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DISNEY’S THE LION KING: “‘The Lion King’ Is a Magical Musical,” Says Professional Actor and Dancer Sandy Alvarez

DISNEY’S THE LION KING: “‘El Rey León’ es un musical mágico”, dice el actor y bailarín profesional Sandy Álvarez

 

Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

Photo Credit: Image courtesy of the Orpheum Theatre.

MEMPHIS, TN (LPL) — “The Lion King” roars again on the grand stage of the Orpheum Theatre in Memphis. For those of you who have not had the opportunity to see this Disney musical, I recommend it; it is a totally different and exciting experience, since it touches your soul from beginning to end.

To find out a little more about this production, La Prensa Latina had an exclusive interview with Sandy Alvarez, a professional actor and dancer who has been with “The Lion King” for more than 17 years – from 2001 to 2008 and from 2012 to present.

According to Alvarez, “The Lion King” is a magical musical. “The story that we try to tell every day is a universal story, a human story. Many people say that ‘The Lion King’ is for children, but this play has so many different moments; it is like a tapestry. With all the departments, whether you have the lighting, the music, the choreography, the direction, the costumes, all of it coming together just builds a beautiful tapestry of wonderful art. Separately they are brilliant, but when it comes together, it just creates a really magical, exciting, beautiful musical. In my opinion, not many musicals from beginning to end just weave it together like a beautiful tapestry,” stated the young actor born in Puerto Rico and raised in New York.

Alvarez’s passion for theatre began when he was 14 years old. In 8th grade he did his first play, portraying the character of Ricky Ricardo. Later, in high school, he began to study more about theatre and acting.

He had his beginnings on Broadway in 2001, precisely with “The Lion King.” This was a dream come true for Alvarez, as he had seen the musical for the first time in 1997 and was so fascinated with the story that he wrote ‘I want to be in The Lion King in the school’s yearbook – he was only 17 years old by then.

Sandy Alvarez

For this production, Alvarez is a swing performer. He also plays 12 animals, and these costumes can weigh more than 30 pounds each.

“The choreography allows you to be the animal that you are impersonating. But it also lets you show yourself as a human being,” added the Latin actor, who has also stood out on Broadway as a director and choreographer. In fact, Alvarez won two NAACP awards for the choreography of “U Don’t Know Me” and “Black Olive.”

When I asked him what he liked most about this play, Alvarez said it was the music of Africa. “It still touches my soul; I love it!”

“The Lion King” will be in Memphis until November 28, 2021. Tickets can be purchased at the Orpheum Theatre’s box office or at www.orpheum-memphis.com. For more information about the Orpheum Theatre’s 2021-2022 Broadway season, call 901-525-3000 or visit https://orpheum-memphis.com/events-tickets/broadway-series/.

 

ABOUT THE LION KING

Approaching 24 landmark years on Broadway, “The Lion King” continues ascendant as one of the most popular stage musicals in the world. Since its premiere on November 13, 1997, 25 global productions have been seen by nearly 110 million people. Produced by Disney Theatrical Productions (under the direction of Thomas Schumacher), “The Lion King” has made theatrical history with six productions worldwide running 15 or more years, with four of those running 20 or more years.

Performed over its lifetime in nine different languages (English, Japanese, German, Korean, French, Dutch, Spanish, Mandarin and Portuguese), by the end of 2021, there will be ten productions of “The Lion King” around the world, including Broadway, London, Paris, Hamburg, Tokyo, Madrid, on tour across North America, Japan, and the U.K. & Ireland, with a separate production touring internationally. Having played over 100 cities in 21 countries on every continent except Antarctica, the musical’s worldwide gross exceeds that of any film, Broadway show or other entertainment title in box office history.

Tony Award®-winning director Julie Taymor brings to life a story filled with hope and adventure set against an amazing backdrop of stunning visuals.

Furthermore, “The Lion King” has won six 1998 Tony Awards®: Best Musical, Best Scenic Design (Richard Hudson), Best Costume Design (Julie Taymor), Best Lighting Design (Donald Holder), Best Choreography (Garth Fagan) and Best Direction of a Musical. It has also earned more than 70 major arts awards including the 1998 NY Drama Critics Circle Award for Best Musical, the 1999 Grammy® for Best Musical Show Album, the 1999 Evening Standard Award for Theatrical Event of the Year and the 1999 Laurence Olivier Awards for Best Choreography and Best Costume Design.

This beautiful and impressive musical also features music by Elton John and Tim Rice (from The Lion King animated film by Disney), along with three new songs by John and Rice, and additional musical material by Lebo M, Mark Mancina, Jay Rifkin, Julie Taymor and Hans Zimmer. The resulting sound of “The Lion King” is a fusion of Western popular music and the distinctive sounds and rhythms of Africa, ranging from the Academy Award®-winning song “Can You Feel the Love Tonight” to the haunting ballad “Shadowland,” “Hakuna Matata” and, of course, “The Circle of Life.”

 

SPANISH:

 

Photo Credit: Image courtesy of the Orpheum Theatre.

 

MEMPHIS, TN (LPL) — “El Rey León” vuelve a rugir en el gran escenario del Teatro Orpheum de Memphis. Quienes no hayan tenido la oportunidad de ver este musical de Disney, yo se los recomiendo; es una experiencia totalmente distinta y emocionante, ya que te llega al alma de principio a fin.

Para saber un poco más de esta producción, La Prensa Latina tuvo una entrevista exclusiva con Sandy Álvarez, un actor y bailarín profesional que ha estado con el “El Rey León” por más de 17 años –del 2001 al 2008 y desde el 2012 hasta ahora.

Según Álvarez, “El Rey León” es un musical mágico. “La historia que nosotros tratamos de decir todos los días es una historia universal, una historia humana. Mucha gente dice que ‘El Rey León’ es para niños, pero esta obra tiene tantos momentos diferentes, desde los disfraces, la música, la coreografía, el escenario o las luces; todo es brillante por separado, pero al estar todas las partes unidas, es aún más bello y esplendoroso. Es como un tapiz, que cuando ves los diferentes hilos que tiene por separado y luego aprecias todo en conjunto, encuentras que es algo espectacular. Eso es ‘El Rey León’ para mí, un musical mágico”, expresó el joven actor nacido en Puerto Rico y criado en Nueva York.

La pasión de Álvarez por el teatro comenzó cuando él tenía 14 años de edad. En el 8vo grado hizo su primera obra teatral, caracterizando el personaje de Ricky Ricardo. Luego, en la escuela de bachillerato, empezó a estudiar más sobre el teatro y la actuación.

Tuvo sus inicios en Broadway en el 2001, precisamente con “El Rey León”. Esto fue un sueño hecho realidad para Álvarez, ya que él había visto el musical por primera vez en 1997 y quedó tan fascinado con la historia que escribió “Yo quiero estar en ‘El Rey León’” en el “yearbook” (álbum anual) de su escuela, cuando tan sólo tenía 17 años.

Para esta producción, Álvarez hace el papel de “swing”, es decir, que reemplaza a aquellos actores que están ausentes. También hace el papel de 12 animales, cuyos trajes pueden pesar más de 30 libras.

“La coreografía que te dan te convierte en ese animal que estás personificando. Pero no sólo se representa al animal, sino a uno mismo como ser humano”, agregó el actor latino, quien además se ha destacado en Broadway como director y coreógrafo. De hecho, Álvarez obtuvo dos premios NAACP por la coreografía de los musicales “U Don’t Know Me” y “Black Olive”.

Cuando le pregunté sobre qué era lo que más le gustaba de esta obra de teatro, Álvarez dijo que era la música de África. “Todavía me toca el alma; me encanta”.

“El Rey León” estará en Memphis hasta el 28 de noviembre del 2021. Los boletos pueden ser adquiridos en la taquilla del Teatro Orpheum o en https://orpheum-memphis.com/. Para más información sobre la temporada de Broadway 2021-2022 del Teatro Orpheum, llama al 901-525-3000 o visita https://orpheum-memphis.com/events-tickets/broadway-series/

 

ACERCA DEL MUSICAL “EL REY LEÓN”

Cerca de cumplir 24 años emblemáticos en Broadway, “El Rey León” continúa ascendiendo como uno de los musicales teatrales más populares del mundo. Desde su estreno el 13 de noviembre de 1997, casi 110 millones de personas han visto 25 producciones mundiales. Producido por Disney Theatrical Productions (bajo la dirección de Thomas Schumacher), “El Rey León” ha hecho historia teatral con seis producciones en todo el mundo, con una duración de 15 años o más –cuatro de ellas llevan más de 20 años.

Traducido en nueve idiomas diferentes (inglés, japonés, alemán, coreano, francés, holandés, español, mandarín y portugués), para fines del 2021 habrá diez producciones de este bello musical en todo el mundo, incluyendo las de Broadway, Londres, París, Hamburgo, Tokio, Madrid, la gira por América del Norte, Japón, el Reino Unido e Irlanda –con una producción independiente de gira internacional. Después de haber tenido presentaciones en más de 100 ciudades y 21 países, la recaudación mundial del musical supera la de cualquier película, espectáculo de Broadway u otro título de entretenimiento en la historia de la taquilla.

La directora ganadora del premio Tony®, Julie Taymor, le da vida a este musical con una historia llena de esperanza y aventuras en un sorprendente telón de fondo con imágenes impresionantes.

“El Rey León” también ha sido merecedor de seis Tony Awards® (1998): mejor musical, mejor diseño escénico (Richard Hudson), mejor diseño de iluminación (Donald Holder), mejor diseño de vestuario (Julie Taymor), mejor coreografía (Garth Fagan) y mejor dirección de un musical. Igualmente, ha ganado más de 70 premios importantes de las artes, un premio al mejor musical del NY Drama Critics Circle Award (Círculo de Críticos de Drama de Nueva York) en 1998, un premio Grammy® por el mejor álbum de un musical (1999), un Evening Standard Award por evento teatral (1999) y dos Laurence Olivier Awards por mejor coreografía y diseño de vestuario (1999).

Esta hermosa e impresionante obra de teatro cuenta además con la música de Elton John y Tim Rice (de la película animada “El Rey León” de Disney), junto con tres nuevas canciones de John y Rice, y el material musical de Lebo M, Mark Mancina, Jay Rifkin, Julie Taymor y Hans Zimmer. El sonido es una fusión de la música popular occidental con los distintos ritmos de África. Entre las canciones que forman parte esencial de este musical están la ganadora del Óscar® “Can You Feel the Love Tonight”, la inolvidable balada “Shadowland”, “Hakuna Matata” y, por supuesto, “The Circle of Life”.

 

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