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Governors en EE.UU. Ratchet Up Restrictions Ahead of Thanksgiving

Endurecen medidas en EE.UU. por COVID-19 en vísperas del Día de Acción de Gracias

From California to Pennsylvania, governors and mayors across the U.S. are ratcheting up COVID-19 restrictions amid the record-shattering resurgence of the virus that is all but certain to get worse because of holiday travel and family gatherings over Thanksgiving.
Leaders are closing businesses or curtailing hours and other operations, and they are ordering or imploring people to stay home and keep their distance from others to help stem a rising tide of infections that threatens to overwhelm the health care system.
“I must again pull back the reins,” New Jersey Gov. Phil Murphy said Monday, November 16, as he restricted indoor gatherings to 10 people, down from 25. “It gives me no joy.”
California Gov. Gavin Newsom announced he is pulling the “emergency brake” on efforts to reopen the economy, saying the state is experiencing the fastest growth in cases yet, and if left unchecked, it will lead to “catastrophic outcomes.” The move closes many nonessential indoor businesses and requires the wearing of masks outside homes, with limited exceptions.
The tightening came as Moderna Inc. announced that its experimental coronavirus vaccine appears to be over 94% effective, based on early results. A week ago Pfizer disclosed similar findings with its own formula.
The news raised hopes that at least two vaccines against the scourge could win emergency authorization and become available in the U.S. before the end of 2020.
A record-breaking nearly 70,000 people were hospitalized with the coronavirus in the U.S. as of Sunday, November 15, 13,000 more than a week earlier, according to the COVID Tracking Project. Deaths in the U.S. are running at more than 1,100 per day on average, an increase of over 50% from early October.
The virus is blamed for more than 246,000 deaths and over 11 million confirmed infections in the U.S.
Thanksgiving was on the minds of leaders nationwide as they enacted tougher restrictions amid fears that the holiday will lead to more infections.
“We don’t really want to see mamaw at Thanksgiving and bury her by Christmas,” said Dr. Mark Horne, president of the Mississippi State Medical Association. “It’s going to happen. You’re going to say ‘Hi’ at Thanksgiving, ‘It was so great to see you,’ and you’re going to either be visiting by FaceTime in the ICU or planning a small funeral before Christmas.”
New Mexico Gov. Michelle Lujan Grisham’s stay-at-home order went into effect Monday. Only essential businesses, including grocery stores and pharmacies, will be open.
Washington’s Democratic Gov. Jay Inslee ordered gyms, bowling alleys, movie theaters, museums and zoos to shut down indoor operations. Stores must limit capacity to 25%.
People from different households will be barred in Washington from gathering indoors unless they have quarantined. There is no enforcement mechanism. Inslee said he hopes people obey anyway.
Chicago Mayor Lori Lightfoot called on residents in the nation’s third-largest city to restrict social gatherings to 10 people starting Monday. In instructions that were advisory, not mandatory, she urged residents to stay home except for essential activities, like going to work or grocery shopping.
Philadelphia banned all indoor dining at restaurants and indoor gatherings of any size, public or private, of people from different households, starting this Friday.
In Michigan, Democratic Gov. Gretchen Whitmer warned she has the authority to issue a second stay-at-home order to curb the spiking coronavirus if necessary and said it was “incredibly reckless” for President Donald Trump’s science adviser Scott Atlas to urge people to “rise up” against Michigan’s latest restrictions.
Over the weekend, Whitmer announced that Michigan high schools and colleges must halt in-person classes, restaurants must stop indoor dining and entertainment businesses must close for three weeks. Gathering sizes also will be tightened.
Even North Dakota Republican Gov. Doug Burgum, who has resisted a mask mandate for months, put one in place over the weekend, amid a severe outbreak in the state. Iowa Gov. Kim Reynolds took a similar action and enacted a limited version of a mask mandate Monday.
Still, several other GOP governors were taking incremental steps, or resisting even those — continuing to emphasize “personal responsibility” rather than government edicts. Oklahoma’s Republican Gov. Kevin Stitt announced bars and restaurants must space tables 6 feet apart and end in-person service at 11 p.m.
In hard-hit South Dakota, Gov. Kristi Noem continued her hands-off approach and resisted a mask mandate or other restrictions.
Texas Gov. Greg Abbott in recent days has been emphasizing that new treatments and vaccines are expected to become available soon.
Vice President Mike Pence sounded an upbeat tone Monday on a call with governors, saying that the government is ready to help states where hospitals are nearing capacity and emphasizing that vaccines are coming.
“America has never been more prepared to combat this virus,” he said.

‘Tired to the bone’: Hospitals overwhelmed with virus cases
Overwhelmed hospitals are converting chapels, cafeterias, waiting rooms, hallways, even a parking garage into patient treatment areas. Staff members are desperately calling around to other medical centers in search of open beds. Fatigue and frustration are setting in among front-line workers.
Conditions inside the nation’s hospitals are deteriorating by the day as the coronavirus rages across the U.S. at an unrelenting pace and the confirmed death toll surpasses 250,000.
“We are depressed, disheartened and tired to the bone,” said Alison Johnson, director of critical care at Johnson City Medical Center in Tennessee, adding that she drives to and from work some days in tears.
The number of people in the hospital with COVID-19 in the U.S. has doubled in the past month and set new records every day this week. As of Tuesday, November 17, nearly 77,000 were hospitalized with the virus.
Newly confirmed infections per day in the U.S. have exploded more than 80% over the past two weeks to the highest levels on record, with the daily count running at close to 160,000 on average. Cases are on the rise in all 50 states. Deaths are averaging more than 1,155 per day, the highest in months.
The out-of-control surge is leading governors and mayors across the U.S. to grudgingly issue mask mandates, limit the size of private and public gatherings ahead of Thanksgiving, ban indoor restaurant dining, close gyms or restrict the hours and capacity of bars, stores and other businesses.
New York City’s school system — the nation’s largest, with more than 1 million students — suspended in-person classes Wednesday, November 18, amid a mounting infection rate, a painful setback in a corner of the country that suffered mightily in the spring but had seemingly beaten back the virus months ago.
Texas is rushing thousands of additional medical staff to overworked hospitals as the number of hospitalized COVID-19 patients statewide accelerates toward 8,000 for the first time since a deadly summer outbreak.
In the worsening rural Panhandle, roughly half of the admitted patients in Lubbock’s two main hospitals had COVID-19, and a dozen people with the virus were waiting in the emergency room for beds to open up Tuesday night, said Dr. Ron Cook, the Lubbock County health authority.
“We’re in trouble,” Cook said.
In the Texas border city of El Paso, overwhelmed morgues have begun paying jail inmates $2 an hour to help transport the bodies of virus victims. The crush of patients is forcing the city to send its non-COVID-19 cases to hospitals elsewhere in the state.
More than 5,400 extra medical personnel have been deployed around Texas by the state alone, said Lara Anton, a spokeswoman for the Texas Department of State Health Services. And that doesn’t include the help surging into Texas from the military and volunteer organizations.
“There are only so many medical personnel to go around,” said Dr. Mark McClellan, a former head of the Food and Drug Administration.
Ballad Health system, which is located in the Appalachian mountains and includes the Tennessee hospital where Alison Johnson works, has warned that it and its workers are stretched so thin that without a change in course, its hospitals might have to turn patients away. Ballad reported having just 16 available ICU beds Wednesday and about 250 team members in isolation or quarantine. It is trying to recruit hundreds more nurses.
In Idaho, doctors warned that hospitals have almost reached the point where they need to ration care, unable to treat everyone because there aren’t enough beds or staffers to go around.
“Never in my career did I think we would even contemplate the idea of rationing care in the United States of America,” said Dr. Jim Souza, chief medical officer for St. Luke’s Health System.
In Reno, Nevada, Renown Regional Medical Center began moving some coronavirus patients into its parking garage.
Video of the converted garage before it opened to patients showed rows and rows of beds separated by moveable white screens set up on one level of the stark, cavernous garage, each section designated by letters and each bed space marked by a number on the ground. The garage unit currently houses 27 patients but at peak capacity will have enough beds to accommodate more than 1,400, said Dr. Paul Sierzenski, Renown’s chief medical officer for acute care.
In Kansas, hospitals are converting spaces such as chapels and cafeterias for use by COVID-19 patients, said Cindy Samuelson, spokeswoman for the Kansas Hospital Association.
Stormont Vail Health in Topeka, Kansas, devoted an entire hospital floor to COVID-19 patients as their numbers swelled, hitting 90 on Wednesday. The hospital also converted two surgery waiting rooms for use by non-infected patients, spokesman Matt Lara said.
Kansas health chief Dr. Lee Norman said a system that he likened to air traffic control for coronavirus patients is being put in place so nurses from rural hospitals can make a single call to find a larger hospital that can take their sickest patients.
In some cases, nurses and doctors in Kansas have been spending up to eight hours looking for a large hospital with an opening in cities as far away as Denver, Omaha or Kansas City.
“The problem with this is, by the time you transfer these patients out they already are very ill at that point,” said Kansas nurse practitioner Perry Desbien.
At the same time, patience is wearing thin over the lack of mask wearing that is contributing to the problem in rural areas.
“It kind of feels like we’re just, you know, yelling into the abyss,” said Cheyanne Seematter, a registered nurse at Stormont Vail. “We keep telling everybody to stay home, wear a mask, that it is actually bad here.”
Maryland health officials similarly set up a centralized clearinghouse with information on available ICU beds so that hospitals need only make a single phone call. State authorities also issued an emergency order prohibiting most hospital visitors until further notice.
The Associated Press

Significant COVID-19 case increases could lead to new round of temporary business closures in Memphis and Shelby County
MEMPHIS, TN (WMC) — More business closures are likely. That’s the word from the Shelby County Health Department Wednesday, as COVID-19 numbers continue to climb in the Mid-South.
Shelby County Health Department Director Alisa Haushalter told Shelby County commissioners during committee meetings Wednesday that it appears the time has come for the county to activate temporary closures outlined in a health department guidance document earlier this summer.
“The numbers are going up significantly,” she said. “In the document, it clearly says if our numbers reach the place that they are now we would have to look to make some closures. I want to be frank about that. That would be likely for a limited time to help contain the virus.”
Haushalter said county officials are looking into a containment strategy as we head into the holiday season. She said she anticipates significant hospital admissions leading up to December.
Tuesday, 835 new cases of COVID-19 were reported, the largest one-day increase thus far in the pandemic.


Desde California hasta Pensilvania, gobernadores y alcaldes de todo Estados Unidos están endureciendo las restricciones por COVID-19 en medio de un rebrote que es casi un hecho que empeorará debido a los viajes vacacionales y las reuniones familiares con motivo del Día de Acción de Gracias.
Las autoridades están cerrando negocios o limitando el horario de operaciones, y le ordenan o imploran a la población permanecer en casa y mantener un distanciamiento social para ayudar a detener una oleada de contagios que amenaza con rebasar al sistema de atención médica del país.
“Debo jalar las riendas de nuevo”, dijo el lunes, 16 de noviembre, el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, al reducir de 25 a 10 el máximo de personas permitidas en reuniones en interiores. “No me causa alegría”.
En California, el gobernador Gavin Newsom anunció que activará los “frenos de emergencia” a los planes para reanudar las actividades económicas debido a que el estado está registrando su mayor crecimiento de casos a la fecha, el cual, si no se atiende, tendrá “resultados catastróficos”. La medida significa el cierre de muchos negocios no esenciales en interiores y requiere el uso de mascarillas fuera de casa, con excepciones limitadas.
En tanto, Moderna Inc. anunció que su vacuna experimental contra el coronavirus al parecer tiene una efectividad de más del 94%, con base en resultados preliminares. Hace una semana, Pfizer reveló resultados similares con su propia fórmula.
Las noticias aumentaron la esperanza de que al menos dos vacunas contra el COVID-19 podrían obtener una autorización de emergencia y estar disponibles en Estados Unidos antes de que termine el 2020.
Una cifra récord de aproximadamente 70.000 personas estaban hospitalizadas por coronavirus en Estados Unidos el domingo, 15 de noviembre, 13.000 más que una semana antes, de acuerdo con The COVID Tracking Project (Proyecto de Seguimiento de COVID). Los fallecimientos en Estados Unidos están registrándose a un promedio superior a los 1.100 diarios, un incremento de más del 50% en comparación con principios de octubre.
El virus ha causado más de 246.000 decesos y más de 11 millones de contagios confirmados en Estados Unidos.
Líderes de todo el país tenían el Día de Acción de Gracias en cuenta al momento de promulgar restricciones más estrictas en medio de temores de que la festividad se traduzca en un aumento de infecciones.
“En verdad no queremos ver a mamá el Día de Acción de Gracias y enterrarla en Navidad”, dijo el doctor Mark Horne, presidente de la Asociación Médica del Estado de Mississippi, después de que el gobernador extendió la orden del uso de mascarillas a más condados el lunes. “Eso va a suceder. Le dirán ‘Hola’ el Día de Acción de Gracias, ‘fue un placer verte’ y después la van a tener que visitar o tendrán una videollamada en la unidad de terapia intensiva o planearán un pequeño funeral antes de Navidad”.
En Nuevo México, la orden de la gobernadora Michelle Lujan Grisham de confinarse en casa entró en vigor el lunes. Sólo negocios considerados esenciales, como tiendas de abarrotes y farmacias, estarán abiertos.
El gobernador de Washington, el demócrata Jay Inslee, ordenó el cierre de gimnasios, boliches, salas de cine, museos y zoológicos. Las tiendas deberán limitar su capacidad a un 25%.
Las personas que no compartan vivienda tendrán prohibido reunirse en el estado de Washington, a menos que hayan estado en cuarentena. No existe un mecanismo para vigilar el cumplimiento de la medida. Inslee indicó que espera que las personas la cumplan.
La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, hizo un llamado a los habitantes de la tercera ciudad más grande del país a limitar sus reuniones a un máximo de 10 personas a partir del lunes. En sus instrucciones, que no son obligatorias, instó a los residentes a permanecer en casa salvo para actividades esenciales, como ir a trabajar o a comprar comida.
Filadelfia prohibió el servicio de restaurantes en interiores y las reuniones en interiores de cualquier tamaño, públicas o privadas, entre personas que no vivan bajo el mismo techo, a partir del viernes.
En Michigan, la gobernadora demócrata Gretchen Whitmer advirtió que, de ser necesario, cuenta con la autoridad para emitir una segunda orden de confinamiento para contener la propagación del coronavirus, y que el asesor científico del presidente Donald Trump, Scott Atlas, fue “increíblemente imprudente” al llamar a la población a “levantarse” contra las más recientes restricciones en el estado.
Durante el fin de semana, Whitmer anunció la suspensión de clases presenciales en secundarias y universidades, canceló el servicio de restaurante en interiores y ordenó el cierre de centros de entretenimiento durante tres semanas. Los tamaños de las reuniones también se restringirán.
Catorce hombres fueron acusados el mes pasado por un supuesto plan para secuestrar a la gobernadora debido a que estaban molestos por las restricciones que implementó para combatir al COVID-19.
En un tuit posterior, Atlas afirmó que “nunca” alentaría o incitaría a la violencia.
Incluso el gobernador republicano de Dakota del Norte, Doug Burgum, quien se opuso a ordenar el uso de mascarillas durante varios meses, implementó dichas restricciones durante el fin de semana en medio de un severo brote en la entidad.
Sin embargo, varios otros gobernadores republicanos tomaban medidas progresivas, o se oponían a hacerlo, y seguían prefiriendo la “responsabilidad personal” que las órdenes del gobierno. El mandatario de Oklahoma, el republicano Kevin Stitt, anunció que todos los bares y restaurantes deben dejar una distancia de 1,8 metros (6 pies) entre mesas y suspender el servicio presencial a las 11 de la noche.
En Dakota del Sur, un estado sumamente castigado por la pandemia, la gobernadora Kristi Noem se opuso a ordenar el uso de mascarillas y otras restricciones.
El gobernador de Texas, Gregg Abbott, ha enfatizado en los últimos días que se espera que nuevos tratamientos y vacunas estén disponibles pronto.
El vicepresidente Mike Pence mantuvo su optimismo el lunes durante una conferencia telefónica con gobernadores, señalando que el gobierno federal está listo para ayudar a los estados en donde los hospitales estén cerca de su capacidad máxima y enfatizó que las vacunas no tardan en llegar.
“Estados Unidos nunca ha estado más preparado para combatir a este virus”, declaró.

Médicos agotados y hospitales abrumados por el COVID-19
Los hospitales están convirtiendo las capillas, cafeterías, salas de espera, pasillos e incluso estacionamientos en áreas de tratamiento de pacientes. El personal médico llama desesperadamente a otros hospitales en busca de camas disponibles. Y la fatiga y frustración se están apoderando de los trabajadores de primera línea.
Las condiciones dentro de los hospitales de Estados Unidos se están deteriorando cada día que pasa mientras el coronavirus se extiende por todo el país a un ritmo implacable y la cifra de muertes supera las 250.000.
“Estamos deprimidos, desanimados y extremadamente cansados”, dijo Alison Johnson, directora de cuidados intensivos del Centro Médico de Johnson City, en Tennessee, y añadió que algunos días llora mientras conduce hacia y desde el trabajo.
El número de personas hospitalizadas con COVID-19 en Estados Unidos se ha duplicado en el último mes y ha impuesto récords casi cada día de esta semana. Hasta el martes, 17 de noviembre, cerca de 77.000 personas estaban hospitalizadas por el virus.
Los casos nuevos por día han aumentado más del 80% en las últimas dos semanas a los niveles más altos de los que se tenga registro, con un promedio de cerca de 160.000 infecciones diarias. Los casos van al alza en los 50 estados. Las muertes promedian más de 1.155 al día, la cifra más alta en meses.
El repunte está provocando que los gobernadores y alcaldes de todo el país emitan órdenes del uso de mascarillas, limiten el tamaño de las reuniones privadas y públicas de cara al Día de Acción de Gracias, prohíban comer dentro de los restaurantes, cierren gimnasios o restrinjan el horario y capacidad de varios negocios.
El sistema escolar de la ciudad de Nueva York, el más grande de la nación y que cuenta con más de 1 millón de estudiantes, suspendió las clases presenciales el miércoles, 18 de noviembre, debido al aumento en las tasas de infección, lo que representó un doloroso retroceso en un lugar del país que había sufrido por la pandemia en la primavera, pero parecía haber puesto bajo control al virus hace meses.
Texas está enviando miles de trabajadores médicos adicionales a hospitales sobrecargados mientras el número de pacientes hospitalizados con COVID-19 a nivel estatal se acerca a los 8.000 por primera ocasión desde un mortal brote en el verano.
En el extremo norte del estado, cerca de la mitad de los pacientes ingresados en los dos principales hospitales de Lubbock tenían COVID-19, y una decena de personas contagiadas esperaban el martes por la noche en la sala de urgencias a que estuvieran disponibles las camas, dijo el doctor Ron Cook, director de salud del condado de Lubbock.
“Estamos en problemas”, señaló Cook.
En la ciudad fronteriza de El Paso, las morgues que se han visto abrumadas han empezado a pagar a los reclusos 2 dólares la hora para que ayuden a trasladar los cuerpos de las víctimas del virus. El flujo de pacientes está forzando a la ciudad a enviar sus casos no relacionados con COVID-19 a hospitales en otras partes del estado.
Más de 5.400 miembros adicionales del personal médico han sido enviados a distintas partes de Texas, dijo Lara Anton, portavoz del Departamento de Servicios de Salud estatal. Y eso no incluye la ayuda que le han proporcionado al estado las fuerzas armadas y organizaciones de voluntarios.
“Sólo hay un número limitado de personal médico para repartir. Y creo que lo que estamos viendo en lugares como El Paso no es sostenible en todo o en gran parte del estado”, señaló el doctor Mark McClellan, exdirector de la Administración de Alimentos y Medicamentos.
El único sistema de atención médica en la cordillera de los Apalaches en Tennessee y Virginia advirtió que tanto él como sus trabajadores están tan desbordados que es sólo cuestión de tiempo antes de que sus hospitales tengan que rechazar a los pacientes.
El sistema de salud reportó tener apenas 16 camas disponibles en la unidad de terapia intensiva y a unos 250 miembros del equipo en aislamiento o cuarentena. Está tratando de reclutar a cientos de enfermeros más.
En Idaho, los doctores advirtieron que los hospitales casi han alcanzado el punto en el que necesitarán racionar la atención, incapaces de atender a todos porque no hay suficientes camas ni personal para trabajar.
“Nunca en mi carrera pensé que llegaría a contemplar la idea de racionar la atención en Estados Unidos de América”, dijo el doctor Jim Souza, director general de medicina en el Sistema de Salud St. Luke.
En Reno, Nevada, el Centro Médico Regional Renown comenzó a trasladar a algunos pacientes con coronavirus a su estacionamiento.
En un video del estacionamiento adaptado antes de que empezara a atender pacientes podían verse hileras de camas separadas por mamparas móviles blancas colocadas en un piso inhóspito y oscuro, cada sección señalada por letras y cada espacio de cama marcado por un número en el suelo. El piso tiene suficiente espacio para atender a unas 700 personas.
En Kansas, los hospitales están convirtiendo espacios como capillas o cafeterías con el fin de utilizarlos para pacientes con COVID-19, dijo Cindy Samuelson, portavoz de la Asociación de Hospitales de Kansas.
Stormont Vail Health en Topeka, Kansas, destinó todo un piso del hospital para pacientes con coronavirus conforme aumentaban sus cifras, y para el miércoles ya tenía 90 personas hospitalizadas. La institución también adaptó dos salas de espera de cirugías para tratar a pacientes no infectados, dijo el portavoz Matt Lara.
El director de salud de Kansas, el doctor Lee Norman, dijo que estaban implementando un sistema para pacientes con coronavirus, el cual comparó con un control de tránsito aéreo, para que las enfermeras de hospitales en zonas rurales puedan realizar una sola llamada para encontrar un hospital más grande que pueda recibir a sus pacientes más enfermos.
En algunos casos, enfermeros y médicos en Kansas han pasado hasta ocho horas buscando un hospital grande con espacio.
Los funcionarios de sanidad de Maryland hicieron algo similar y establecieron un centro de información centralizado con datos sobre camas de terapia intensiva disponibles para que los hospitales sólo tengan que realizar una llamada. Las autoridades estatales también emitieron una orden de emergencia que prohibía la mayoría de las visitas a los hospitales hasta nuevo aviso.
The Associated Press

Aumentos significativos de casos de COVID-19 podrían conducir a una nueva ronda de cierres temporales de negocios en Memphis y el condado de Shelby
MEMPHIS, TN (LPL/WMC) — Es probable que más negocios tengan que cerrar. Eso fue lo que dijo el Departamento de Salud del Condado de Shelby el miércoles, 18 de noviembre, ya que los números de COVID-19 continúan aumentando en el Medio Sur.
La directora del Departamento de Salud del Condado de Shelby, la Dra. Alisa Haushalter, le dijo a los comisionados del condado de Shelby durante las reuniones del comité el miércoles que parece que ha llegado el momento de que el condado active los cierres temporales descritos en un documento de orientación del Departamento de Salud a principios de este verano.
“Los números están aumentando significativamente”, dijo. “En el documento se dice claramente que, si nuestros números llegan al lugar en el que están ahora, tendríamos que ordenar algunos cierres. Quiero muy ser franca sobre eso. Es probable que sea por un tiempo limitado para ayudar a contener el virus”.
Haushalter dijo que los funcionarios del condado están estudiando una estrategia de contención a medida que nos acercamos a la temporada navideña. Dijo que anticipa importantes ingresos a los hospitales de la región antes de diciembre.
El martes, 17 de noviembre, se reportaron 835 casos nuevos de COVID-19 en el condado de Shelby. Ese ha sido el mayor número de casos nuevos en un día hasta ahora en la pandemia a nivel local.

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