After 52 Deaths, TennCare Wants to Extend Postpartum Coverage from Two Months to One Year

TENNESSEE (LPL/The Tennessean) — Los funcionarios de TennCare desean ampliar drásticamente el seguro de salud posparto para miles de mujeres de bajos ingresos en respuesta a una gran cantidad de muertes “prevenibles” de nuevas madres que caducaron de la cobertura existente.

Actualmente, las mujeres de bajos ingresos son elegibles para la cobertura de TennCare durante dos meses después del parto. El subdirector de TennCare, Stephen Smith, reveló durante una audiencia de presupuesto que la agencia espera ampliar esta cobertura a un año.

Smith dijo que el cambio propuesto fue impulsado por 52 mujeres de Tennessee que murieron en 2017 en un periodo de un año después de dar a luz. Cada una de estas mujeres recibió el seguro posparto de TennCare, pero la mayoría murió después de que finalizó su período de cobertura de dos meses.

Smith dijo que muchas de las mujeres sufrían adicción a los opioides y murieron por sobredosis.

“Después del parto, el riesgo de recaída es considerable, especialmente en la última parte de ese período posparto”, dijo Smith. “Y así, al extender esta cobertura, creemos que realmente podemos hacer una diferencia aquí”.

TennCare estima que aproximadamente 4.000 a 6.500 nuevas madres que de otro modo no serían elegibles para el seguro estatal podrían obtener cobertura del programa posparto extendido.

Esta expansión de cobertura se propuso públicamente durante una serie de audiencias presupuestarias rápidas ante el gobernador Bill Lee esta semana. Las audiencias permiten a las agencias estatales lanzar nuevos programas y posibles recortes al comienzo del proceso presupuestario.

TennCare prevé la extensión posparto como un programa piloto de tres años que cuesta aproximadamente $19.5 millones anuales. El gobierno federal necesitaría aprobar el programa y pagar $12.8 millones del costo anual, según una presentación de presupuesto.

 

 

English:

TENNESSEE (The Tennessean) — TennCare officials want to dramatically expand postpartum health insurance for thousands of low-income women in response to a slew of “preventable” deaths of new mothers who timed out of existing coverage.

Currently, low-income women are eligible for TennCare coverage for two months after giving birth. TennCare Deputy Director Stephen Smith revealed during a budget hearing that the agency hopes to expand this coverage to one year.

Smith said the proposed change was spurred by 52 Tennessee women who died in 2017 within a year of giving birth. Each of these women received TennCare postpartum insurance, but most died after their two-month coverage window ended.

Smith said many of the women suffered from opioid addiction and died of overdoses.

“After delivery, the risk of relapse is considerable, especially in the latter part of that postpartum period.” Smith said. “And so, by extending this coverage, we believe that we can really make a difference here.”

TennCare estimates approximately 4,000 to 6,500 new mothers who are not otherwise eligible for state insurance could get coverage from the extended postpartum program.

This coverage expansion was publicly proposed during a series of rapid-fire budget hearings before Gov. Bill Lee this week. The hearings allow state agencies to pitch new programs and potential cuts at the start of the budget process.

TennCare envisions the postpartum extension as a three-year pilot program costing about $19.5 million annually. The federal government would need to approve the pilot and pay for $12.8 million of the annual cost, according to a budget presentation.