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Dept. of Justice says water not safe, prepared to file action against Jackson under Safe Drinking Water Act

Departamento de Justicia dice que el agua no es segura en Jackson, prepara acción penal

 

By Anthony Warren and Courtney Ann Jackson

JACKSON, MS (WLBT) — The U.S. Department of Justice is prepared to file an action against the city of Jackson under the Safe Drinking Water Act, but hopes negotiations with the city can prevent the need to.

Monday, DOJ notified Mayor Chokwe Antar Lumumba that it was prepared to file a complaint against the city under the Safe Water Drinking Act, citing years of problems with Jackson’s water system.

However, the department also is urging the city leaders to begin “immediate negotiations” on a path forward, in an effort to stave off that potential legal action.

“We are prepared to file an action… but would hope this matter could be resolved with an enforceable agreement that is in the best interest of both the city and the United States,” wrote Todd Kim, an assistant attorney general with DOJ’s Environmental and Natural Resources Division. “We hope you will join us to discuss the path forward in our shared goal of ensuring reliable delivery of safe drinking water to the people of Jackson and Hinds County”

Kim goes on to state that DOJ believes that when it comes to Jackson water, “an imminent and substantial endangerment to human health exists, as evidenced by the roughly 300 boil water notices that have been issued over the past two years, the multiple line breaks during that same period, and the recent drinking water crisis.”

He asked the city to respond to the department’s request by September 28, and for an initial meeting between city leaders, DOJ, and the Environmental Protection Agency to begin this week.

The news comes about a month after the state took over operations at the O.B. Curtis Water Treatment Plant after equpment failures there left tens of thousands of people without water. It also comes as EPA Administrator Michael Regan makes his third visit to the capital city in less than a year.

On Monday, Regan met with about two dozen pastors at New Hope Baptist Church to discuss the water situation. He also met with city leaders prior to that meeting to begin talks on the future of Jackson water.

“The people of Jackson, Mississippi, have lacked access to safe and reliable water for decades. After years of neglect, Jackson’s water system finally reached a breaking point this summer, leaving tens of thousands of people without any running water for weeks,” he said in a statement echoing what he told religious leaders. “These conditions are unacceptable in the United States of America.”

Jackson’s most recent water crisis began on August 29, when equipment failures at Curtis cut water service for tens of thousands of people. At the time, much of the city had been under a state-imposed boil water notice for a month, one that the city had been unable to get lifted prior to the crisis.

The crisis, along with the boil water notice, prompted a visit from EPA recently, where Regan heard from residents first-hand. The crisis also prompted EPA’s Office of Inspector General to launch an investigation into Jackson’s water emergency.

During this visit, Regan said he “conveyed [the agency’s] desire to work with the city to reach a judicially enforceable agreement that ensures a sustainable water system in the mid and long-terms.”

Exactly what that that enforceable agreement looks like remains to be seen. For its part, DOJ is seeking a “comprehensive plan for remedying the violations and a schedule for implementing that plan.”

 

 

 

Español:

Por Anthony Warren y Courtney Ann Jackson

JACKSON, MS (LPL/WLBT) — El Departamento de Justicia de EE. UU. está preparado una acción contra la ciudad de Jackson en virtud de la Ley de Agua Potable Segura, pero espera que las negociaciones con la ciudad puedan evitar la necesidad de hacerlo.

El lunes, el DOJ notificó al alcalde Chokwe Antar Lumumba que estaba preparado para presentar una queja contra la ciudad bajo la Ley de Agua Potable Segura, citando años de problemas con el sistema de agua de Jackson.

Sin embargo, el departamento también insta a los líderes de la ciudad a comenzar “negociaciones inmediatas” sobre el camino a seguir, en un esfuerzo por evitar esa posible acción legal.

“Estamos preparados para presentar una acción legal… pero esperamos que este asunto se resuelva con un acuerdo exigible que sea lo mejor para la ciudad y los Estados Unidos”, escribió Todd Kim, fiscal general adjunto de Medio Ambiente del Departamento de Justicia y División de Recursos Naturales. “Esperamos que se una a nosotros para discutir el camino a seguir en nuestro objetivo compartido de garantizar un suministro confiable de agua potable a la gente de los condados de Jackson y Hinds”

Kim continúa afirmando que el Departamento de Justicia cree que cuando se trata del agua de Jackson, “existe un peligro inminente y sustancial para la salud humana, como lo demuestran los aproximadamente 300 avisos de hervir el agua que se han emitido en los últimos dos años, la línea múltiple se rompe durante ese mismo período, y la reciente crisis del agua potable”.

Pidió a la ciudad que respondiera a la solicitud del departamento antes del 28 de septiembre y que una reunión inicial entre los líderes de la ciudad, el DOJ y la Agencia de Protección Ambiental comenzara esta semana.

La noticia llega aproximadamente un mes después de que el estado asumiera las operaciones en el O.B. La planta de tratamiento de agua de Curtis después de fallas en los equipos dejó a decenas de miles de personas sin agua. También se produce cuando el administrador de la EPA, Michael Regan, realiza su tercera visita a la ciudad capital en menos de un año.

El lunes, Regan se reunió con unas dos docenas de pastores en la Iglesia Bautista New Hope para hablar sobre la situación del agua. También se reunió con los líderes de la ciudad antes de esa reunión para comenzar las conversaciones sobre el futuro del agua de Jackson.

“La gente de Jackson, Mississippi, ha carecido de acceso a agua segura y confiable durante décadas. Después de años de negligencia, el sistema de agua de Jackson finalmente llegó a un punto de ruptura este verano, dejando a decenas de miles de personas sin agua corriente durante semanas”, dijo en un comunicado haciéndose eco de lo que dijo a los líderes religiosos. “Estas condiciones son inaceptables en los Estados Unidos de América”.

La crisis de agua más reciente de Jackson comenzó el 29 de agosto, cuando fallas en los equipos de Curtis cortaron el servicio de agua para decenas de miles de personas. En ese momento, gran parte de la ciudad había estado bajo un aviso de hervir agua impuesto por el estado durante un mes, uno que la ciudad no había podido levantar antes de la crisis.

La crisis, junto con el aviso de hervir el agua, provocó una visita de la EPA recientemente, donde Regan escuchó de primera mano a los residentes. La crisis también llevó a la Oficina del Inspector General de la EPA a iniciar una investigación sobre la emergencia de agua de Jackson.

Durante esta visita, Regan dijo que “transmitió el deseo [de la agencia] de trabajar con la ciudad para llegar a un acuerdo judicialmente exigible que asegure un sistema de agua sostenible a mediano y largo plazo”.

Queda por ver exactamente cómo se ve ese acuerdo exigible. Por su parte, el DOJ está buscando un “plan integral para remediar las violaciones y un cronograma para implementar ese plan”.

 

 

Photo: Molly Minta/Mississippi Today

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