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Exclusive: Memphis Ranks First Per Capita in Stroke Cases Worldwide

Exclusiva: Memphis ocupa el primer lugar per cápita en casos de accidentes cerebrovasculares a nivel mundial


By/Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL


Dr. Katherine Nearing Lanfranco, Interim Chair of the Department of Neurology at the University of Tennessee’s Health Science Center and Stroke Fellowship Director. (LPL Photo)

MEMPHIS, TN (LPL) — Memphis is well known as part of “The Bible Belt” due to the large number of churches that are located around the city, but we would never imagine that it is also known nationwide, and even throughout the world, as “The Buckle of the Stroke Belt.”

According to Dr. Katherine Nearing Lanfranco, a specialist in Vascular Neurology, we have a very high number of ischemic stroke and hemorrhagic stroke cases in Memphis. “Our area in the southeast is called the ‘Stroke Belt’ of the United States; not just the ‘Bible Belt,’ but also the ‘Stroke Belt.’ The American Heart Association puts out a map every year of stroke incidents in the country, and the highest (per capita) is in our area,” said Dr. Nearing who is also the Interim Chair of the Department of Neurology at the University of Tennessee’s Health Science Center, as well as the Stroke Fellowship Director.

The reason why Memphis ranks first in stroke cases is still unknown, but, as Dr. Nearing explained in an exclusive interview with La Prensa Latina Media, “part of it is our habits, like our cuisine and eating habits. Part of it is genetics. Part of it is lifestyle, exercise, and daily work habits. So, this is why we are really looking to talk a lot to our community about trying to prevent strokes. And if stroke does happen, we want people to know how to get it treated right away to prevent a lifetime of disability.”

Another important fact that must be mentioned is that no one is exempt from having a stroke. “Each racial group has their risk factors that are higher than another. So, for example, African Americans may have more hypertension than other populations; Hispanic Americans have more diabetes than other populations (and Latinos are more at risk of vascular dementia due to diabetes as well). So, all of the races really are at high risk in our area,” Dr. Nearing stated.

It’s worth mentioning that a CEREBROVASCULAR ACCIDENT, sometimes called a brain attack, can be an ISCHEMIC STROKE, in which there is not enough blood supply to the brain – most strokes (85%) are ischemic strokes, and they occur when blood clots or other particles block the blood vessels to the brain; or a HEMORRHAGIC STROKE, which happens when an artery in the brain leaks blood or ruptures (breaks open) – the leaked blood puts too much pressure on brain cells, which damages them. There is also the TRANSIENT ISCHEMIC ATTACK (TIA), or “mini stroke,” which differs from other types of stroke because the blood flow to the brain is only blocked for a short period of time, which is usually no more than 30 minutes. However, a mini stroke is still a big deal as it can be a warning sign of a major stroke.

In either case, especially during an ischemic or a hemorrhagic stroke, parts of the brain are damaged or die. A stroke can cause lasting brain damage, long-term disability, or even death.

“But we are happy and grateful that we have a really strong group of stroke doctors here in Memphis that are very aggressive about treating stroke. We have the highest rate of stroke treatment in the world,” Dr. Nearing said. “So, we have two effective ways we can treat stroke. One is with a clot buster medication (thrombolysis/TPA or TNK), and that is the main treatment that we can give for the ischemic stroke where we’re not getting blood flow. Another treatment for some people who might qualify is the mechanical thrombectomy, which is where we actually go into the arteries and pull out the clot. For both of these treatments, we can only offer them in a very quick time frame, if people come into the hospital early.”

It should also be noted that the older we are, the higher our stroke risk is. “Actually, in our area, we see a large number of strokes in young people. So, people who are just in their thirties are already having strokes here in Memphis. Of course, every once in a while, you’ll get a very young person in their twenties. But once we’re in our thirties, we’re at a high risk here. (Therefore), everybody needs to be seeing their primary care physician and checking their blood pressure (the normal blood pressure needs to be less than 130 over 80) and, starting to think about being in good shape to prevent such a disaster,” she concluded. Dr. Nearing’s group, based at Methodist University Hospital, directs the stroke service for eight hospitals in the Mid-South area and accepts complicated transfer patients from countless outlying hospitals.

That being said, it is highly recommended to act immediately in order to prevent or treat a stroke. As a matter of fact, the American Heart Association recently launched a new campaign called “B.E. F.A.S.T.,” which consists of a list of symptoms that we have to be aware of in case we are having a stroke:

B = Balance – Loss of Balance, or Lack of Coordination

E = Eyes – Sudden vision difficulty

F = Face Drooping – Does one side of the face droop or is it numb? Ask the person to smile. Is the person’s smile uneven?

A = Arm Weakness – Is one arm weak or numb? Ask the person to raise both arms. Does one arm drift downward?

S = Speech Difficulty – Is speech slurred?

T = Time to call 911 – Stroke is an emergency. Every minute counts. Call 911 immediately. Note the time when any of the symptoms first appear.

“Although the ‘B.E. F.A.S.T.’ symptoms do not appear to be life-threatening, what you do in the next 60 minutes may determine how you spend the rest of your life,” Dr. Nearing emphasized, explaining that one blood clot can cause the death of two million neurons in your brain every minute.

“When someone has a stroke, every second counts. Identifying the symptoms and calling 911 quickly can make the difference between life and death or long-term disability,” stated the American Stroke Association in a press release, adding that Hispanic/Latino adults in the U.S. have a higher risk of stroke due to unmanaged risk factors, limited access to health care, lower health literacy rates, cultural barriers, and socioeconomic determinants of health. Hispanic/Latino stroke patients also have longer delay times to hospital arrival than non-Hispanic stroke patients, greater stroke severity, and poorer outcomes following stroke.

Furthermore, projections show that by 2030, the prevalence of stroke among Hispanic men will increase by 29%. The American Heart/Stroke Association’s adoption and promotion of R.Á.P.I.D.O. (F.A.S.T.) represents significant steps in addressing the lack of awareness of the increased risk of stroke faced by Hispanic-Latino people in the U.S., a group already disproportionately impacted.

For more information about B.E. F.A.S.T. (R.Á.P.I.D.O.) and stroke symptoms, visit:





MEMPHIS, TN (LPL) — Memphis es muy conocida por ser una parte del “Centro o Cinturón Bíblico” (“The Bible Belt”, en inglés), por la gran cantidad de iglesias que hay en la ciudad y sus alrededores, pero nunca nos imaginaríamos que también es “La Hebilla del Cinturón de los Accidentes Cerebrovasculares” a nivel nacional, incluso en el mundo entero.

De acuerdo con la Dra. Katherine Nearing Lanfranco, una especialista en Neurología Vascular, tenemos un número muy elevado de casos de accidentes cerebrovasculares isquémicos y hemorrágicos en Memphis. “El sudeste de los Estados Unidos es conocido como el ‘Cinturón de Accidentes Cerebrovasculares’; no sólo el ‘Cinturón de la Biblia’, sino también el ‘Cinturón de Accidentes Cerebrovasculares’. La Asociación Americana del Corazón publica un mapa cada año de incidentes de accidentes cerebrovasculares en el país, y el más alto se encuentra en nuestra área”, dijo la Dra. Nearing, quien también es la presidenta interina del Departamento de Neurología del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee y la directora de Subespecialización en Accidentes Cerebrovasculares.

La razón por la cual Memphis se encuentra en el primer lugar de casos de accidentes cerebrovasculares es desconocida, pero, según explicó la Dra. Nearing en una entrevista exclusiva con La Prensa Latina Media, “parte de ello son nuestros hábitos, como nuestra cocina y nuestros hábitos alimenticios. Parte de esto es (también) la genética, el estilo de vida, el ejercicio y los hábitos de trabajo diarios. Por eso es que realmente buscamos hablar mucho con nuestra comunidad sobre cómo tratar de prevenir los accidentes cerebrovasculares. Y si ocurre un derrame cerebral, queremos que la gente sepa cómo tratarlo de inmediato para evitar una discapacidad de por vida”.

Otro factor importante que hay que mencionar es que nadie está exento de tener un ACV. “Cada grupo racial tiene sus factores de riesgo que son mayores que otros. Por ejemplo, los afroamericanos pueden tener más hipertensión que otras poblaciones; los hispanoamericanos corren más riesgo de padecer diabetes que otras poblaciones. Entonces, la realidad es que todas las razas están en alto riesgo en nuestra área”, manifestó la Dra. Nearing.

Cabe destacar que un ACCIDENTE CEREBROVASCULAR, a veces llamado ataque cerebral, derrame cerebral o ACV, puede ser uno ISQUÉMICO, en el que no hay suficiente flujo de sangre en el cerebro –la mayoría de los accidentes cerebrovasculares (el 85%) son isquémicos y ocurren cuando coágulos de sangre u otras partículas obstruyen los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro; o puede ser un ACCIDENTE CEREBROVASCULAR HEMORRÁGICO, en el que un vaso sanguíneo del cerebro se rompe –la sangre que se filtra de la arteria ejerce demasiada presión en las células cerebrales, y las daña. También está el ACCIDENTE ISQUÉMICO TRANSITORIO (AIT), o “mini accidente cerebrovascular”, el cual se diferencia de los otros tipos de accidente cerebrovascular porque el flujo de sangre hacia el cerebro sólo se obstruye por un tiempo corto, que no suele ser más de 30 minutos. Sin embargo, un mini derrame cerebral (mini AIT) sigue siendo un gran problema, ya que puede ser una señal de advertencia de un accidente cerebrovascular mayor en el futuro.

En cualquiera de los casos, especialmente en los ACV isquémicos o hemorrágicos, hay partes del cerebro que se dañan o mueren. Un accidente cerebrovascular puede provocar daño cerebral duradero, discapacidad a largo plazo o, incluso, la muerte.

“Pero estamos felices y agradecidos de tener un grupo realmente sólido de médicos especialistas en accidentes cerebrovasculares aquí en Memphis, que son muy agresivos en el tratamiento de los accidentes cerebrovasculares, pues tenemos la tasa más alta de tratamiento de accidentes cerebrovasculares del mundo”, afirmó la Dra. Nearing. “Entonces, tenemos dos formas efectivas de tratar el accidente cerebrovascular. Una es con un medicamento anticoagulante (trombólisis/TPA o TNK), y ese es el tratamiento principal que podemos administrar para el accidente cerebrovascular isquémico en el que no hay flujo sanguíneo. Otro tratamiento para algunas personas que podrían calificar es la trombectomía mecánica, que es donde realmente entramos en las arterias y extraemos el coágulo. Pero sólo podemos ofrecer ambos tratamientos en un período de tiempo muy corto (luego de tener los síntomas de un ACV), si la gente llega temprano al hospital”.

También cabe señalar que, cuanto más mayores somos, más grande es nuestro riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. “De hecho, en nuestra área vemos que hay un gran número de accidentes cerebrovasculares entre los jóvenes. Hay personas que apenas están en los treinta y ya están sufriendo de derrames cerebrales aquí en Memphis. Por supuesto, de vez en cuando te encontrarás con una persona muy joven, de unos veintitantos años, que ha tenido un ACV; pero una vez que llegamos a los treinta, corremos un alto riesgo. (Por lo tanto), todos deben consultar a su médico de atención primaria, controlar su presión arterial (la presión arterial normal debe ser inferior a 130 sobre 80) y empezar a hacer algo para estar en forma y evitar así tal desastre”, concluyó la Dra. Nearing, cuyo grupo tiene su sede en el Hospital Universitario del Methodist (Methodist University Hospital), dirige el centro de atención de accidentes cerebrovasculares de ocho hospitales en el área del Medio Sur y acepta a pacientes de innumerables hospitales periféricos que son trasladados por complicaciones.

Dicho esto, es altamente recomendable actuar de inmediato para prevenir un derrame cerebral. De hecho, la American Heart Association lanzó recientemente una nueva campaña llamada “B.E. F.A.S.T.” o “R.Á.P.I.D.O.”, en español, que consiste en una lista de síntomas a los que debemos estar atentos en caso de que estemos sufriendo un accidente cerebrovascular:

R – Rostro caído​ (Face drooping)

Á – Alteración del equilibrio​ (Loss of Balance, or Lack of Coordination)

P – Pérdida de fuerza en el brazo​ (Arm weakness)

I – Impedimento visual repentino​ (Sudden vision difficulty)

D – Dificultad para hablar​ (Slurred or Strange Speech)

O – Obtén ayuda, llama al 911 (Get help, call 911)

“Aunque los síntomas de R.Á.P.I.D.O. (B.E. F.A.S.T.) no parecen poner en peligro la vida, lo que hagas en los próximos 60 minutos puede determinar cómo pasarás el resto de tu vida”, enfatizó la Dra. Nearing, explicando que un coágulo de sangre puede causar la muerte de dos millones de neuronas en tu cerebro cada minuto.

“Cuando alguien sufre de un derrame cerebral, cada segundo cuenta. Identificar los síntomas y llamar al 911 rápidamente puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte o evitar una discapacidad a largo plazo”, afirmó la Asociación Americana de Accidentes Cerebrovasculares en un comunicado de prensa, agregando a su vez que los adultos hispanos/latinos en los EE.UU. tienen un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular debido a enfermedades no controladas, un acceso limitado a la atención médica, menores tasas de alfabetización sobre la salud, barreras culturales y otros determinantes socioeconómicos de la salud. Por si fuera poco, los pacientes hispanos/latinos con accidente cerebrovascular también tienen que esperar más tiempo que los pacientes no hispanos con ACV para ser atendidos en el hospital, y hasta pueden quedar con graves secuelas después de un accidente cerebrovascular.

Además, las proyecciones muestran que, para el 2030, la prevalencia de accidentes cerebrovasculares entre los hombres hispanos aumentará en un 29%. Por lo mismo, la adopción y promoción de R.Á.P.I.D.O por parte de la American Heart/Stroke Association representa pasos significativos para abordar la falta de conciencia que hay sobre el alto riesgo de accidentes cerebrovasculares que enfrentan los hispanos/latinos en EE.UU., siendo que este grupo ya se ve afectado de manera desproporcionada.

Para más información sobre la campaña de R.Á.P.I.D.O. y los síntomas de un ACV, visita:





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