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DUI AND DACA, NOT A GOOD MIX

DUI Y DACA, No Una Buena Mezcla

By/Por Barry L. Frager

The Frager Law Firm P.C.

Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) was implemented on June 15, 2012 and USCIS started taking in applications for DACA in August of 2012. As of today, there are approximately 530,000 DACA recipients in the United States. USCIS is currently accepting new, first time DACA applications for people that have never had DACA (or DACA recipients that let their status lapse for more than a year) and are eligible. However, USCIS is not adjudicating these new, first-time applications nor are they approving work authorization applications based on these new applications. These “new” applications are all currently pending until there is a policy change regarding what to do with these applications.

For those people that currently have DACA, a common way to lose DACA and to not be eligible to renew their work authorization under DACA is to drink and drive. Our office represents a large number of DACA recipients and also receives calls from people that have questions regarding their DACA. When a person with DACA is arrested for drinking while driving, our office receives the call with questions regarding how this arrest will affect the individual’s DACA status. Once a person is arrested and charged with drinking and driving, that person needs to immediately contact their immigration attorney who is assisting them with DACA. We often have individuals contact us after they have pled guilty to the DUI and at that point, there is not much for an immigration attorney to do to assist that person in maintaining their DACA status. It is important for the immigration attorney to communicate with the person arrested and their criminal attorney and explain the consequences of pleading guilty to their DUI charge.

However, even if a person contacts our office after they have been arrested for a DUI and before that criminal case has concluded, it is still often challenging for that person to have a positive outcome.

Often the evidence in the DUI case is overwhelming against the defendant and a conviction is likely. This evidence may include a blood alcohol test, a field sobriety test, dash cam footage, officer notes, etc. Once a person is convicted of a DUI, USCIS may consider that person disqualified from DACA because a DUI is considered a “significant misdemeanor”, which may lead to being placed in removal proceedings. To qualify for DACA, a person must not have been convicted of a felony, a significant misdemeanor, or three or more non-significant misdemeanors.

We have worked with criminal attorneys and assisted in having the DUI charge either dismissed or reduced to a lesser charge that the person then pleads guilty. That lesser charge may also be considered a “significant misdemeanor” by USCIS. Also, we see the criminal court process take a large amount of time even when the charges are ultimately dismissed and interfere with the person’s ability to renew their DACA status in a timely fashion. All DACA renewal applications require biometrics and an arrest for a DUI places USCIS on notice of the arrest. Not being able to renew your DACA timely may lead to not being able to work or drive legally in the United States.

It is also important to be aware that ICE (Immigration Customs and Enforcement) is currently detaining individuals with recent DUIs. Whether it be by placing a hold with the criminal detention facility where the individual is being held for the DUI or detaining them after the DUI conviction. And if a person is disqualified from the protection of DACA, they can be denied an immigration bond to be released from immigration custody and/or being subject to removal from the United States. All people should consider the consequences of drinking and driving before operating a car, but DACA recipients should be aware of the additional immigration consequences of any criminal charges that could put their status at risk.

 

Español:

La Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) se implementó el 15 de junio de 2012 y USCIS comenzó a aceptar solicitudes para DACA en agosto de 2012. A la fecha, hay aproximadamente 530,000 beneficiarios de DACA en los Estados Unidos. Actualmente, USCIS está aceptando nuevas solicitudes de DACA por primera vez para personas que nunca han tenido DACA (o beneficiarios de DACA que dejaron que su estatus caduque por más de un año) y son elegibles. Sin embargo, USCIS no está adjudicando estas nuevas solicitudes por primera vez ni aprobando solicitudes de autorización de trabajo basadas en estas nuevas solicitudes. Todas estas “nuevas” aplicaciones están actualmente pendientes hasta que haya un cambio de política sobre qué hacer con estas aplicaciones.

Para aquellas personas que actualmente tienen DACA, una forma común de perder DACA y no ser elegibles para renovar su autorización de trabajo bajo DACA es beber y conducir. Nuestra oficina representa una gran cantidad de beneficiarios de DACA y también recibe llamadas de personas que tienen preguntas sobre su DACA. Cuando una persona con DACA es arrestada por beber mientras conduce, nuestra oficina recibe la llamada con preguntas sobre cómo este arresto afectará el estado de DACA del individuo. Una vez que una persona es arrestada y acusada de beber y conducir, esa persona debe comunicarse de inmediato con su abogado de inmigración que la está ayudando con DACA. A menudo tenemos personas que se comunican con nosotros después de que se han declarado culpables de DUI y, en ese momento, un abogado de inmigración no tiene mucho que hacer para ayudar a esa persona a mantener su estatus DACA. Es importante que el abogado de inmigración se comunique con la persona arrestada y su abogado criminal y les explique las consecuencias de declararse culpable de su cargo de DUI.

Sin embargo, incluso si una persona se comunica con nuestra oficina después de haber sido arrestada por DUI y antes de que el caso penal haya concluido, a menudo sigue siendo un desafío para esa persona obtener un resultado positivo. por un delito grave, un delito menor significativo o tres o más delitos menores no significativos.

Hemos trabajado con abogados penales y hemos ayudado a que el cargo de DUI sea desestimado o reducido a un cargo menor y luego la persona se declara culpable. Ese cargo menor también puede ser considerado un “delito menor significativo” por parte del USCIS. Además, vemos que el proceso judicial penal toma una gran cantidad de tiempo incluso cuando los cargos finalmente son desestimados e interfieren con la capacidad de la persona para renovar su estatus DACA de manera oportuna. Todas las solicitudes de renovación de DACA requieren datos biométricos y un arresto por DUI coloca a USCIS sobre el aviso del arresto. No poder renovar su DACA a tiempo puede llevarle a no poder trabajar o conducir legalmente en los Estados Unidos.

También es importante tener en cuenta que ICE (Aduanas y Control de Inmigración) actualmente está deteniendo a personas con DUI recientes. Ya sea colocando una suspensión en el centro de detención penal donde se encuentra detenido el individuo por DUI o deteniéndolo después de la condena por DUI. Y si una persona es descalificada de la protección de DACA, se le puede negar una fianza de inmigración para ser liberada de la custodia de inmigración y/o estar sujeta a expulsión de los Estados Unidos. Todas las personas deberían considerar las consecuencias de beber y conducir antes de operar un automóvil, pero los beneficiarios de DACA deben ser conscientes de las consecuencias migratorias adicionales de cualquier cargo penal que pueda poner en riesgo su estatus.

 

Photo: Frederic J. Brown/AFP/Getty Images

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