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Departamento de Justicia establece una oficina para desnaturalizar a inmigrantes

Justice Dept. Establishes Office to Denaturalize Immigrants

WASHINGTON (LPL/The New York Times) — El Departamento de Justicia dijo el miércoles que había creado una sección oficial en su oficina de inmigración para despojar los derechos de ciudadanía a los inmigrantes naturalizados, una medida que da más peso a los amplios esfuerzos de la administración Trump para eliminar del inmigrantes del país que han cometido crímenes.

La Sección de Desnaturalización “subraya el compromiso del departamento de llevar justicia a los terroristas, criminales de guerra, delincuentes sexuales y otros estafadores que obtuvieron ilegalmente la naturalización”, dijo Joseph H. Hunt, jefe de la división civil del Departamento de Justicia, en un comunicado.

“La Sección de desnaturalización promoverá los esfuerzos del departamento para perseguir a aquellos que obtuvieron ilegalmente el estatus de ciudadanía y garantizará que sean responsables de su conducta fraudulenta”, dijo el Sr. Hunt.

La medida promete ampliar aún más una práctica que alguna vez se usó con poca frecuencia, pero que la administración Trump recurrió cada vez más como parte de su represión de inmigración. Ha despertado la alarma entre algunos abogados del departamento que temen que las demandas de desnaturalización puedan ser utilizadas contra inmigrantes que no han cometido delitos graves.

Los críticos dicen que el deseo de la administración de priorizar las desnaturalizaciones subraya la idea de que los ciudadanos naturalizados tienen menos derechos que los nacidos en los Estados Unidos, y que los inmigrantes no deben asumir que no pueden ser deportados, incluso si pasan por el proceso de naturalización.

La nueva sección reemplazará al equipo de abogados de inmigración a quienes se les ha pedido que se concentren en casos que revoquen la ciudadanía de aquellos que han sido condenados por terrorismo, crímenes de guerra, violaciones de derechos humanos y delitos sexuales.

El departamento no ha anunciado quién dirigirá la oficina, pero varios funcionarios y abogados del departamento esperaban que Timothy Belsan, quien asumió el liderazgo en el trabajo de desnaturalización del departamento, asumiera ese papel. El Sr. Belsan ayudó a revocar los derechos de ciudadanía de un criminal de guerra convicto nacido en Yugoslavia que omitió de su solicitud de naturalización el hecho de que había ejecutado a civiles desarmados durante los conflictos de los Balcanes de los años noventa.

El Departamento de Justicia bajo la presidencia de Barack Obama también buscó desnaturalizaciones, y apuntó a personas que habían mentido sobre sus solicitudes y cometieron otros delitos.

Pero las desnaturalizaciones se han incrementado bajo la administración Trump: de los 228 casos de desnaturalización que el departamento ha presentado desde 2008, alrededor del 40 por ciento de ellos se presentaron desde 2017, según los números oficiales del departamento.

Y en los últimos tres años, las derivaciones de casos de desnaturalización al departamento han aumentado un 600 por ciento.

Desde los primeros días de la administración Trump, funcionarios como Stephen Miller, el asistente de la Casa Blanca que ha impulsado gran parte de la política de inmigración del presidente Trump, dijeron que la desnaturalización podría usarse como parte de un amplio retroceso en la inmigración.

Algunos abogados de inmigración del Departamento de Justicia han expresado su preocupación de que las desnaturalizaciones se puedan usar ampliamente para despojar a la ciudadanía, según dos abogados que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

 

 

English:

WASHINGTON (The New York Times) — The Justice Department said Wednesday that it had created an official section in its immigration office to strip citizenship rights from naturalized immigrants, a move that gives more heft to the Trump administration’s broad efforts to remove from the country immigrants who have committed crimes.

The Denaturalization Section “underscores the department’s commitment to bring justice to terrorists, war criminals, sex offenders and other fraudsters who illegally obtained naturalization,” Joseph H. Hunt, the head of the Justice Department’s civil division, said in a statement.

“The Denaturalization Section will further the department’s efforts to pursue those who unlawfully obtained citizenship status and ensure that they are held accountable for their fraudulent conduct,” Mr. Hunt said.

The move promises to further expand a practice that was once used infrequently, but that the Trump administration has increasingly turned to as part of its immigration crackdown. It has raised alarms among some department lawyers who fear denaturalization lawsuits could be used against immigrants who have not committed serious crimes.

Critics say that the administration’s desire to prioritize denaturalizations underscores the idea that naturalized citizens have fewer rights than those born in the United States, and that immigrants should not assume that they cannot be deported even if they go through the naturalization process.

The new section will replace the team of immigration lawyers who have been asked to focus on cases that revoke citizenship from those who have been convicted of terrorism, war crimes, human rights violations and sex offenses.

The department has not announced who will lead the office, but several department officials and lawyers expected Timothy Belsan, who has taken the lead on the department’s denaturalization work, to assume that role. Mr. Belsan helped to revoke the citizenship rights of a Yugoslavian-born convicted war criminal who omitted from her naturalization application the fact that she had executed unarmed civilians during the 1990s Balkan conflicts.

The Justice Department under President Barack Obama also pursued denaturalizations, and it targeted people who had lied on their applications and committed other crimes.

But denaturalizations have ramped up under the Trump administration: Of the 228 denaturalization cases that the department has filed since 2008, about 40 percent of them were filed since 2017, according to official department numbers.

And over the past three years, denaturalization case referrals to the department have increased 600 percent.

From the earliest days of the Trump administration, officials including Stephen Miller, the White House aide who has driven much of President Trump’s immigration policy, said denaturalization could be used as part of a broad pushback on immigration.

Some Justice Department immigration lawyers have expressed worries that denaturalizations could be broadly used to strip citizenship, according to two lawyers who spoke on the condition of anonymity for fear of retribution.

 

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