The Health of Our Youth

 

Por/By Cristobal Valdebenito

Promotores Coordinator

Planned Parenthood Greater Memphis Region

 

En este artículo del mes de febrero, nos gustaría informar a la comunidad sobre la salud sexual y reproductiva, enfocándonos particularmente en los adolescentes latinx1. Distintas organizaciones, tanto gubernamentales (entre ellas, los Centros para el Control de Enfermedades o CDC) como también no gubernamentales (Planned Parenthood de la región de Memphis – PPGMR), se han dedicado por décadas a estudiar exitosamente los problemas que aquejan a este grupo demográfico.

Entre los problemas identificados, encontramos el contagio de enfermedades de transmisión sexual (ETS), el Virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH), con su potencial progresión al síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), y los embarazos no deseados en adolescentes. Cuando estudiamos las estadísticas en los Estados Unidos nos damos cuenta de que, aun cuando los jóvenes de 15 a 24 años figuran poco más de un cuarto del total de la población sexualmente activa, representan la mitad del total de nuevos contagios de ETS. En otras palabras, vemos 10 millones de nuevos casos al año que tienen su origen en alguna de estas enfermedades. En nuestra región de Memphis, clamidia y gonorrea son las dos enfermedades más prominentes. Sin embargo, la solución para evitar el contagio ya sea de una ETS, VIH, o ambas, radica en el uso correcto y constante de preservativos al tener relaciones sexuales. Reconociendo esta vía de prevención, PPGMR ha creado la campaña FreeCondomsMemphis.org para hacer más asequible obtener preservativos de manera gratis y discreta en distintos locales en la ciudad de Memphis. Si le gustaría conocer los detalles de esta campaña, visite su página web o en Facebook como “Free Condoms Memphis – PPGMR”.

El tercer problema, mencionado anteriormente, son los embarazos no planificados. Por varias razones concretas decimos que es un problema: en primer lugar, el embarazo y el parto contribuyen a que las adolescentes abandonen sus estudios. Para ponerlo de manera más evidente, sólo la mitad de las madres adolescentes se gradúan de la preparatoria (o también llamada enseñanza secundaria o bachillerato). Por el contrario, el 90% de sus compañeras que no tuvieron un embarazo durante esta etapa, sí se gradúan. En segundo lugar, los hijos de las madres adolescentes han demostrado, en varios estudios, un desempeño inferior a sus pares en la escuela. Y, por último, sus hijos son más propensos a tener problemas de salud, estar encarcelados o tener hijos durante la adolescencia, e inclusive sufrir de tasas de desempleo más altas como adulto joven.

Para superar todos estos desafíos, nuestros adolescentes deben contar con un excelente sistema de apoyo y asesoramiento. Este sistema está constituido tanto por miembros de la familia, especialmente los padres, y por fuentes externas como organizaciones que se dedican a proveer recursos de salud y bienestar al adolescente. Nosotros, como PPGMR, estamos desarrollando un programa de salud pública llamado Promotoras. Este programa ofrece educación sexual y reproductiva tanto para adultos como para adolescentes de habla hispana en Memphis. Nuestra próxima serie de clases gratuitas empieza el 9 de marzo del presente año. No dude en visitar nuestra página de Facebook en “Promotoras PPGMR” para registrarse en nuestro programa, leer nuestras publicaciones diarias o ponerse en contacto con nosotros. Recuerde, el bienestar de nuestros jóvenes se encuentra en nuestras manos y sólo mediante la educación les podemos ofrecer un mejor futuro.

Si desea más información o quiere programar un evento educativo en su comunidad, nos puede visitar en facebook.com/promotorasPPGMR/, o enviarnos un correo electrónico a: education@ppgmr.org o a cvaldebenito@ppgmr.org.

 

  1. Hemos optado por la palabra Latinx para incluir el espectro de género y expandir la representación de género binaria como: latino y latina.

 

ENGLISH:

 

In this February article, we would like to inform the community, particularly our Latinx1 adolescents, about the importance of their sexual and reproductive health. Several organizations, both governmental such as the Centers for Disease Control and Prevention or CDC, as well as non-governmental organizations including Planned Parenthood of the Memphis Region – PPGMR have been dedicated for decades to the study of problems that afflict this demographic group.
Of the problems identified, the spread of sexually transmitted diseases (STDs), HIV – AIDS, and adolescent unwanted pregnancies are among the most troubling. Statistical data for the USA shows that even when the age group from 15 to 24 years old accounts for just over a quarter of the total sexually active population, this same group represents half of the total number of new STD infections. In other words, we see 10 million new cases a year that originate from one of these diseases. In our region of Memphis, chlamydia and gonorrhea are the two most prominent diseases. The solution for avoiding the contraction of either an STD, HIV, or both, lies in the correct and constant use of condoms during sexual intercourse. Recognizing this method of prevention, PPGMR has created the FreeCondomsMemphis.org campaign to make it more affordable to obtain condoms for free and discreetly in various places in the city of Memphis. For more details on this campaign, visit our page on Facebook: “Free Condoms Memphis – PPGMR.”

A major concern, mentioned above, is unplanned pregnancies. We consider this a major concern for the following reasons: first, pregnancy and childbirth contribute to teenage school dropout. More specifically, only half of teenage mothers graduate from high school. In contrast, 90% of their peers who did not get pregnant go on to graduate high school. Second, the children of teenage mothers have been shown, in several studies, to have lower academic and social performance compared to their peers in school. And third, children of teenage mothers are more likely to have health problems, be incarcerated or have children during adolescence, and suffer from higher rates of unemployment as adults.

To overcome all these challenges, adolescents must have an excellent support and counseling system. This system should include family members, especially parents, and external sources and organizations that provide health and welfare resources to adolescents. We, as PPGMR, are developing a public health program called Promotoras. This program offers sexual and reproductive education in Spanish for both adults and teenagers who live in Memphis. Our next series of free classes begins on March 9th, 2018. Visit our Facebook page at “Promotoras PPGMR,” to register in our program, read our daily publications or get in touch with us. Remember, the welfare of our young people is in our hands and only through education can we offer them a better future.

If you would like more information or wish to schedule an educational event in your community, you can visit us at facebook.com/promotorasPPGMR/ or send us an email to: education@ppgmr.org or to cvaldebenito@ppgmr.org.

 

  1. We have chosen the word Latinx to include the gender spectrum and expand the representation of binary gender as: Latin.

 

Sources:

https://www.cdc.gov/std/stats16/tables/StateRankingTables.pdf

https://www.cdc.gov/nchhstp/stateprofiles/pdf/Tennessee_profile.pdf