Guatemala Plans to Open Consulate in Memphis

 

MEMPHIS, TN (LPL/Commercial Appeal) — El próximo año habrá un Consulado de Guatemala por tiempo indefinido en Memphis.

El sábado pasado fue muy fácil ver la gran necesidad que hay para establecer un consulado de dicho país en la ciudad. Cientos de guatemaltecos llegaron a la Iglesia Metodista Unida Trinidad en Midtown para recibir servicios en el evento del “consulado móvil” de dos días de Guatemala. Algunos de los guatemaltecos ya habían hecho sus citas para reunirse con los funcionarios consulares, pero muchos otros vinieron sin cita previa, con la esperanza de que los funcionarios los atendieran.

Algunos de los guatemaltecos que no tenían cita habían acampado durante la noche, incluida una familia que viajaba desde Tupelo, Mississippi. La familia incluía a 11 personas, entre ellas mujeres de edad avanzada y niños pequeños.

Actualmente, los consulados guatemaltecos más cercanos a Memphis están en Atlanta y Houston, por lo que la apertura prevista del consulado permanente en Memphis es una buena noticia.

La situación refleja un fenómeno más amplio. Una gran cantidad de inmigrantes centroamericanos han llegado a la frontera entre Estados Unidos y México en los últimos meses, huyendo de la pobreza y la violencia de las pandillas y buscando oportunidades económicas.

En el transcurso de dos días en Memphis, el consulado móvil de Guatemala atendió a 1.263 personas, dijo Telma Borrayo, cónsul general de la oficina de Guatemala en Atlanta.

 

ENGLISH:

 

MEMPHIS, TN (The Commercial Appeal) — Sometime in the next year or so, the Guatemalan government plans to open a permanent consulate in Memphis to assist Guatemalans who live in this region.

On Saturday morning, it was easy to see why.

Hundreds of Guatemalans had arrived at Trinity United Methodist Church in Midtown for a chance to receive services at Guatemala’s two-day “mobile consulate” event. Some of the Guatemalans had already made appointments to meet the consular officials. But many others came without appointments, hoping the officials would squeeze them in.

Some of the Guatemalans who lacked appointments had camped out overnight, including a family traveling from Tupelo, Mississippi. The family included 11 people, among them elderly women and small children.

Currently, the closest Guatemalan consulates to Memphis are in Atlanta or Houston. Therefore, the planned opening of the permanent consulate in Memphis is welcome news.

The situation reflects a broader phenomenon. A huge number of Central American migrants have arrived at the U.S.-Mexico border in recent months, fleeing poverty and gang violence and seeking economic opportunity.

Over the course of two days in Memphis, the Guatemalan mobile consulate served 1,263 people, said Telma Borrayo, consul general of Guatemala’s office in Atlanta.