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How Social Distancing Works and What It Means for You

¿Qué es el distanciamiento social y cómo afecta?

 

NEW YORK (AP) — Can my kids go on a play date? Is it OK if I visit the gym?

In this time of coronavirus, once-easy questions have suddenly become complex.

Here are some questions and answers about the “social distancing” efforts to slow the epidemic in the U.S.:

WHAT IS SOCIAL DISTANCING?

Social distancing are practices implemented by public health officials to keep contagious diseases from spreading.

The measures are aimed at trying to cut down the amount of virus spreading around, and ultimately protect those most vulnerable, including the elderly and people with weakened immune systems.

WHAT MEASURES HAVE BEEN TAKEN?

Governments have closed borders, and millions of workers and students have been ordered to stay home. On Monday, March 16, U.S. officials recommended that older people and those with underlying health conditions “stay home and away from other people.” The U.S. is also telling people not to gather in large groups.

And experts also recommend people try to stay at least 6 feet (about 2 meters) away from each other.

WHY 6 FEET?

Experts believe the virus is mainly spread through droplets that come out of your mouth and nose. When an infected person speaks or exhales or coughs or sneezes, the droplets travel about 3 to 6 feet (1 to 2 meters) before gravity pulls them to the ground.

“They fall pretty quickly,” said Dr. Jill Weatherhead, an infectious disease expert at the Baylor College of Medicine in Houston.

It’s important to try to block coughs or sneezes with a tissue or your sleeve, so as to not send those droplets flying directly toward someone nearby.

CAN I GO OUTSIDE AT ALL?

Yes, with some exceptions. And the guidelines vary based on where you live.

“We’re not being told to stay at home and lock the doors,” said Dr. Willam Schaffner, a Vanderbilt University infectious diseases expert. “We’re not there yet, and I don’t think we’ll get there.”

People who have coughs and sneezes should stay home as much as possible, and call ahead to the doctor’s office if they’re planning to get their illness checked out, he added.

People who have confirmed coronavirus illness should stay home, as should those who were in close contact with a confirmed case.

WHERE CAN I GO?

Options are becoming limited, with school, gym and restaurant closures in some places, and work-from-home edicts.

Officials in six San Francisco-area counties on Monday told nearly 7 million people to stay inside and venture out only for necessities.

If you live someplace without such restrictions, it’s best just to use good judgment. If restaurants are open, it’s OK to go to eat. But go in a small group and try to get a table away from others.

It’s necessary to buy food. But try to go to the supermarket at times when it’s less crowded, stay 6 feet away from other shoppers as much as you can, and wash your hands thoroughly when you get home.

CAN I GO TO THE GYM?

Exercise is important. But maybe stick to the machines, wiping them down before and after you use them, and skip games of basketball or other activities that put you in close physical contact with others. If possible, cut back on the gym and go for jogs, walks or bike rides instead, experts said.

WHAT ABOUT SOCIAL GATHERINGS?

The CDC on Sunday, March 15, recommended that for the next eight weeks, organizers put off events that would draw at least 50 people. On Monday, the number was reduced to 10.

That could ice a lot of weddings, family reunions and birthday parties.

Dr. Deborah Birx, who is coordinating the federal response to the virus, said the change from 50 to 10 was influenced by research that tried to estimate the impact of different possible steps.

A CDC official, Dr. Jay Butler, said Monday there’s no hard-and-fast rule. Officials are simply trying to set a reasonable parameter to “increase social distancing while not creating social isolation,” he said in an interview streamed by the Journal of the American Medical Association.

CAN I GO ON DATES? OR SEND MY KIDS ON PLAY DATES?

There’s some debate among experts about dates and play dates.

Adults who are not sick or considered to be at risk can still date, Schaffner said. But skip the bars, concerts and crowded theaters, and instead think about an intimate dinner at home.

For kids, play dates can be OK, especially if they’re outside in parks and involve a small number of kids, he said. Of course, kids who are sick or who are particularly vulnerable to respiratory illness should not go, he added.

Weatherhead had different advice, saying play dates are not recommended. Children generally have had more mild COVID-19 illnesses and therefore might spread the disease before anyone realizes they are sick.

WILL SOCIAL DISTANCING WORK?

It will be tricky to prove these measures made a difference.

Testing for the coronavirus was delayed in the U.S., but it is now starting to become more widely available. That means a lot of new cases may be diagnosed in the coming days, as labs finally find infections that happened weeks ago.

“We’re going to see increasing (case) numbers, and that’s going to be frustrating to people who are doing social distancing. But that doesn’t mean social distancing isn’t working,” Weatherhead said.

 

SPANISH:

 

NUEVA YORK (AP) — ¿Pueden mis hijos ir a jugar con sus amigos? ¿Está bien si voy al gimnasio?

Debido a la epidemia del nuevo coronavirus, este tipo de preguntas que solían ser fáciles de responder se han vuelto en algo complicado.

Estas son algunas preguntas y respuestas sobre las labores de “distanciamiento social” para frenar la propagación del virus en Estados Unidos:

¿QUÉ ES EL DISTANCIAMIENTO SOCIAL?

Forma parte de las prácticas que han sido implementadas por las autoridades de sanidad para contener la propagación de enfermedades contagiosas.

Las medidas están dirigidas a tratar de reducir la cantidad de virus que se están propagando, y finalmente proteger a los más vulnerables, entre ellos los adultos mayores y la gente con sistemas inmunológicos débiles.

¿QUÉ MEDIDAS SE HAN IMPLEMENTADO?

Los gobiernos han cerrado fronteras y millones de trabajadores y estudiantes recibieron órdenes para quedarse en casa.

El lunes, 16 de marzo, las autoridades estadounidenses recomendaron a los adultos mayores y a aquellos con enfermedades ya existentes que se queden “en casa y lejos de otras personas”. Estados Unidos también pidió a la gente que no se reúna en grupos grandes.

Por su parte, los expertos recomendaron mantener una distancia de unos 2 metros (6 pies) entre unos y otros.

¿POR QUÉ ESA DISTANCIA?

Los expertos creen que el virus se propaga principalmente a través de partículas que salen de nuestra boca y nariz. Cuando una persona infectada habla o exhala o tose o estornuda, las partículas viajan alrededor de 1 a 2 metros (3 a 6 pies) antes de que la gravedad las lleve al suelo.

“Caen bastante rápido”, comentó el médico Jill Weatherhead, experto de enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina Baylor en Houston.

Es importante tratar de bloquear la tos y los estornudos con un pañuelo o con el brazo, para que esas partículas no vuelen directo hacia alguien cercano.

¿PUEDO SALIR?

Sí, pero con algunas excepciones. Y las directrices varían en función de dónde vivas.

“No nos han dicho que nos quedemos en casa y cerremos las puertas”, comentó el médico William Schaffner, experto de enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. “Todavía no estamos en ese punto, y no creo que lleguemos ahí”.

La gente que está tosiendo o estornudando debería quedarse en casa lo más que pueda, y llamar a su médico si planean ser revisados, añadió.

La gente que está infectada con el coronavirus debe quedarse en casa, así como aquellos que estuvieron en contacto cercano con un caso confirmado.

¿A DÓNDE PUEDO IR?

Cada vez quedan menos opciones debido al cierre de escuelas, gimnasios y restaurantes en algunos sitios, y decretos para trabajar desde casa.

Las autoridades de seis condados del área de San Francisco pidieron el lunes, 16 de marzo, a casi 7 millones de personas que se quedaran en sus casas y que sólo salieran por lo necesario.

Si vive en algún sitio que no tenga ese tipo de restricciones, es mejor utilizar el sentido común. Si los restaurantes están abiertos, está bien ir a comer algo. Pero es mejor ir en grupos pequeños y tratar de sentarse en una mesa alejada de los demás.

Es necesario comprar alimentos, pero es mejor ir al supermercado a una hora en la que no esté tan lleno, mantenerse alejado de los demás por 2 metros (6 pies) y lavarse las manos minuciosamente al llegar a casa.

¿PUEDO IR AL GIMNASIO?

El ejercicio es importante, pero quizás sea mejor apegarse a las máquinas, limpiándolas antes y después de utilizarlas, y evitar los juegos de básquetbol y otras actividades en las que se tiene contacto físico con otras personas. De ser posible, asistir menos al gimnasio y en su lugar salir a correr o caminar o a montar bicicleta, comentaron expertos.

¿QUÉ HAY SOBRE LAS REUNIONES SOCIALES?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomendaron el domingo, 15 de marzo, que, para las próximas ocho semanas, los organizadores suspendan todos los eventos para más de 50 personas. El lunes, ese número fue reducido a 10.

Eso podría cancelar muchas bodas, reuniones familiares y fiestas de cumpleaños.

La Dra. Deborah Birx, que coordina la respuesta del gobierno federal al virus, dijo que el cambio de 50 a 10 se vio influenciado por una investigación que trató de estimar el impacto de diferentes medidas.

El Dr. Jay Butler, funcionario de los CDC, dijo que no hay una norma absoluta. Las autoridades simplemente tratan de fijar un parámetro razonable para “aumentar el distanciamiento social al tiempo que no crean un aislamiento social”, comentó durante una entrevista publicada por la revista Journal of the American Medical Association.

¿PUEDO IR A UNA CITA O MANDAR A MIS HIJOS A JUGAR CON SUS AMIGOS?

Hay un poco de debate entre los expertos en torno a las citas y salidas a jugar.

Los adultos que no estén infectados o considerados en riesgo todavía pueden ir a una cita, dijo Schaffner. Pero hay que evitar los bares, conciertos o teatros repletos de gente, y en lugar de eso pensar en una cena íntima en casa.

En cuanto a los niños, las salidas a jugar están bien, sobre todo si son en parques al aire libre o involucran un número reducido de pequeños, comentó. Por supuesto, los niños que estén enfermos o sean vulnerables a enfermedades respiratorias no deberían ir, agregó.

Sin embargo, Weatherhead tenía un consejo diferente. Las salidas a jugar no son recomendables. Los niños generalmente presentan síntomas más leves a la enfermedad COVID-19 y por lo tanto pueden propagarla antes de que alguien se dé cuenta de que están infectados.

¿LA DISTANCIA SOCIAL SERVIRÁ?

Será complicado comprobar que esas medidas hicieron alguna diferencia.

Las pruebas de coronavirus se demoraron en Estados Unidos, pero ahora han empezado a llevarse a cabo por internet. Eso significa que se podrían diagnosticar muchos casos nuevos en los próximos días, mientras los laboratorios encuentran infecciones que ocurrieron semanas atrás.

“Vamos a ver números más grandes y eso va a ser frustrante para la gente que está guardando una distancia social. Pero eso no significa que el distanciamiento social no está funcionando”, puntualizó Weatherhead.

 

 

 

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