Early Voting Sites to Open July 16, Judge Rules

SHELBY COUNTY, TN (LPL/WMC) — Apenas unos días antes de la votación anticipada, hubo una batalla de ocho horas sobre los lugares de votación después de reclamos de discriminación cuando se trata de ubicaciones específicas.

La demanda es de la NAACP contra la Comisión Electoral del Condado de Shelby.

Con tan solo una semana antes de que comience la votación anticipada, los funcionarios llevaron a cabo una audiencia de emergencia para cambiar los lugares donde los votantes que opten hacerlo antes, puedan emitir su voto.

El lunes por la noche, el juez dictaminó que todos los sitios se abrirán el lunes 16 de julio. Dos sitios adicionales: Mississippi Boulevard y Ed Rice o Dave Wells Community Center, abrirán el viernes 13 de julio.

El presidente de la Comisión Electoral del Condado de Shelby, Robert Meyers, testificó durante casi tres horas sobre cómo la comisión tomó la decisión de abrir tres sitios de votación anticipada cuatro días antes de los otros sitios de votación anticipada.

Meyers dijo que después de la protesta pública por abrir solo el Agricenter, la comisión votó a favor de abrir un sitio de votación anticipada que atraiga fuertemente a los votantes republicanos en la Iglesia Bautista New Bethel en Germantown.

También están abriendo un segundo sitio que atrae fuertemente a los votantes demócratas en Abundant Grace y el edificio de la Comisión Electoral del Condado de Shelby en Nixon, que es requerido por la ley.

Los demandantes quieren que todos los sitios de votación temprana estén abiertos el mismo día, tal como lo hicieron en la primaria de mayo.

Pero la comisión electoral dijo que es demasiado tarde y que no están preparados. No tienen suficiente personal capacitado para abrir todos los sitios, ni tampoco saben si todos los sitios de votación anticipada pueden abrir cuatro días antes.

“Es nuestra posición que todos los que necesitan votar deben tener todos los sitios abiertos todos los días”, dijo un funcionario. “Si la Comisión Electoral quiere mantener eso imposible, la votación anticipada comienza el viernes, es una criatura de su propia creación”.

El juez dictaminó que aunque es una gran carga para la Comisión Electoral del Condado de Shelby hacer estos cambios en tan solo cuatro días, no es suficiente una carga para privar potencialmente a un gran segmento de votantes, particularmente a los afroamericanos.

 

 

English:

SHELBY COUNTY, TN (WMC) — Just days ahead of early voting, there was an eight-hour battle over polling places after claims of discrimination when it comes to specific locations.

The lawsuit is the NAACP against the Shelby County Election Commission.

With just one week before early voting is set to begin, officials held an emergency junction hearing to change where early voters can cast their ballot.

Monday night, the judge ruled that all sites would open Monday, July 16. Two additional sites – Mississippi Boulevard and Ed Rice or Dave Wells Community Center – will open Friday, July 13.

Shelby County Election Commission Chairman Robert Meyers testified for nearly three hours about how the commission came to the decision to open three early voting sites four days before the other early voting sites.

Meyers said after public outcry to only open the Agricenter, the commission voted to open one early voting site that heavily attracts Republican voters at New Bethel Baptist Church in Germantown.

They’re also opening a second site that heavily attracts Democrat voters at Abundant Grace and the Shelby County Election Commission building on Nixon, which is required by law.

The plaintiffs want all of the early voting sites to be open on the same day just as they did in the May primary.

But the election commission said it’s too late, and they are not prepared. They don’t have enough staff trained to open all sites, nor do they know if all the early voting sites can open four days early.

“It is our position that everybody that needs to vote, needs to have every site open every day,” said one official. “If the Election Commission wants to maintain that’s impossible, early voting starts Friday, it’s a creature of their own creation.”

The judge ruled while it is a great burden to the Shelby County Election Commission to make these changes in just four days, it is not enough of a burden to potentially disenfranchise a large segment of voters particularly African-Americans.