Immunizations Are for Children and Adults

 

Por/By Alisa Haushalter, DNP, RN, PHNA-BC

 

Muchas de las enfermedades que afectan tanto a niños como a adultos y hacen que uno falte a la escuela o al trabajo pueden ser prevenibles. Las inmunizaciones, también conocidas como vacunas, incitan al sistema inmunológico del cuerpo a construir sus defensas naturales para combatir la enfermedad antes de que ésta ataque a una persona. La inmunización es uno de los avances médicos más importantes de todos los tiempos porque en realidad previene enfermedades, discapacidades y muertes.

Los proveedores de atención médica administran a los bebés sus primeras vacunas poco después del nacimiento, incluso antes de que abandonen el hospital. Luego, los bebés reciben vacunas durante el año (cada dos meses o más) de acuerdo con un cronograma hasta que cumplan los dos años de edad.

Después de los dos años, los niños necesitan de vacunas adicionales para continuar desarrollando su inmunidad durante sus años de crecimiento. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños vean a un proveedor de atención médica cada año para un chequeo y para obtener las vacunas necesarias. También se requieren vacunas para los niños que ingresan a la guardería o la escuela. Por eso, es importante mantener récords actualizados de las vacunas de un niño en un lugar seguro. Lleve los récords de vacunación a todas las citas de atención médica para que puedan mantenerse actualizados.

Los adolescentes también necesitan sus vacunas. Cuando entren al séptimo grado, deben recibir una dosis adicional de las vacunas contra el tétanos, la difteria y la tos ferina, así como la primera dosis de la vacuna contra la meningitis. Otra vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) protege a los niños y niñas contra ciertos tipos de cáncer. Los jóvenes necesitan aún más vacunas antes de ingresar a la universidad o colegio universitario tecnológico. Los estudiantes deben demostrar que han recibido dos dosis de la vacuna contra la meningitis, una enfermedad que ha causado brotes peligrosos en los campus universitarios.

El Departamento de Salud del Condado de Shelby ofrece chequeos para niños sanos y también tiene disponible todas las vacunas recomendadas en sus siete clínicas de salud pública ubicadas alrededor del Condado de Shelby. Se acepta seguro de salud, pero no es obligatorio tenerlo. El costo de las vacunas varía dependiendo de los ingresos de la familia. Los récords de vacunación son proporcionados a los pacientes cuando estos los piden.

Los adultos también necesitan sus respectivas vacunas para mantener las defensas del cuerpo listas para combatir enfermedades. Por ejemplo, todos los adultos deben vacunarse contra el tétanos una vez cada diez años. Los adultos que no recibieron todas las vacunas recomendadas en su niñez también pueden necesitar de vacunas adicionales. Por otro lado, es recomendable ponerse algunas vacunas que son necesarias si uno va a viajar fuera de los Estados Unidos. Las recomendaciones varían según el destino, así que asegúrese de informar a su proveedor de atención médica con anticipación acerca del país que quiere visitar.

Algunas vacunas también son recomendadas para mujeres embarazadas o que planean quedar embarazadas, y otras deben evitarse durante el embarazo. Las mujeres deben hablar con sus médicos sobre las vacunas antes de quedar embarazadas. Las vacunas recomendadas pueden mantener a las mujeres bien durante su embarazo. Incluso pueden brindar cierta protección a sus bebés recién nacidos, a través de la leche materna.

Finalmente, se recomienda una vacuna anual contra la gripe para todos los niños de seis meses o más y para todos los adultos. Una vacuna anual contra la influenza brinda la mejor protección contra la gripe estacional. Cada año se desarrolla una nueva vacuna para proteger contra las cepas de gripe que se prevé que estarán en la comunidad en la próxima temporada del virus. Es por eso que la vacuna debe repetirse cada año para proporcionar la mejor protección.

Para obtener más información sobre las vacunas o para programar una cita en una clínica de salud pública, llame al Departamento de Salud del Condado de Shelby al 901-222-9000, o visite nuestro sitio web en shelbytnhealth.com.

 

ENGLISH:

 

Many of the diseases that cause children and adults to be sick and to miss school or work can be prevented. Immunizations, also called vaccinations, prompt the body’s immune system to build its natural defenses to fight off disease before it can make a person sick. Immunization is one of the most significant medical breakthroughs of all time because it actually prevents sickness, disability, and death.

Health care providers give babies their first vaccinations soon after birth, before they even leave the hospital. Then babies are given vaccinations every few months according to a schedule until they reach the age of two years.

After age two, children need additional vaccinations to continue to build their immunity throughout their growing years. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommends children see a health care provider each year for a checkup and any needed vaccinations. Immunizations are required for children entering childcare or school. That’s why it is important to keep up-to-date records of a child’s vaccinations in a safe place. Bring vaccination records to all health care appointments so they may be kept up to date.

Adolescents need vaccinations, too. Around the time they enter seventh grade, they will get an additional dose of the vaccines against tetanus, diphtheria and pertussis and the first dose of meningitis vaccine. Another vaccine against the human papilloma virus (HPV) protects boys and girls against certain cancers. Young people need still more vaccinations before entering college or trade school. Students must prove they have received two doses of the vaccine against meningitis, a disease that has caused dangerous outbreaks on college campuses.

The Shelby County Health Department provides well-child checkups and all recommended immunizations at its seven public health clinics located around Shelby County. Health insurance is accepted, but not required. Vaccinations are provided on a sliding-fee schedule, based on the family’s income. Vaccination records are provided to patients upon request.

Adults also need immunizations to keep the body’s defenses primed to fight disease. For example, all adults should be vaccinated against tetanus once every ten years. Adults who did not get all the recommended vaccinations as children may also need additional vaccinations. And some vaccinations are recommended for travel outside the United States. Recommendations vary according to the destination, so be sure to tell your health care provider in advance where you plan to travel.

Some vaccinations are recommended for women who are pregnant or planning to become pregnant, and others should be avoided during pregnancy. Women should talk with their doctors about the vaccinations before becoming pregnant. Recommended vaccinations may keep pregnant women well through pregnancy. They can even provide some protection to their newborn babies, transmitted through breast milk.

Finally, an annual flu shot is recommended for all children age six months or older and all adults. A yearly flu shot provides the best protection against seasonal flu. A new vaccine is developed each year to protect against flu strains projected to be in the community in the upcoming flu season. That is why the vaccine must be repeated every year to provide the best protection.

For more information about vaccinations or to schedule an appointment at a public health clinic, call the Shelby County Health Department at 901-222-9000, or visit our website at shelbytnhealth.com.

 

Alisa Haushalter, DNP, RN, PHNA-BC

Alisa serves as Director of the Shelby County Health Department. She has been a public health nurse for more than 35 years. She earned a doctoral degree in nursing from the University of Tennessee Health Science Center. Alisa and her husband have five children and ten grandchildren.