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Emergencia de salud pública declarada en Puerto Rico tras terremoto mortal y réplicas

Public Health Emergency Declared in Puerto Rico After Deadly Earthquake, Aftershocks

PUERTO RICO (LPL/CNN) — El Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, declaró una emergencia de salud pública en Puerto Rico en respuesta a los terremotos.

“Estamos preocupados por los posibles impactos de los terremotos de esta semana en la vida de nuestros conciudadanos en Puerto Rico. En todo el HHS, hemos trabajado estrechamente con las autoridades de salud y servicios humanos del territorio en la recuperación de desastres, y continuaremos haciendo todo lo posible para ayudar a garantizar la salud y el bienestar de las personas en toda la isla “, dijo.

Ahora se ha restablecido la energía a 550.000 hogares en Puerto Rico, aproximadamente el 33% de los clientes en toda la isla. Se espera que al menos el 75% de los hogares tengan electricidad para el fin de semana, dijo la Autoridad de Energía Eléctrica.

Un terremoto de magnitud 6.4 ocurrió el martes y fue el más fuerte, probablemente el más dañino de los cientos de temblores que azotaron la isla desde el 28 de diciembre. Se produjo antes del amanecer, dejando a un hombre muerto y causando la destrucción de docenas de casas y estructuras.

Estaba centrado en la costa sur de Puerto Rico, a seis millas al sur del barrio de Indios. Aterrorizados de dormir adentro de casa mientras continúan las réplicas, los vecinos colocan colchones en sus patios delanteros mientras otros pasan la noche bajo carpas blancas y lonas.

Noelia de Jesús ha estado durmiendo en un refugio al aire libre con sus nietas, aterrorizada de regresar a su hogar en Guánica.

Es la tercera vez que un desastre natural la deja sin un lugar para vivir. Al igual que ella, muchos puertorriqueños perdieron sus hogares cuando el huracán María azotó la isla hace dos años y el huracán George en 1998.

Residentes y funcionarios han dicho en repetidas ocasiones que el impacto de los terremotos supera la devastación que el huracán María, una tormenta de categoría 4 cuando azotó la isla, entregó hace dos años.

“Con el huracán, sabías cuándo y a qué hora llegaría”, dijo Tatiana Rodríguez, residente de Guayanilla, de 28 años, y agregó los terremotos: “Esto, no sabes a qué hora va a suceder”.

La ciudad de 18.000 ubicada cerca de la costa sur no ha recibido actualizaciones periódicas, dijo. Los residentes no están dispuestos a abandonar sus hogares porque no saben qué áreas son seguras. Rodríguez teme que la recuperación sea difícil, especialmente para aquellos que fueron golpeados por María, dijo.

“Hay muchas personas que comenzaron desde cero debido a María”, dijo. “(Están) comenzando de nuevo desde cero”.

Las clases no se reanudarán en toda la isla hasta que los equipos inspeccionen todas las escuelas y confirmen que los edificios son seguros para los estudiantes, anunciaron funcionarios de educación.

La escuela Agripina Seda en Guánica sufrió daños importantes, incluido un edificio de tres pisos parcialmente derrumbado.

“Las clases en el sistema escolar público no se reanudarán hasta una evaluación total de todos los campus”, tuiteó el secretario de Educación, Eligio Hernández Pérez, y agregó que los maestros y el personal no volverán a las escuelas hasta nuevo aviso.

Los terremotos se produjeron después de que el huracán María devastara el territorio estadounidense en septiembre de 2017. Muchos en el sur de Puerto Rico dijeron que el daño de los terremotos fue peor.

“No hay advertencias para esto”, dijo el comisionado de policía de Puerto Rico, Henry Escalera, sobre los terremotos. “Un huracán nos da tiempo para planificar con anticipación”.

Cuando se le preguntó qué le preocupa más sobre las secuelas de los terremotos, dijo: “Que las casas no serán seguras para vivir y la posibilidad de un colapso que causará la muerte de una persona o lesiones graves”.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias anunció que se ha brindado ayuda para complementar los esfuerzos de respuesta local.

 

 

English:

PUERTO RICO  (CNN) —  Health and Human Services Secretary Alex Azar has declared a public health emergency in Puerto Rico in response to the earthquakes.

“We are concerned about potential impacts of this week’s earthquakes on the lives of our fellow citizens in Puerto Rico. Across HHS, we have worked closely with the territory’s health and human services authorities on disaster recovery, and will continue to do everything we can to help ensure the health and well-being of people across the island,” he said.

Power has now been restored to 550,000 homes in Puerto Rico, about 33% of the customers across the island. At least 75% of homes are expected to have power by the weekend, the Electric Energy Authority said.

A 6.4 magnitude earthquake on Tuesday was the strongest and likely the most damaging of hundreds of temblors that have struck the island since December 28. It hit before dawn, leaving a man dead and causing dozens of homes and structures to crumble.

It was centered off Puerto Rico’s southern coast, six miles south of Indios. Terrified of sleeping indoors as aftershocks continue, neighbors put mattresses in their front yards while others spent the night under white tents and tarps.

Noelia de Jesus has been sleeping at an outdoors shelter with her granddaughters, terrified of returning to her Guanica home.

It’s the third time that a natural disaster leaves her without a place to live. Like her, many Puerto Ricans lost their homes when Hurricane Maria hit the island two years ago and Hurricane George struck in 1998.

Residents and officials have repeatedly said the impact from the quakes surpasses the devastation that Hurricane Maria, a Category 4 storm when it hit the island, delivered two years ago.

“With the hurricane, you knew when and at what time it would arrive,” Guayanilla resident Tatiana Rodriguez, 28, said, adding of the quakes, “This, you don’t know at what time it’s going to happen.”

The town of 18,000 located near the southern coast hasn’t been getting regular updates, she said. Residents are disinclined to leave their homes because they don’t know what areas are safe. Rodriguez worries that recovery will be difficult, especially for those hit hard by Maria, she said.

“There are a lot of people that started from zero because of Maria,” she said. “(They’re) starting again from zero.”

Classes won’t resume across the island until crews inspect all schools and confirm buildings are safe for students, education officials announced.

The Agripina Seda School in Guanica suffered major damage, including a partially collapsed, three-story building.

“Classes in the public school system won’t resume until a total evaluation of all campuses,” Education Secretary Eligio Hernández Pérez tweeted, adding that teachers and staff won’t return to the schools until further notice.

The earthquakes come after Hurricane Maria devastated the US territory in September 2017. Many in southern Puerto Rico said the earthquakes’ damage was worse.

“There’s no warnings for this,” Puerto Rico Police Commissioner Henry Escalera said of the earthquakes. “A hurricane gives us time to plan ahead.”

When asked what concerns him the most about the quakes’ aftermath, he said, “That homes will not be safe to live in and the possibility of a collapse that will cause a person’s death or serious injuries.”

The Federal Emergency Management Agency announced aid has been made available to supplement local response efforts.

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