Gov. Bill Haslam Grants Full Clemency to Cyntoia Brown, Sets Aug. 7 Release From Prison

TENNESSEE (LPL/The Tennessean) — El gobernador Bill Haslam ordenó la puesta en libertad anticipada de Cyntoia Brown, una mujer de Tennessee y presunta víctima de tráfico sexual que cumple una cadena perpetua en prisión por matar a un hombre cuando tenía 16 años.

Haslam le otorgó a Brown una conmutación completa a la libertad condicional hoy lunes. Brown será elegible para ser liberada el 7 de agosto a tiempo cumplido y permanecerá en libertad condicional durante 10 años.

“Cyntoia Brown cometió, por su propia admisión, un crimen horrible a la edad de 16 años”, dijo Haslam en una declaración. “Sin embargo, imponer una cadena perpetua a una menor que la obligaría a cumplir al menos 51 años antes de ser elegible” para libertad condicional es demasiado severo, especialmente a la luz de los extraordinarios pasos que la Sra. Brown ha tomado para reconstruir su vida.

“La transformación debe ir acompañada de esperanza. Por lo tanto, estoy conmutando la sentencia de la Sra. Brown, sujeto a ciertas condiciones”.

A Brown se le exigirá que participe en sesiones regulares de asesoramiento y que realice al menos 50 horas de servicio comunitario, incluido el trabajo con jóvenes en riesgo. Ella también tendrá que conseguir un trabajo.

En un comunicado emitido por sus abogados, Brown agradeció a Haslam “por su acto de misericordia al darme una segunda oportunidad. Haré todo lo que pueda para justificar su fe en mí”.

“Con la ayuda de Dios, me comprometo a vivir el resto de mi vida ayudando a otros, especialmente a los jóvenes. Mi esperanza es ayudar a otras niñas a evitar terminar donde he estado”.

La decisión largamente esperada del gobernador, dictada durante sus últimos días en el cargo, trajo una conclusión dramática al pedido de misericordia de Brown, que irrumpió en el escenario nacional cuando las defensoras de la reforma de la justicia penal y celebridades descubrieron su caso.

En su conmutación, el gobernador calificó el caso de Brown de que “me parece que es adecuado para el ejercicio de clemencia”.

“Durante sus más de catorce años de encarcelamiento, la Sra. Brown ha demostrado un crecimiento y rehabilitación extraordinarios”, dijo durante la conmutación.

Fue una victoria notable para Brown después de años de contratiempos legales.

Brown dijo que se vio obligada a prostituirse y que temía por su vida cuando le disparó a Johnny Allen, de 43 años, en la parte posterior de la cabeza mientras estaban en la cama juntos.

Allen, un agente de bienes raíces local, la había recogido en un restaurante de East Nashville Sonic y la había llevado a su casa.

Brown, ahora de 30 años, fue juzgada como adulta y condenada por asesinato en primer grado en 2006. Le dieron una sentencia de por vida. Si Haslam se hubiera negado a intervenir, Brown no habría sido elegible para la libertad condicional hasta que tuviera 69 años.

La junta estatal de libertad condicional, que consideró el caso de Brown en 2018, le dio al gobernador una recomendación dividida, algunos recomendaron su liberación anticipada y otros recomendaron que ella permaneciera en prisión.

Los abogados de Brown aplaudieron la decisión del gobernador.

 

 

English:

TENNESSEE (The Tennessean) — Gov. Bill Haslam ordered an early release for Cyntoia Brown, a Tennessee woman and alleged sex trafficking victim serving a life sentence in prison for killing a man when she was 16.

Haslam granted Brown a full commutation to parole on Monday. Brown will be eligible for release Aug. 7 on time served and will stay on parole for 10 years.

“Cyntoia Brown committed, by her own admission, a horrific crime at the age of 16,” Haslam said in a statement. “Yet, imposing a life sentence on a juvenile that would require her to serve at least 51 years before even being eligible for parole consideration is too harsh, especially in light of the extraordinary steps Ms. Brown has taken to rebuild her life.

“Transformation should be accompanied by hope.  So, I am commuting Ms. Brown’s sentence, subject to certain conditions.”

Brown will be required to participate in regular counseling sessions and to perform at least 50 hours of community service, including working with at-risk youth. She also will be required to get a job.

In a statement released by her lawyers, Brown thanked  Haslam “for your act of mercy in giving me a second chance. I will  do everything I can to justify your faith in me.”

“With God’s help, I am committed to live the rest of my life helping others, especially young people. My hope is to help other young girls avoid ending up where I have been.”

The governor’s long-awaited decision, handed down during his last days in office, brought a dramatic conclusion to Brown’s plea for mercy, which burst onto the national stage as celebrities and criminal justice reform advocates discovered her case.

In his commutation, the governor called Brown’s case one that “appears to me to be a proper one for the exercise of executive clemency.”

“Over her more than fourteen years of incarceration, Ms. Brown has demonstrated extraordinary growth and rehabilitation,” the commutation said.

It was a remarkable victory for Brown after years of legal setbacks.

Brown said she was forced into prostitution and was scared for her life when she shot 43-year-old Johnny Allen in the back of the head while they were in bed together.

Allen, a local real estate agent, had picked her up at an East Nashville Sonic restaurant and taken her to his home.

Brown, now 30, was tried as an adult and convicted of first-degree murder in 2006. She was given a life sentence. Had Haslam declined to intervene, Brown would not have been eligible for parole until she was 69.

The state parole board, which considered Brown’s case in 2018, gave the governor a split recommendation, with some recommending early release and some recommending she stay in prison.

Lawyers for Brown applauded the governor’s decision.