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First-Ever Combined Heart Pump & Gene-Edited Pig Kidney Transplant Gives New Hope to Patient with Terminal Illness

Realizan el primer trasplante combinado de bomba cardíaca y riñón de cerdo a una enferma terminal

NUEVA YORK (NY Langone) — Surgeons at NYU Langone Health performed the first combined mechanical heart pump and gene-edited pig kidney transplant surgery. The patient was a 54-year-old woman with heart and kidney failure, and the procedure represents a confluence of advances that showcase the possibility and hope of modern medicine.

Doctors performed this feat in two stages: first surgically implanting the heart pump days before embarking on the landmark transplant, which included a gene-edited pig kidney and a pig’s thymus gland to aid against rejection. Before the procedure, patient Lisa Pisano, a New Jersey native, faced heart failure and end-stage kidney disease that required routine dialysis. She was not a candidate for heart and kidney transplant because several chronic medical conditions significantly reduced the likelihood of a good outcome and there aren’t enough organs for those in need.

Despite these adversities, Pisano has thrived from the love of her grandchildren and eagerly wants to watch them grow up.

“All I want is the opportunity to have a better life,” she said. “After I was ruled out for a human transplant, I learned I didn’t have a lot of time left. My doctors thought there may be a chance I could be approved to receive a gene-edited pig kidney, so I discussed it with my family and my husband. He has been by my side throughout this ordeal and wants me to be better.”

To date, there have been no documented instances of anyone with a mechanical heart pump receiving an organ transplant of any kind. It is only the second transplant of a gene-edited pig kidney into a living person, and the first with the thymus combined.

“It is incredible to consider the scientific achievements that have led to our ability to save Lisa’s life, and what we are endeavoring to do as a society for everyone in need of a lifesaving organ,” said Robert Montgomery, MD, DPhil, who led the transplant surgery and who is the H. Leon Pachter, MD, Professor of Surgery; chair of the Department of Surgery; and director of the NYU Langone Transplant Institute. “This could not have been done without the dedication and skill of the many talented physicians, researchers, nurses, health administrators, and perioperative care teams at NYU Langone Health, and the numerous pioneers who came before us.”

Nearly 104,000 people are on the waiting list for a transplant, with 89,360 of those waiting for a kidney. Nearly 808,000 people in the United States have end-stage kidney disease, but only about 27,000 were able to receive a transplant last year.

 

Español:

NUEVA JERSEY (El Mundo) — Un equipo médico ha trasplantado un riñón de cerdo a una mujer de Nueva Jersey que estaba al borde de la muerte, como parte de dos cirugías in extremis que también estabilizaron su dañado corazón.

La combinación de insuficiencia cardíaca y renal de Lisa Pisano la dejó tan enferma que no era idónea para un trasplante tradicional, y sin opciones. Entonces, los médicos del NYU Langone Health idearon un enfoque innovador: implantar una bomba mecánica para mantener latiendo su corazón y, días después, trasplantar un riñón de un cerdo modificado genéticamente.

Pisano se recupera bien, anunció el equipo de NYU el miércoles. Ella es la segunda paciente en recibir un riñón de cerdo -siguiendo a un trasplante histórico el mes pasado en el Massachusetts General Hospital- y la última en una serie de intentos para hacer realidad el trasplante animal-humano.

Esta semana, la mujer de 54 años dio sus primeros pasos ayudada de un andador.

“Estaba al final de mi cuerda”, dijo Pisano a The Associated Press (Ap). “Era mi única oportunidad. Y, sabes, en el peor de los casos, si no funcionaba para mí, podría haber funcionado para otra persona y podría haber ayudado a la próxima”.

El doctor Robert Montgomery, director del Instituto de Trasplantes de NYU Langone, recordó los aplausos en la sala de operaciones cuando el órgano comenzó de inmediato a producir orina.

“Ha sido innovador”, dijo Montgomery sobre los primeros resultados del experimento.

Pero “aún no estamos fuera de peligro”, advirtió su colega Nader Moazami, el cirujano cardiaco de NYU que implantó la bomba cardíaca.

“Con esta cirugía puedo volver a ver sonreír a mi esposa”, dijo Todd, el esposo de Pisano, el miércoles.

Otros expertos en trasplantes observan de cerca cómo le va a la paciente. “Tengo que felicitarlos”, dijo el doctor Tatsuo Kawai del Mass General, quien señaló que su propio paciente de riñón porcino estaba en mejor estado de salud en general antes de la operación que la paciente de NYU. “Cuando la función cardíaca es mala, es realmente difícil hacer un trasplante de riñón”.

Más de 100.000 personas están en la lista de espera de trasplantes en Estados Unidos, la mayoría de las cuales necesitan un riñón, y miles mueren esperando. Con la esperanza de llenar la escasez de órganos donados, varias empresas de biotecnología están modificando genéticamente cerdos para que sus órganos sean más parecidos a los humanos, y menos propensos a ser destruidos por su sistema inmunológico.

 

Photo: Shelby Lum/AP

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