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Judge Orders U.S. to Release Migrant Children From Family Detention Centers

Juez ordena liberar a los niños inmigrantes en centros de detención por el riesgo de COVID-19

 

HOUSTON (Los Angeles Times) — A federal judge ordered the release of children held with their parents in U.S. immigration jails and denounced the Trump administration’s prolonged detention of families during the COVID-19 pandemic.

U.S. District Judge Dolly M. Gee’s order applies to children held for more than 20 days at three family detention centers in Texas and Pennsylvania operated by U.S. Immigration and Customs Enforcement. Some have been detained since last year.

Citing the recent spread of the coronavirus in two of the three facilities, Gee set a deadline of July 17 for children to either be released with their parents or sent to family sponsors.

The family detention centers “are ‘on fire’ and there is no more time for half measures,” she wrote.

Gee’s order said ICE was detaining 124 children in its centers, which are separate from U.S. Department of Health and Human Services facilities for unaccompanied children that were holding around 1,000 children in early June. The numbers in both systems have fallen significantly since earlier in the Trump administration because the U.S. is expelling most people trying to cross the border or requiring them to wait for their immigration cases in Mexico.

Gee oversees a long-running court settlement governing the United States’ treatment of immigrant children, known as the Flores agreement. Her order does not directly apply to the parents detained with their children.

 

SPANISH:

 

WASHINGTON (La Opinión) — El gobierno de Estados Unidos debe liberar a los niños inmigrantes detenidos en centros de detención familiar del gobierno a más tardar a mediados de julio, debido a la pandemia del coronavirus, dictaminó una jueza federal.

El fallo se refiere a los niños inmigrantes detenidos en los tres centros de detención familiar del país.

El fallo es parte de un esfuerzo continuo para liberar a los inmigrantes detenidos que son particularmente susceptibles al coronavirus debido a los entornos confinados en las instalaciones y la posibilidad de propagación.

En su orden, la jueza Dolly M. Gee, del Tribunal del Distrito Central de California, solicitó la remoción rápida de los niños inmigrantes que se encuentran en los tres centros de detención familiar, que son administrados por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y están ubicados en Texas y Pennsylvania.

Los niños deben ser liberados bajo el cuidado de sus padres, si sus padres son liberados por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas.

Si esa opción no está disponible, ICE debe liberar a los niños a “patrocinadores adecuados disponibles u otros entornos no congregados libres de COVID disponibles” con el consentimiento de sus padres o tutores.

Hasta el 8 de junio, había 124 niños bajo custodia de ICE, según el fallo.

El fallo, que exige que los niños sean liberados antes del 17 de julio, se aplica a los niños que han residido en las tres instalaciones durante más de 20 días.

Los esfuerzos por liberarlos, escribió Gee, deben hacerse con “velocidad deliberada”.

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