The Dark Origins Of Valentine’s Day

El día de San Valentín es un momento para celebrar el romance y el amor y los besos leales en la cara. Pero los orígenes de este festival de caramelos y cupidos son en realidad oscuros, sangrientos y un poco confusos.

Aunque nadie ha señalado el origen exacto de la celebración, un buen lugar para comenzar es la antigua Roma, donde los hombres cortejaban a las mujeres… golpeándolas.

Del 13 al 15 de febrero, los romanos celebraron la fiesta de Lupercalia. Los hombres sacrificaban una cabra y un perro, luego azotaban a las mujeres con la piel de los animales que acababan de matar.

Los románticos romanos “estaban borrachos y desnudos”, dice Noel Lenski, un historiador de la Universidad de Colorado en Boulder. Las mujeres jóvenes realmente se alinearían para que los hombres los golpearan, dice Lenski. Ellas creían que esto las haría fértiles.

La fiesta brutal incluyó una lotería de emparejamiento, en la que jóvenes escribían sus nombres y los ponian en un frasco. La pareja entonces estaría, ejem, emparejada durante la duración del festival, o más, si el elegido era correcto.

Los antiguos romanos también pueden ser responsables del nombre de nuestro moderno día de amor. El emperador Claudio II ejecutó a dos hombres, ambos llamados Valentine, el 14 de febrero de diferentes años en el siglo III. Su martirio fue honrado por la Iglesia Católica con la celebración del Día de San Valentín.

Más tarde, el papa Gelasio I confundió más las cosas en el siglo V combinando el Día de San Valentín con Lupercalia para expulsar los rituales paganos. Pero el festival fue más una interpretación teatral de lo que alguna vez fue. Lenski agrega: “Fue un poco más de un regocijo borracho, pero los cristianos le pusieron ropas. Eso no impidió que fuera un día de fertilidad y amor”.

Casi al mismo tiempo, los normandos celebraron el Día de Galatin. Galatin significa “amante de las mujeres”. Probablemente se confundió con el Día de San Valentín en algún momento, en parte porque suenan igual.

Con el paso de los años, las celebraciones se hicieron más dulces. Chaucer y Shakespeare lo romantizaron en su trabajo, y ganó popularidad en Gran Bretaña y el resto de Europa. Las tarjetas de papel hechas a mano se convirtieron en los recuerditos en la Edad Media.

Con el tiempo, la tradición se abrió camino hacia el Nuevo Mundo. La revolución industrial marcó el comienzo de las tarjetas de fábrica en el siglo XIX. Y en 1913, Hallmark Cards de Kansas City, Mo., comenzó la producción en masa de tarjetas de San Valentín. Febrero no ha sido el mismo desde entonces.

Hoy, el día festivo es un gran negocio: según la firma de investigación de mercado IBIS World, las ventas del Día de San Valentín alcanzaron los $ 17.6 mil millones el año pasado; Se espera que las ventas de este año totalicen $ 18.6 mil millones.

Pero esa comercialización ha arruinado el día para muchos. Helen Fisher, socióloga de la Universidad de Rutgers, dice que solo nos podemos culpar a nosotros mismos.

“Esto no es un desempeño de órdenes”, dice ella. “Si la gente no quisiera comprar tarjetas de Hallmark, no las comprarían y la compañía Hallmark quedaría en bancarrota”.

Y así continúa la celebración del Día de San Valentín, de diversas maneras. Muchos romperán el banco comprando joyas y flores para sus amados. Otros celebrarán de una manera SAD (que es el Día de la Conciencia Única), cenando solos y comiendo chocolates auto-comprados.

LPL/NPR

 

English:

Valentine’s Day is a time to celebrate romance and love and kissy-face fealty. But the origins of this festival of candy and cupids are actually dark, bloody — and a bit muddled.

Though no one has pinpointed the exact origin of the holiday, one good place to start is ancient Rome, where men hit on women by, well, hitting them.

From Feb. 13 to 15, the Romans celebrated the feast of Lupercalia. The men sacrificed a goat and a dog, then whipped women with the hides of the animals they had just slain.

The Roman romantics “were drunk. They were naked,” says Noel Lenski, a historian at the University of Colorado at Boulder. Young women would actually line up for the men to hit them, Lenski says. They believed this would make them fertile.

The brutal fete included a matchmaking lottery, in which young men drew the names of women from a jar. The couple would then be, um, coupled up for the duration of the festival — or longer, if the match was right.

The ancient Romans may also be responsible for the name of our modern day of love. Emperor Claudius II executed two men — both named Valentine — on Feb. 14 of different years in the 3rd century A.D. Their martyrdom was honored by the Catholic Church with the celebration of St. Valentine’s Day.

Later, Pope Gelasius I muddled things in the 5th century by combining St. Valentine’s Day with Lupercalia to expel the pagan rituals. But the festival was more of a theatrical interpretation of what it had once been. Lenski adds, “It was a little more of a drunken revel, but the Christians put clothes back on it. That didn’t stop it from being a day of fertility and love.”

Around the same time, the Normans celebrated Galatin’s Day. Galatin meant “lover of women.” That was likely confused with St. Valentine’s Day at some point, in part because they sound alike.

As the years went on, the holiday grew sweeter. Chaucer and Shakespeare romanticized it in their work, and it gained popularity throughout Britain and the rest of Europe. Handmade paper cards became the tokens-du-jour in the Middle Ages.

Eventually, the tradition made its way to the New World. The industrial revolution ushered in factory-made cards in the 19th century. And in 1913, Hallmark Cards of Kansas City, Mo., began mass producing valentines. February has not been the same since.

Today, the holiday is big business: According to market research firm IBIS World, Valentine’s Day sales reached $17.6 billion last year; this year’s sales are expected to total $18.6 billion.

But that commercialization has spoiled the day for many. Helen Fisher, a sociologist at Rutgers University, says we have only ourselves to blame.

“This isn’t a command performance,” she says. “If people didn’t want to buy Hallmark cards, they would not be bought, and Hallmark would go out of business.”

And so the celebration of Valentine’s Day goes on, in varied ways. Many will break the bank buying jewelry and flowers for their beloveds. Others will celebrate in a SAD (that’s Single Awareness Day) way, dining alone and binging on self-gifted chocolates.

 

 

NPR