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How Risky Is Dining Out During the COVID-19 Pandemic?

¿Es arriesgado ir a un restaurante durante la pandemia del COVID-19?

 

How risky is dining out during the COVID-19 pandemic?

There is some risk, but health officials say there are precautions you can take to minimize the chances you’ll be exposed to the virus.

Ordering takeout or delivery is still the safest option for getting restaurant food, according to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

If you decide to eat at a restaurant, it’s best to opt for outdoor seating where tables are at least 6 feet apart, the agency says. Dining inside a restaurant that hasn’t reduced its capacity or safely distanced tables poses the most risk, it says.

The coronavirus spreads through droplets that are emitted when people talk, laugh, sing, cough or sneeze. Indoor spaces are more risky than outdoor spaces because it might be harder to keep people apart and there’s less ventilation, the CDC says.

Diners should assess what other safety steps the restaurant is taking.

For example, servers should be wearing masks and the restaurant should have a process to ensure people are not congregating too closely while waiting for a table, says Dr. Susan Casey Bleasdale, an infectious disease expert at the University of Illinois at Chicago.

Digital or disposable menus and throwaway utensils are also preferable, according to the CDC. The agency says touchless payment options, like those available on your mobile device, are optimal. Otherwise, restaurants should have procedures for avoiding hand-to-hand contact with cash and credit cards.

If you are gathering at a restaurant with a group, Bleasdale suggests only dining with people you know, and checking if they have been feeling sick or experiencing any symptoms.

People more vulnerable to severe illness from the virus, such as the elderly, might want to avoid eating out at restaurants altogether.

 

SPANISH:

 

¿Qué tan peligroso es salir a comer durante la pandemia del coronavirus?

Existe cierto riesgo, pero las autoridades de salud dicen que hay medidas de precaución que se pueden tomar para minimizar las probabilidades de exponerse al virus.

Pedir comida para llevar o a domicilio sigue siendo la opción más segura para obtener alimentos de un restaurante, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Si prefiere ir a un restaurante, lo mejor es elegir sentarse al aire libre donde las mesas estén separadas por lo menos 1,8 metros (6 pies), señalaron los CDC. Comer dentro de un inmueble que no ha reducido su capacidad o colocado las mesas a una distancia segura representa el mayor riesgo, de acuerdo con los expertos.

El coronavirus se propaga a través de gotas que se emiten cuando la gente habla, ríe, canta, tose o estornuda. Los espacios cerrados son más riesgosos que los abiertos debido a que puede ser más complicado mantener a la gente distanciada y hay menos ventilación, dijeron los CDC.

Los clientes deberían evaluar qué otras medidas de seguridad están implementando los restaurantes.

Por ejemplo, los meseros deberían portar mascarillas y el restaurante debería tener un proceso para garantizar que la gente no está demasiado cerca mientras espera su mesa, comentó la doctora Susan Casey Bleasdale, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Illinois en Chicago.

Es preferible tener menús digitales o desechables, así como cubiertos desechables, según los CDC. La agencia dijo que las opciones de pago sin necesidad de tener contacto, como aquellas que estén disponibles en un teléfono, son idóneas. De otra forma, los restaurantes deberían tener procedimientos para evitar el contacto mano a mano con efectivo o tarjetas de crédito.

En caso de una reunión grupal en un restaurante, Bleasdale sugirió sólo comer con gente conocida y revisar si se han sentido mal o tienen algún síntoma.

La gente más vulnerable a desarrollar síntomas graves del COVID-19, como los ancianos, quizás deberían evitar salir a comer en restaurantes.

 

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