Amazon Fires: Record Number Burning in Brazil Rainforest

(BBC Mundo) — Los incendios forestales que padece Brasil este 2019 no tienen precedentes desde que en 2013 comenzó a monitorearlos desde el espacio. Y el fuego también está siendo noticia en países como Bolivia o Paraguay.

El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (INPE, por sus siglas en portugués) ha registrado este 2019 un aumento de alrededor un 83% en comparación con el mismo período en 2018.

En Bolivia, la región oriental de Santa Cruz se convirtió en epicentro de una serie de incendios que en más de tres semanas consumieron alrededor de 500.000 hectáreas de bosque y pastizales.

Las autoridades cruceñas, que el fin de semana declararon la situación de “desastre departamental”, atribuyen el fuego a los “chaqueos”, la quema de vegetación para preparar terrenos de cultivo y pastoreo por parte de los agricultores.

También llegó a Bolivia el incendio declarado el fin de semana en el Pantanal paraguayo, un humedal que comparten ambos países con Brasil. El incendio arrasó más de 21.000 hectáreas.

En Perú, el Instituto Nacional de Defensa Civil (Indeci) informó que en menos de un mes había registrado 98 incendios forestales en 18 regiones de ese país. La mayoría de los siniestros fueron causados por acción humana, de acuerdo a Indeci.

Sin embargo, la NASA dice que en 2019 la actividad general de incendios en la cuenca del Amazonas es hasta ahora ligeramente inferior al promedio.

La agencia espacial estadounidense dijo que si bien la actividad había aumentado en los estados brasileños de Amazonas y Rondonia, había disminuido en los estados de Mato Grosso y Pará.

La selva tropical más grande del mundo, la Amazonía, es una reserva vital de carbono que ralentiza el ritmo del calentamiento global.

También alberga alrededor de tres millones de especies de plantas y animales, y un millón de indígenas.

 

English:

(BBC News) — Brazil’s Amazon rainforest has seen a record number of fires this year, new space agency data suggests.

The National Institute for Space Research (Inpe) said its satellite data showed an 84% increase on the same period in 2018.

It comes weeks after President Jair Bolsonaro sacked the head of the agency amid rows over its deforestation data.

The largest rainforest in the world, the Amazon is a vital carbon store that slows down the pace of global warming.

It is also home to about three million species of plants and animals, and one million indigenous people.

Conservationists have blamed Mr. Bolsonaro for the Amazon’s plight, saying he has encouraged loggers and farmers to clear the land, and scientists say the rainforest has suffered losses at an accelerated rate since he took office in January.

Meanwhile, US space agency Nasa said that overall fire activity in the Amazon basin was slightly below average this year.

The agency said that while activity had increased in Amazonas and Rondonia, it had decreased in the states of Mato Grosso and Pará.

It was earlier reported that a blackout on Monday in the city of São Paulo – more than 2,700km (1,700 miles) away – had been caused by smoke from the Amazon fires.

But some meteorologists say the smoke came from major fires burning in Paraguay, which is much closer to the city and not in the Amazon region.

Wildfires often occur in the dry season in Brazil but they are also deliberately started in efforts to illegally deforest land for cattle ranching.

Inpe said it had detected more than 74,000 fires between January and August – the highest number since records began in 2013. It said it had observed more than 9,500 forest fires since Thursday, mostly in the Amazon region.