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Hispanics in the Mid-South Are Encouraged to Get Vaccinated Against COVID-19

Hispanos del Medio Sur son alentados a vacunarse contra el COVID-19

Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

MEMPHIS, TN (LPL) — Recent studies have shown that both the Hispanic and African American communities in the United States have been disproportionately affected by the coronavirus pandemic, not only physically and mentally, but also financially.
In Tennessee, for example, Hispanics make up 5.7% of the population, and nearly 46,000 of them have tested positive for COVID-19. According to data released by the Tennessee Department of Health, that number represents 6% of all confirmed COVID-19 cases statewide. On the Shelby County side, 6,581 Hispanics have been diagnosed with COVID-19. This figure represents 13% of all cases reported in the area.
However, despite all the information that has been given in Spanish by the media and the Centers for Disease Control and Prevention, it can be said that Hispanics have divided opinions regarding the COVID-19 vaccine. According to a poll conducted by La Prensa Latina, a little more than 50% of Hispanics who reside in Shelby County – and less than 2% of those who live in Tennessee, as reported by the TN Department of Health – want to get the vaccine. Others say they would not get vaccinated either because of mistrust, disbelief, or fear of side effects.
Faced with this situation, the Shelby County Health Department and the Mexican Consulate in Little Rock, AR, have joined forces to generate greater confidence among Hispanics in the Mid-South towards the COVID-19 vaccine. As part of this effort, Consul Rodolfo Quilantán-Arenas was invited to the press conference on Thursday, February 4, of the Memphis and Shelby County COVID-19 Joint Task Force.
During the briefing, Quilantán-Arenas addressed the public to insist on the importance of being vaccinated against COVID-19, as well as compliance with the established preventative measures in the health directive. He also said that both “the equal and free administration of the vaccine, along with health care, are very important in order to succeed in the joint effort against COVID-19,” and spoke about the efforts that have been made in Mexico to identify the nationals around the world, so that they can be offered assistance, protection, and even repatriation services.
On the other hand, Dr. Alisa Haushalter, director of the Shelby County Health Department, reaffirmed something that she had already commented in an interview with La Prensa Latina in March of last year: “Testing for COVID-19 and the resulting test results are considered protected health information and are not reported to the U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) or Homeland Security (DHS). All persons, regardless of their immigration status, may seek testing and treatment for COVID-19 without fear that they will be deported.”
Conforming to Haushalter, the same applies to the current vaccination campaign. “Everyone will have access to the vaccine.”
It should be noted that, as of Wednesday, February 3, a total of 733,216 cases of COVID-19 had been reported in the State of Tennessee since the pandemic began about a year ago. Of these cases, 693,707 have recovered and 10,033 people have died from the virus. In Shelby County, there are already 83,489 confirmed cases of COVID-19 in total, of which 78,463 are inactive after a full recovery and 1,296 people have died.
For more information about COVID-19, go to the following websites:
https://www.cdc.gov/
https://www.shelbytnhealth.com
https://shelby.community
https://covid19.tn.gov
https://www.tn.gov/health/cedep/ncov.html
https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019
www.laprensalatina.com

ESPAÑOL:

MEMPHIS, TN (LPL) — Estudios recientes han demostrado que tanto la comunidad hispana como la afroamericana de los Estados Unidos se han visto afectadas desproporcionadamente por la pandemia del coronavirus, no sólo física y mentalmente, sino en el aspecto económico.
En Tennessee, por ejemplo, los hispanos representan el 5,7% de la población, y casi 46.000 de ellos han dado positivo al COVID-19. Según datos publicados por el Departamento de Salud de Tennessee, dicho número representa el 6% de todos los casos confirmados de COVID-19 a nivel estatal. Por el lado del condado de Shelby, 6.581 hispanos han sido diagnosticados con COVID-19. Esta cifra representa el 13% de todos los casos reportados en el área.
Sin embargo, y a pesar de toda la información que se ha dado en español por parte de los medios de comunicación y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), se puede decir que los hispanos, en general, tienen opiniones divididas en cuanto a la vacuna contra el COVID-19. De acuerdo con una encuesta realizada por La Prensa Latina, un poco más del 50% de los hispanos que residen en el condado de Shelby –y menos del 2% de los que viven en Tennessee, según el Departamento de Salud de TN– quieren ponerse la vacuna. El resto dice que no se vacunaría ya sea por desconfianza, incredulidad o temor a los efectos secundarios.
Ante esta situación, el Departamento de Salud del Condado de Shelby y el Consulado de México en Little Rock, AR, han unido fuerzas para generar entre los hispanos del Medio Sur una mayor confianza hacia la vacuna contra el COVID-19. Como parte de este esfuerzo, el cónsul Rodolfo Quilantán-Arenas fue invitado a la rueda de prensa del jueves, 4 de febrero, de la Fuerza Especial de Memphis y el Condado de Shelby para Combatir el COVID-19.
Durante la conferencia de prensa, Quilantán-Arenas se dirigió al público para insistir en la importancia de vacunarse contra el COVID-19, así como en el cumplimiento de las medidas sanitarias correspondientes. También dijo que tanto “la aplicación igualitaria y gratuita de la vacuna como la atención médica son muy importantes para poder tener éxito en el esfuerzo conjunto contra el COVID-19”, y habló sobre los esfuerzos que se han hecho en México para identificar a los connacionales en todo el mundo, de manera que se les pueda ofrecer asistencia, protección y hasta viajes de repatriación.
Por otro lado, la Dra. Alisa Haushalter, directora del Departamento de Salud del Condado de Shelby, reafirmó algo que ya había comentado en una entrevista con La Prensa Latina en marzo del año pasado: “Los resultados de las pruebas de COVID-19 son considerados como información de salud protegida, por lo que no se comparten con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) ni con el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS). Todas las personas, independientemente de su estatus migratorio, pueden solicitar pruebas y tratamiento para el COVID-19 sin temor a ser deportadas”.
Igualmente, Haushalter indicó que lo mismo se aplicaría en la actual campaña de vacunación. “Todos tendrán acceso a la vacuna”.
Cabe mencionar que, hasta el miércoles, 3 de febrero, se había reportado un total de 733.216 casos de COVID-19 en el estado de Tennessee desde que comenzó la pandemia hace un año aproximadamente. De estos casos, 693.707 se han recuperado y 10.033 personas han muerto por culpa del virus. En el condado de Shelby, ya van 83.489 casos confirmados de COVID-19 en total, de los cuales 78,463 se encuentran inactivos tras una recuperación completa y 1.296 personas han fallecido.
Para más información sobre la pandemia del coronavirus y el proceso de vacunación, ir a los siguientes sitios web:
https://www.cdc.gov/spanish/
https://www.shelbytnhealth.com
https://shelby.community
https://covid19.tn.gov
https://www.tn.gov/health/cedep/ncov.html
https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019
www.laprensalatina.com

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