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Gov. Bill Lee: Capitol Commission to take up Confederate bust removal

Gobernador Bill Lee: la Comisión del Capitolio se encargará de retirar el busto confederado

NASHVILLE, TN (AP) — Gov. Bill Lee announced Wednesday that a state panel that has the authority to help remove the bust of a former Confederate general and early leader of the Ku Klux Klan from Tennessee’s state Capitol will take up the issue next week.

The Republican governor said in a press release that the Capitol Commission would meet July 9, but no agenda was posted. However, Lee later told reporters that the group would address the Nathan Bedford Forrest bust.

Lee filled a vacant commission seat last week, naming Logan Hampton, president of historically Black Lane College, to serve on the Capitol Commission. Lee also made Finance Commissioner Butch Eley chairman of the panel.

Forrest was a Confederate cavalry general who amassed a fortune as a plantation owner and slave trader in Memphis before the Civil War. His involvement with the Klan came after the war.

Removing the bust requires approval from the Capitol Commission before going to the state’s Historical Commission as laid out by the Tennessee Heritage Protection Act. It’s a lengthy process, which means that even if the Capitol signs of the bust’s removal, the process likely will linger for months.

The bust was unveiled in 1978 and has sparked multiple protests demanding its removal over the years. The Capitol Commission in 2017 voted against moving it to the state museum. The national outcry over the death of a Black man, George Floyd, in police custody in Minnesota has sparked a new push to remove Confederate symbols, including the Forrest bust.

The Republican-controlled Legislature in Tennessee refused to advance legislation calling for the bust’s removal before adjourning last month despite impassioned pleas from Black lawmakers.

Instead, Republican lawmakers approved a proposal that would give them more representation on the Capitol Commission. Under the bill, the House and Senate speakers could appoint private citizens to the panel.

Lee has not yet signed that bill into law, meaning legislative leaders likely won’t have time to appoint their own members before the panel meets next week.

 

 

 

 

Español:

NASHVILLE, TN (LPL/AP) — El gobernador Bill Lee anunció el miércoles que un panel estatal que tiene la autoridad para ayudar a retirar el busto de un ex general confederado y uno de los primeros líderes del Ku Klux Klan del Capitolio estatal de Tennessee abordará el tema la próxima semana.

El gobernador republicano dijo en un comunicado de prensa que la Comisión del Capitolio se reuniría el 9 de julio, pero no se publicó ninguna agenda. Sin embargo, Lee luego dijo a los periodistas que el grupo abordaría el tema del retiro del busto de Nathan Bedford Forrest.

Lee ocupó un puesto vacante en la comisión la semana pasada, nombrando a Logan Hampton, presidente de la histórica Black Lane College, para servir en la Comisión del Capitolio. Lee también hizo al comisionado de finanzas, Butch Eley, presidente del panel.

Forrest era un general de caballería confederado que acumuló una fortuna como propietario de una plantación y comerciante de esclavos en Memphis antes de la Guerra Civil. Su implicación con el Klan se produjo después de la guerra.

Eliminar el busto requiere la aprobación de la Comisión del Capitolio antes de acudir a la Comisión Histórica del estado según lo establecido por la Ley de Protección del Patrimonio de Tennessee. Es un proceso largo, lo que significa que incluso si el Capitolio muestra señales de eliminar el busto, el proceso probablemente se mantendrá durante meses.

El busto fue presentado en 1978 y ha provocado múltiples protestas exigiendo su eliminación a lo largo de los años. La Comisión del Capitolio en 2017 votó en contra de trasladarlo al museo estatal. La protesta nacional por la muerte de un hombre afroamericano, George Floyd, bajo custodia policial en Minnesota ha provocado un nuevo impulso para eliminar los símbolos confederados, incluido el busto de Forrest.

La Legislatura controlada por los republicanos en Tennessee se negó a avanzar la legislación que solicita la eliminación del busto antes de aplazar el mes pasado a pesar de las apasionadas súplicas de los legisladores afroamericanos.

En cambio, los legisladores republicanos aprobaron una propuesta que les daría más representación en la Comisión del Capitolio. Según el proyecto de ley, los oradores de la Cámara y el Senado podrían nombrar ciudadanos privados para el panel.

Lee aún no ha firmado ese proyecto de ley, lo que significa que los líderes legislativos probablemente no tendrán tiempo para nombrar a sus propios miembros antes de que el panel se reúna la próxima semana.

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