Tips for Talking About Sex with Your Child

 

Por/By Cristobal Valdebenito

Promotores Coordinator

Planned Parenthood Greater Memphis Region

 

Ciertos estudios indican que los niños y adolescentes que tienen conversaciones frecuentes sobre sexualidad con sus padres, o tutores legales, toman mejores decisiones en cuanto a su salud sexual. De aquí la importancia de hablar con su hijo(a) sobre sexo y las relaciones de pareja. El momento para empezar a enseñarles sobre estos temas se inicia cuando los niños comienzan a hablar. Al principio, se les puede enseñar las partes del cuerpo y, cuando empiezan a jugar con otros niños, se les puede enseñar cómo respetar a otras personas y hablar sobre sus sentimientos.

Es importante que los adultos mantengamos estas conversaciones de acuerdo con la madurez del niño(a). Algunos ejemplos:

  1. a) Un niño de 5 años pregunta qué es un nacimiento: es cuando un bebé sale del cuerpo de la mamá.
  2. b) Si un niño de 10 años hace la misma pregunta: luego de 9 meses de crecer dentro del útero de la mamá, el bebé sale por su vagina.

Si tu hijo(a) ya está en la primaria o en la secundaria, no es tarde para empezar a conversar sobre este tema.

La vida cotidiana presenta muchas oportunidades para conversar sobre sexualidad. Estas conversaciones se pueden dar a raíz de algo que tú y tu hijo(a) vieron en la televisión, en la calle, o que escucharon de algún conocido. Algunos ejemplos para iniciar esta conversación son las relaciones amorosas que se ven en las novelas, una pareja caminando de la mano o dándose un beso, algo que escucharon en la radio o que leyeron en un cartel publicitario. Este es el momento en el cual le puedes hacer preguntas abiertas: ¿Qué es un embarazo? ¿Qué opinas con respecto a las personas que salen en estas revistas? ¿Crees que se ven igual o diferente en la vida real?

Lo que sí nos gustaría recomendarte es que no les des mucha información sobre sexualidad en poco tiempo. Es muy importante que les permitas a tus hijos confiar en ti y que se sientan cómodos contigo para que te pregunten libremente y no se sientan avergonzados. Esto es especialmente importante porque, idealmente, tendrás estas conversaciones a lo largo de toda la vida con ellos.

Si te gustaría conocer más información sobre Planificación Familiar (Planned Parenthood), visita nuestros programas en Facebook: PromotorasPPTNM y RaízPPTNM. También nos puedes llamar al (866) 711-1717 o visitar uno de nuestros centros de salud en Memphis, Nashville y Knoxville.

 

ENGLISH:

 

Research tells us that kids and teens who have regular conversations with their parents, or caregivers, about sex and relationships are less likely to take risks with their sexual health and more likely to be healthy and safe. Therefore, it’s never too early and it’s never too late to start talking with your kid about sex and relationships.

As soon as kids start learning to talk, you can teach them the names of the parts of their body. As soon as they start being around other kids, you can teach them about respecting other people and talking about their feelings. These things lay the groundwork for healthy sexuality and relationships later on.

So, how do you keep the conversation age-appropriate? It’s all about what details you include. For example, if a 5-year-old asks, “What’s birth?” you can respond, “When a baby comes out of a mother’s body.” If a 10-year-old asks the same question, your answer could have more detail and might start with, “After 9 months of growing inside the mother’s uterus, a baby comes out through her vagina.”

Don’t worry if your kid is in middle or high school and you haven’t started talking with them about this stuff yet. It’s never too late, and there are lots of ways to get the conversation going. Just don’t try to “catch up” all at once — that can be overwhelming. It’s better to have lots of little talks over time. The most important thing is to make it really clear to your kid that they can ask you questions or come to you for support without fear of shame or judgment.

Talking with your kid about sex, relationships, and their health is a lifelong conversation. Doing a little bit at a time instead of having “the talk” takes pressure off you and helps your kid process your values and information over time.

Everyday life provides lots of opportunities for talking about sexuality and relationships. Here are some common teachable moments to looks out for: when this topic comes up on a TV show, in a song on the radio, ads, etc.

When any of these things come up, jump in and start a conversation. Start with an open-ended question like: how pregnancy happens? or what do you think about the fact that that celebrity is photoshopped on the cover to look different than they do in real life?

If you would like more information about Planned Parenthood, please visit our programs on Facebook: PromotorasPPTNM and RaizPPTNM. You can also call us at (866) 711-1717 or visit one of our health centers in Memphis, Nashville, and Knoxville.

 

Works cited:

The information contained in this article is an adaptation of the following articles:

Parenthood, Planned. “Tips Para Hablar.” Planned Parenthood,

www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/para-padres/tips-para-platicar.

Parenthood, Planned. “Tips for Talking” Planned Parenthood,

https://www.plannedparenthood.org/learn/parents/tips-talking