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DACA: THE DREAM CONTINUES FOR 1,800 MEMPHIANS

DACA: EL SUEÑO CONTINÚA PARA 1.800 RESIDENTES DE MEMPHIS

 

By/Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

Oscar A. Hernandez, graduates from the University of California, Irvine school of medicine as the school’s first DACA post-baccalaureate and first DACA medical school student. (THE ASSOCIATED PRESS)

MEMPHIS, TN (LPL) — June 18 of 2020 was a victorious day for the so-called Dreamers in the U.S., as the Supreme Court rejected President Donald Trump’s attempt to end DACA, a program that currently gives legal protection from deportation to some 650,000-800,000 young immigrants who came to this country when they were children.

About 1,800 of those DACA recipients live in Memphis – there are more than 7,000 Dreamers in the state of Tennessee –, according to TIRRC (Tennessee Immigrant & Refugee Rights Coalition).

Cecilia Maciel is one of the DACA recipients from Memphis. Being a graduate student at the University of Memphis, Maciel has been working at Latino Memphis as a social worker since 2017.

When asked about her thoughts on the Supreme Court’s decision regarding DACA, Maciel stated that “as a social worker and DACA recipient (since 2013) I can talk for myself, and even though this is good news, I don’t think this is the kind of news we wanted to have in the first place. The ups and downs that we have had for these past few years have been mentally and emotionally exhausting, and honestly traumatic for anyone who is going through this whole process. So, while I am happy, and I can probably think that other DACA recipients are happy about this (as well), this isn’t exactly what we wanted in the first place and obviously we would like to have something more permanent.”

Like Maciel, there are other DACA recipients that won’t stop fighting for their future and will keep advocating for equality in a country that they call “their home.”

“The Supreme Court’s decision is a victory for many Dreamers and their allies, and it’s a victory for an estimated 7,600 DACA recipients in the state of Tennessee,” said Carlos A. Guevara, Associate Policy Director for Immigration Initiatives at UnidosUS (previously known as the National Council of La Raza – NCLR), in a videoconference on Thursday, June 18. “Today moreso than anything in the midst of the pandemic we know that more than 200,000 DACA recipients are the so-called essential workers, in fields that are designated for essential work, including about 41,000 or so who are the healthcare professionals on the frontline fighting this pandemic in this moment. So, for us this decision validates what we have been saying for some time: that we need Congress to once and for all act to deliver the lasting protection for dreamers and the millions of American families that they are part of.”

“What is remarkable of this decision was that the Court ruled against the termination of DACA in part because the Trump administration did not take into account the effects that the cancellation would have on DACA recipients, which is just a real remarkable victory and a testament to the power of the immigrant youth in coming forward and sharing their stories and fighting for their future and their families. The victory today and the establishment of DACA by Obama in 2012 wasn’t a gift, it was something that the immigrant youth fought for and won,” said Lisa Sherman-Nikolaus, the Policy Director at TIRRC, during the same videoconference.

Talking about policies and legal terms on Thursday’s virtual press conference with Latino Memphis, Stacie Hammond, Senior Immigration Attorney at the local Hispanic organization, said that they are trying to figure out how to help the most number of people. “At this point, what immigration attorneys are recommending is to allow DHS (Department of Homeland Security) to get us some instructions on how this is going to happen. In the meantime, while we are waiting for those instructions, we recommend people to get prepared. So, in order to be eligible for DACA, you have to meet certain criteria and you have to able to show that you continuously resided in the United States since June 15 of 2007, you have to show that you were physically present in the United States on June 15 of 2012, you have to show that you are currently in school, you graduated from high school, you got a GED or something like that. So, while we are waiting for those instructions from DHS in terms of actually applying for DACA, it’s important to start collecting that evidence so that way when we get those instructions you have everything ready and you can go ahead and apply at that time. Another recommendation that we always have for anyone who is undocumented or a DACA recipient, or a potential DACA recipient, is that you should talk to an immigration attorney, as DACA is not a permanent solution and maybe there is something else that you might be eligible for.”

As reported by The Associated Press, the justices said on Thursday, June 18, that the administration did not take the proper steps to end DACA, rejecting arguments that the program is illegal and that courts have no role to play in reviewing the decision to end it. Trump said on Friday, June 19, that he will renew his effort to end DACA.

“As someone who was born in Mexico and lives in a community with friends and colleagues protected by DACA, many of whom are essential and health care workers, this is personal,” stated Mauricio Calvo, Executive Director at Latino Memphis, in reference to the U.S. Supreme Court ruling in favor of DACA. To Calvo, this is a fight for equality and civil rights in the U.S.

SPANISH:

 

MEMPHIS, TN (LPL) — El 18 de junio del 2020 fue un día victorioso para los “Dreamers”, luego que la Corte Suprema de Justicia rechazara el intento del presidente Donald Trump de ponerle fin a DACA, un programa que protege legalmente de la deportación a unos 650.000-800.000 jóvenes inmigrantes que llegaron a este país siendo apenas unos niños.

Alrededor de 1.800 de esos jóvenes viven en la ciudad de Memphis –en el estado de Tennessee hay más de 7.000 “Dreamers”–, de acuerdo con TIRRC (Tennessee Immigrant & Refugee Rights Coalition).

Cecilia Maciel es una de las casi 2.000 personas que actualmente se benefician de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (Deferred Action for Childhood Arrivals – DACA) y que residen en Memphis. Siendo una estudiante de postgrado en la Universidad de Memphis, Maciel ha trabajado en Latino Memphis como trabajadora social desde el 2017.

Cuando se le preguntó sobre lo que opinaba acerca de la decisión de la Corte Suprema con respecto a DACA, Maciel dijo que “como trabajadora social y beneficiaria de DACA (desde el 2013) puedo hablar por mí misma, y aunque éstas son buenas noticias, no creo que ésta sea la clase de noticias que queríamos tener en primer lugar. Los altibajos que hemos tenido durante estos últimos años han sido agotadores mental y emocionalmente, y honestamente traumáticos para cualquiera que esté pasando por todo este proceso. Entonces, aunque estoy contenta, al igual que muchos otros beneficiarios de DACA, esto no es exactamente lo que queríamos en primer lugar y, obviamente, nos gustaría tener algo que fuera permanente”.

Así como Maciel hay otros beneficiarios de DACA que no dejarán de luchar por su futuro y seguirán abogando por la igualdad en un país que llaman “hogar”.

“La decisión de la Corte Suprema es una victoria para muchos ‘Dreamers’ y sus aliados, y es una victoria para aproximadamente 7.600 beneficiarios de DACA en el estado de Tennessee”, dijo Carlos A. Guevara, subdirector de Políticas para Iniciativas de Inmigración en UnidosUS (anteriormente conocido como el Consejo Nacional de La Raza – NCLR), en una videoconferencia el jueves, 18 de junio. “Hoy, en medio de la pandemia, sabemos que hay más de 200.000 beneficiarios de DACA que son trabajadores esenciales, además de unos 41.000, aproximadamente, que son profesionales de la salud y que están luchando contra esta pandemia, en este momento. Entonces, para nosotros, esta decisión confirma lo que hemos estado diciendo desde hace algún tiempo: que necesitamos que el Congreso actúe de una vez y por todas para brindar una protección duradera no sólo a los ‘Dreamers’, sino a las millones de familias estadounidenses de las que ellos forman parte”.

“Lo más notable de esta decisión fue el hecho de que la Corte Suprema de Justicia falló en contra de la terminación de DACA en parte porque la administración de Trump no tomó en cuenta los efectos que una cancelación tendría en los beneficiarios de DACA, lo cual significa una victoria realmente importante y un testimonio del poder que tienen los jóvenes inmigrantes de compartir sus historias y luchar por su futuro y sus familias. La victoria de hoy y el establecimiento de DACA por parte de Obama en el 2012 no fue un regalo; al contrario, fue algo por lo que los jóvenes inmigrantes lucharon y lograron ganar”, dijo Lisa Sherman-Nikolaus, directora de Políticas en TIRRC, durante la misma videoconferencia.

Al hablar sobre políticas y términos legales en la conferencia de prensa virtual del jueves con Latino Memphis, Stacie Hammond, abogada sénior de inmigración de la organización hispana local, dijo que están tratando de descubrir cómo ayudar a la mayor cantidad de personas. “En este punto, lo que recomiendan los abogados de inmigración es permitir que el DHS (Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos) nos dé algunas instrucciones sobre cómo va a suceder esto. Mientras tanto, recomendamos a las personas que se preparen. Deben saber que, para ser elegible para DACA, uno debe cumplir con ciertos criterios y debe poder demostrar que residió continuamente en los Estados Unidos desde el 15 de junio del 2007. La persona interesada en solicitar los beneficios de DACA también debe demostrar que estuvo físicamente presente en los Estados Unidos el 15 de junio del 2012, que actualmente está en la escuela, que se graduó de la escuela secundaria, obtuvo un GED o algo así. Por lo tanto, mientras esperamos esas instrucciones del DHS en términos de la solicitud real de DACA, es importante comenzar a recopilar esa evidencia para que, cuando obtengamos esas instrucciones, se tenga todo listo para poder continuar y hacer la solicitud en ese momento. Otra recomendación que siempre tenemos para cualquier persona indocumentada o que reciba DACA, o hasta para un posible beneficiario de DACA, es que debe hablar con un abogado de inmigración, ya que DACA no es una solución permanente y tal vez haya algo más para lo que esa persona podría ser elegible”.

Según reportó The Associated Press, los jueces dijeron el jueves, 18 de junio, que el gobierno no siguió el proceso adecuado para poner fin a DACA, y rechazaron los argumentos de que el programa es ilegal y de que las cortes no tienen potestad para revisar la decisión de concluirlo. El presidente Trump dijo el viernes, 19 de junio, que renovará sus esfuerzos para terminar con DACA.

“Como alguien que nació en México y vive en una comunidad con amigos y colegas protegidos por DACA, muchos de los cuales son trabajadores esenciales y de la atención médica, esto es personal”, señaló Mauricio Calvo, director ejecutivo de Latino Memphis, en referencia al fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos a favor de DACA. Para Calvo, ésta es una lucha por la igualdad y los derechos civiles en EE.UU.

 

A rally in support of the Deferred Action for Childhood Arrivals program, or DACA, outside the Supreme Court in Washington. (Erin Schaff/The New York Times)

 

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