Memphis Welcomes Richard Montañez, Inventor of Flamin’ Hot Cheetos

 

Por Vivian Fernández-de-Adamson – LPL

 

MEMPHIS, TN (LPL) — La Cámara de Comercio Latina del Medio Sur (The Mid-South Latino Chamber of Commerce) tendrá como invitado especial y orador al inventor de los Flamin’ Hot Cheetos, Richard Montañez, en su Gala de Conexión 2019, que tendrá lugar el 5 de octubre en el Holiday Inn University of Memphis (3700 Central Ave. Memphis, TN 38111), de 6 PM a 11 PM.

Desde que Montañez se convirtió en el ejecutivo latino más importante de la División de Norteamérica de PepsiCo, se ha dedicado a compartir su historia con los demás, de manera que todas las comunidades, sobre todo aquellas de inmigrantes, se fortalezcan y luchen también por sus sueños.

Siendo hoy en día el vicepresidente de Ventas Multiculturales y Promociones Comunitarias (Vice President of Multicultural Sales & Community Promotions), Montañez contó durante una de sus visitas a Memphis, en la recepción de Bridges, organizada por Lipscomb Pitts Insurance en el 2013, cómo fue que se le ocurrió la idea de combinar unos Cheetos con chile picante.

“Una vez vi a un hombre añadirle mantequilla, queso, limón y chile a su elote (maíz) y yo me pregunté, ‘¿qué pasaría si le echo chile a un Cheeto?’”, dijo Montañez al recordar que un día hizo el experimento tras llevar a su casa una bolsa de Cheetos sin el polvo naranja que sacó de una línea de ensamblaje descompuesta en la planta en donde trabajaba.

Pues, así fue como empezó todo para el hijo de inmigrantes mexicanos y antiguo conserje de la planta Rancho Cucamonga de Frito-Lay, en California.

En aquel entonces, Montañez no hablaba bien inglés y no se imaginaba que su invento le cambiaría la vida a él y a su familia. Tampoco se imaginó que sus Flamin’ Hot Cheetos iban a ser el “snack” mejor vendido y más solicitado en todo el país.

“Muchas veces, la grandeza viene en formas ridículas, una idea ridícula podría ser una idea que vale mil millones de dólares”, dijo Montañez.

Flamin’ Hot Cheetos influyó para la entrada de otros productos étnicos en el mercado americano. También dio pie a la creación del primer equipo de mercadeo hispano de Frito-Lay.

“El antídoto para el miedo es el hambre. Cuando se tiene hambre de obtener un puesto de trabajo, de tener conocimiento o de adquirir una casa nueva, uno va y lo hace, y el miedo desaparece”, mencionó Montañez en aquel entonces. “Los latinos que lo han hecho como yo, tienen la responsabilidad de abrirles las puertas a las generaciones más jóvenes y enseñarles que ellos también lo pueden hacer”, agregó.

Su historia ha sido tan inspiradora que Eva Longoria y Fox Searchlight Pictures están haciendo una película sobre su vida.

Su libro de memorias, llamado “A Boy, a Burrito, and a Cookie”, también narra detalladamente cómo Montañez empezó a desarrollar sus destrezas empresariales siendo apenas un niño hispano en la época de la segregación, cuando no sabía ni una palabra en inglés y sólo llevaba burritos para almorzar en la escuela.

Ahora, Montañez viaja alrededor del mundo para hablar de la importancia de la diversidad en los negocios.

 

ENGLISH:

 

MEMPHIS, TN (LPL) — The Mid-South Latino Chamber of Commerce will have Richard Montañez, inventor of the Flamin’ Hot Cheetos, as a special guest speaker at their 2019 Conexión Gala, which will take place on October 5 at the Holiday Inn University of Memphis (3700 Central Ave. Memphis, TN 38111), from 6 PM to 11 PM.

Since Montañez became the most important Latino executive of the North American Divisions of PepsiCo, he has dedicated himself to sharing his story with others, so that all communities, especially those of immigrants, are strengthened and encouraged to follow their dreams

Being the Vice President of Multicultural Sales and Community Promotions, Montañez explained during one of his visits to Memphis, at the Bridges’ reception, organized by Lipscomb Pitts Insurance in 2013, how was it that he came up with the idea of ​​combining some Cheetos with spicy chili.

“One day I saw a man adding butter, cheese, lime, and chili to his corn, and I wondered, ‘what would happen if I added chili to a Chetto?,’” Montañez said remembering that he made the experiment after taking home a bag of Cheetos without the orange powder that he took from a broken assembly line at the plant where he worked.

This is how it all started for the son of Mexican immigrants and former janitor of the Frito-Lay’s Rancho Cucamonga plant in California.

At that time, Montañez did not speak English well and did not imagine that his invention would change his life and his family’s forever. Nor did he imagine that his Flamin’ Hot Cheetos were going to be the best-selling and most requested snack in the entire country.

“Many times, greatness comes in ridiculous ways. A ridiculous idea could be an idea worth a billion dollars,” Montañez stated.

Flamin’ Hot Cheetos influenced the entry of other ethnic products into the American market. It also led to the creation of the first Hispanic marketing team of Frito-Lay.

“The antidote to fear is hunger. When you are hungry to get a job, to have knowledge or to buy a new house, you go and do it, and that fear disappears,” said Montañez at the time. “Latinos who have done it like me have the responsibility of opening the doors to the younger generations, teaching them that they can do it, too,” he added.

His story has been so inspiring that Eva Longoria and Fox Searchlight Pictures are making a movie about his life.

His memoir, called “A Boy, a Burrito, and a Cookie,” also tells in detail how Montañez began to develop his business skills as a Hispanic child at the time of segregation, when he didn’t know a word in English and only had burritos for lunch at school.

Now, Montañez travels around the world to talk about the importance of diversity in business.