Contraceptive Methods and Our Health

 

Por/By Cristobal Valdebenito

Promotores Coordinator

Planned Parenthood Greater Memphis Region

 

La salud sexual y reproductiva es uno de los componentes integrales de nuestra salud. Desafortunadamente, no siempre le damos la atención que deberíamos. Entre las razones más comunes por las cuales descuidamos este componente de nuestra salud es porque otras condiciones, como las enfermedades cardíacas, tienen mayor visibilidad en los medios de comunicación y sufren de menos estigma social. Sin embargo, debemos considerar que las enfermedades de transmisión sexual representan 20 millones de nuevos casos en EE. UU. cada año y un costo médico a nivel nacional de 16 mil millones de dólares (entre consultas y tratamientos). Similarmente, en cuanto a nuestra salud reproductiva, las consecuencias de los embarazos no deseados generalmente culminan en tasas de graduación de la preparatoria inferiores al promedio y, consecuentemente, salarios más bajos. De aquí radica la importancia de informarnos sobre los métodos anticonceptivos y cómo podemos evitar el contagio de una ETS.

Los métodos anticonceptivos más comunes son los que detallaremos a continuación.

El preservativo (condón) tiene un porcentaje de efectividad como método anticonceptivo distinto si es el preservativo masculino o el femenino, 82% y 79% respectivamente. Por esta razón, se recomienda que además utilice otros métodos simultáneamente para evitar quedar embarazada. No obstante, estos dos son los únicos métodos anticonceptivos que además funcionan como protección contra las enfermedades de transmisión sexual. Algunos argumentos a favor de su amplio uso es que son de venta libre y, en el caso de Memphis, gratis. Si desea conocer dónde puede obtener preservativos gratis y de forma discreta, visite nuestra página www.freecondomsmemphis.org.

Un segundo método es el implante anticonceptivo, también conocido como Nexplanon. Este implante no protege contra las ETS, pero sí es 99% efectivo para evitar el embarazo por un período de hasta 4 años. Básicamente consiste en una varilla muy pequeña (como un fósforo) que el médico coloca en el brazo y libera la hormona progestina. En el caso de que quiera quedar embarazada, sólo debe acudir a nuestra clínica y el médico removerá el implante.

Un tercer método anticonceptivo es conocido como la “píldora”. Si no se toma correctamente, como suele suceder, es efectiva en un 91%. No obstante, si se toma exactamente como fue prescrita por el médico, su efectividad es equiparable al implante (99%).

Otros métodos anticonceptivos disponibles, que no hemos discutido en este artículo, son: el dispositivo intrauterino, la inyección, el anillo vaginal y otros. Si desea conocer sobre los métodos anticonceptivos, la biología de la reproducción y cómo prevenir las ETS, se puede inscribir en nuestro curso de Promotoras llamando al 901.725.1717, escribiéndonos a education@ppgmr.org o contactándonos a través de nuestra página en Facebook: Promotoras PPGMR.

 

ENGLISH:

 

Sexual and reproductive health is one of the integral components of our health. Unfortunately, we do not always give it the attention we should. Among the most common reasons why we neglect this key component of our health is because other conditions such as heart disease have greater visibility in the media and are associated with less social stigma. However, we must consider that sexually transmitted diseases represent 20 million new cases in the U.S. each year and a national medical cost of 16 billion dollars (between consultations and treatments). Additionally, the consequences of unwanted pregnancies generally result in lower-than-average high school graduation rates and, consequently, lower salaries. Thus, it is imperative that we educate ourselves about available contraceptive methods and how we can avoid all STIs.

The most common contraceptive methods are those that will be detailed below.

The condom has an effectiveness percentage that varies, between the female and male condom, from 79% to 82% respectively. For this reason, the recommendation is to use other birth control methods simultaneously if you are sexually active to avoid pregnancy. However, these two are the only contraceptive methods that also provide protection against sexually transmitted diseases. Some arguments in favor of using condoms are that you can buy them without a prescription, and in the case of Memphis, you can obtain them for free at selective locations. If you wish to know where you can obtain condoms for free and discreetly, visit our website www.freecondomsmemphis.org.

A second method is the contraceptive implant, also known as Nexplanon. This implant does not protect against STIs but is 99% effective in preventing pregnancy for a period of up to 4 years. It basically consists of a very small rod (like a match) which the doctor places in the arm and releases the hormone progestin. In case you wish to get pregnant afterwards, you can schedule an appointment at one of our clinics and the doctor will remove the implant.

A third contraceptive method is known as the “pill.” If it is not taken correctly, as it happens very often, it is 91% effective. However, if it is taken exactly as prescribed by the doctor, its effectiveness is comparable to the implant (99%).

Other available contraceptive methods, which we have not discussed in this article, are: the intrauterine device or better known as the “T” in Spanish, the injection, the vaginal ring, and others. If you would like to know about contraceptive methods, the biology of reproduction, and how to prevent STIs, you can enroll in our Promotoras course by calling 901.725.1717, writing to education@ppgmr.org, or by contacting us through our Facebook as: Promotoras PPGMR.

 

 

Fuentes:

CDC. (2013, February). Incidence, Prevalence, and Cost of Sexually Transmitted Infections in the United States. Retrieved February 20, 2018, from https://www.cdc.gov/std/stats/sti-estimates-fact-sheet-feb-2013.pdf

Planned Parenthood. (n.d.). Todo sobre los métodos anticonceptivos. Retrieved February 20, 2018, from https://www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/anticonceptivos

Time Magazine. (2010, May 03). A Brief History of Birth Control. Retrieved February 20, 2018, from http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,1983970,00.html