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Health Officials Say Masks Still Needed In Shelby Co. Despite Dwindling COVID-19 cases

Funcionarios de salud dicen que aún se necesita usar mascarillas en el condado de Shelby

MEMPHIS, TN (WMC) — In mid-August, shortly after the start of school, the Shelby County Health Department issued a new mask mandate, requiring masks to be worn indoors.

Shelby County Health Department director, Dr. Michelle Taylor, says children still play a big role in why the mask mandate is still in place.

During the Shelby County Commission meeting, Taylor said the county saw just 87 new COVID-19 cases for a rolling seven-day average of 124.

To put that into perspective, two months ago the seven-day average in the county was 763 cases.

The dwindling numbers led to Commissioner Mick Wright asking when would the county consider rolling back some of its COVID-19 mitigating measures, such as the indoor mask mandate.

Taylor is hoping there will be emergency use approval of Pfizer vaccines for children 5 to 11 years old to lower the numbers even further.

The FDA is scheduled to meet next week to discuss the matter.

Taylor said when health officials consider the county’s population who are fully vaccinated, natural immunity, or a combination of both, about 1 in 4 people in Shelby County are still at risk of getting the virus. Children under the age of 12 make up a large part of that statistic.

Taylor said COVID-19 is still a threat, and so is the upcoming flu season.

Taylor said unlike last year where more people were staying indoors, this year is different with students back to in-person learning and people returning to the workplace.

That makes for a prime environment for spreading the flu virus.

Taylor says you can get the flu shot at their main location at 814 Jefferson Avenue or any satellite location.

 

Español:

 

MEMPHIS, TN (LPL/WMC) — A mediados de agosto, poco después del comienzo de la escuela, el Departamento de Salud del Condado de Shelby emitió un nuevo mandato de uso de mascarillas, que se requiere usarlas en interiores de edificios.

La directora del Departamento de Salud del Condado de Shelby, la Dra. Michelle Taylor, dice que los niños todavía juegan un papel importante en por qué el mandato del uso de la mascarilla todavía está vigente.

Durante la reunión de la Comisión del Condado de Shelby, Taylor dijo que el condado vio solo 87 nuevos casos de COVID-19 para un promedio de siete días de 124.

Para poner eso en perspectiva, hace dos meses, el promedio de siete días en el condado era de 763 casos.

La disminución de los números llevó al comisionado Mick Wright a preguntar cuándo consideraría el condado revertir algunas de sus medidas de mitigación de COVID-19, como el mandato del uso de las mascarillas en interiores de edificios.

Taylor espera que se apruebe el uso de emergencia de las vacunas Pfizer para niños de 5 a 11 años para reducir aún más las cifras.

La FDA está programada para reunirse la próxima semana para discutir el asunto.

Taylor dijo que cuando los funcionarios de salud consideran la población del condado que está completamente vacunada, la inmunidad natural o una combinación de ambas, aproximadamente 1 de cada 4 personas en el condado de Shelby todavía están en riesgo de contraer el virus. Los niños menores de 12 años constituyen una gran parte de esa estadística.

Taylor dijo que COVID-19 sigue siendo una amenaza, al igual que la próxima temporada de gripe.

Taylor dijo que, a diferencia del año pasado, donde más personas se quedaban en casa, este año es diferente con los estudiantes que regresan al aprendizaje en persona y las personas regresan al lugar de trabajo.

Eso lo convierte en un entorno privilegiado para la propagación del virus de la gripe.

Taylor dice que puede vacunarse contra la gripe en su ubicación principal en 814 Jefferson Avenue o en cualquier otra sucursal.

 

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