendimiento, están en producción. Están ofreciendo nuevas hierbas y nuevas variedades de microvegetales y están introduciendo lechuga esta temporada.

“La lechuga y las hojitas para ensalada son un mercado completamente nuevo que no hemos aprovechado. Las granjas locales no pueden hacer lechuga durante todo el año, por lo general. Es muy difícil hacerlo afuera ”, dijo Coleman, quien tiene un título en biología.

Green Girl personaliza una variedad de mezclas de hierbas y verduras mezcladas seleccionadas para complementarse entre sí en color, textura y sabor.

Y en ocasiones, la presión de la fecha límite puede fomentar el éxito, como la mezcla de diferentes personalidades que no combinan y Treadwell.

“Eran las 4:00 de la mañana. Tuve que preparar las entregas para la mañana siguiente. No tenía suficiente producto, e inventé algo sobre la marcha porque era todo lo que tenía. Kale, rúcula, sorrell, era una mezcla tan extraña. Soy muy creativa para nombrar las mezclas “, bromeó Treadwell.

Spicy Green Girl es una mezcla de mostazas rojas y verdes con un toque picante de sabor. Green Girl también creó una versión microvegetales de una mezcla de Mirepoix; ampliamente utilizado en la cocina fresca como base para recetas, por lo general consiste en zanahorias, apio y cebollas.

“Un apio maduro o una zanahoria madura, tiene una dureza. Hay una textura de madera en ellos. Estos micros simplemente se derriten en tu boca. Son solo tiernos y jugosos y realmente buenos “, dijo Coleman.

Microvegetales son esencialmente plántulas de vegetales y hierbas comestibles. Si bien se han hecho populares en los últimos años, especialmente en los restaurantes, los microvegetales en realidad han existido desde la década de 1980, pero con un aumento considerable en las variedades.

Además de los vegetales y hierbas, las variedades de vegetales pequeños incluyen rábanos, chirivías (zanahorias pálidas), apio, remolacha y zanahorias pequeñas, junto con brotes de arvejas, hojas de rábano rojo y acedera.

Se comen mejor crudos para conservar los nutrientes y sabores. Según Coleman, en el momento en que los cocinas, quitas el valor nutritivo y la esencia de las verduras.

 

 

English:

MEMPHIS, TN (High Ground) — Over the last few years, microgreens — those delicate fresh tendrils packed with nutrients — have gone from a niche health food to a sought-after produce item for chefs, retailers and consumers. Over the past five years, Emma Self Treadwell, founder of Green Girl Produce, has grown Tennessee’s first indoor vertical farm from a fledgling business to a year-round supplier of the leafy goods — all cultivated in Midtown Memphis.

The hydroponic method grows plants without using soil and instead uses a mineral nutrient-rich medium with water, allowing the uptake of nutrients to be more efficient.

“I basically started with one level, a tupperware tub and a farmer’s market tent,” said Treadwell, about her initial self-designed hydroponic prototype and blossoming business.

The first five years of Green Girl production were spent in a fourth floor office downtown at Emerge Memphis, at 516 Tennessee Street, working with the support of the incubator as she slowly built her business.

Green Girl Produce sprouted after Treadwell participated in a 48-hour pitch and planning event with Emerge Memphis in 2012.

“At that time I knew about microgreens and the LED light technology. I got together this idea of growing indoors with lights. I pitched the idea at the Emerge Memphis launch. I ended up winning and things moved on from there,” said Treadwell, who has family roots in farming with her dad growing up on a farm in Mississippi.

Working as a waitress for Sweet Grass alongside Chef Ryan Trimm, she found a calling for producing local farm-to-table produce while developing a garden for the Cooper-Young restaurant. Later, Taylor Berger, restaurant owner and entrepreneur, approached Treadwell about running a farm to supply his restaurants, which eventually led her to pursue Green Girl Produce.

Today, the operation has grown from a one-person startup to a small staff and volunteers. Treadwell hired Rob Coleman as a full-time operations manager about 15 months ago, and Jennifer Marshall, a farmer, who helps with production, promotion and customer service. The team grows, harvests, packages and delivers microgreens to customers across the city.

Currently, Green Girl produces about 50 pounds of greens a week for clients Folk’s Folly, Sweet Grass, Next Door, 117 Prime, The Peabody, City Silo, Sushi Jimmi, The Grove Grill, The University Club, Dixon Gallery and Gardens and personal chefs including Andrea LeTard.

Green Girl moved growing operations from its small office space to a much larger warehouse location at 1240 Williams Avenue in October, quadrupling its growing capacity with four multi-tiered hydroponic systems, several new seed incubators and additional storage space.

As a result, more varieties, along with a greater yield, are in production. They are offering new herbs and new varieties of microgreens and are introducing lettuce this season.

“Lettuce and baby greens are a whole new market that we haven’t tapped into. Local farms can’t do lettuce year round, usually. It is very difficult to do it outside,” said Coleman, who has a degree in biology.

Green Girl customizes a variety of herb mixes and blended greens selected to complement one another in color, texture and taste.

And on occasion, deadline pressure can foster success — like with Treadwell’s Band of Misfits mix.

“It was 4:00 in the morning. I had to get deliveries ready for the next morning. I didn’t have enough product, and I made something up on the fly because it was all that I had. Kale, arugula, sorrell — it was such a weird blend. I am really big on naming the mixes,” quipped Treadwell.

Spicy Green Girl is a blend of red and green mustards with a peppery kick of flavor. Green Girl also created a microgreen version of a Mirepoix mix was created; widely used in fresh cooking as a base for recipes, it typically consists of full grown carrots, celery and onions.

“A full grown celery or a full grown carrot, there is a toughness to them. There is a woodiness to them. These micros just melt in your mouth. They are just tender and juicy and really good,” said Coleman.

Microgreens are essentially seedlings of edible vegetables and herbs. While they’ve become popular over the last few years especially in restaurants, microgreens have actually been around since the 1980s, but with a considerable increase in varieties.

In addition to greens and herbs, tiny vegetable varieties include radishes, parsnips, celery, beetroots and little carrots, along with infant pea shoots, red radish leaves and sorrel.

They are best eaten raw to preserve the nutrients and flavors. According to Coleman, the minute you cook them, you take away the nutrient value and the essence of the greens.