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Memphis se solidariza con nuestros hermanos inmigrantes

 

Memphis Sympathizes with Our Immigrant Brothers and Sisters

 

Por Vivian Fernández – LPL

 

Volunteers make sure the children and parents have warm clothes for the unseasonably cold weather currently affecting Memphis. / Voluntarios se aseguran de que los niños y sus padres tengan un buen abrigo para resistir la actual ola de frío en Memphis.
Photo by Vivian Fernández-Adamson, LPL.

MEMPHIS, TN (LPL) — Hablar del tema o escucharlo en las noticias o en la calle no es lo mismo que vivirlo o verlo de cerca, y eso es precisamente lo que nosotros, en La Prensa Latina, vimos el martes, 13 de noviembre, en la terminal de buses Greyhound, cuando llegó un bus con 15 inmigrantes, aproximadamente, que provenían de Centroamérica. Eran hombres y mujeres con niños, muertos de hambre y frío, con casi nada de equipaje, sin dinero y con una incertidumbre de no saber qué hacer ni con quién hablar para llegar a su destino.

Sus caras de confusión, temor y hasta desesperación lo decían todo. Ninguno de ellos hablaba inglés y lo único que se les ocurría hacer era enseñar un sobre que les dieron en Inmigración para ver el nombre de la ciudad hacia donde se dirigían -y en donde deben asistir a su cita en la Corte.

Afortunadamente para ellos, y otros inmigrantes (mexicanos, centroamericanos, africanos, etc.) que han sido liberados recientemente de los centros de detención en la frontera, un grupo formado por activistas y distintas organizaciones comunitarias de Memphis los recibe sorpresivamente con una sonrisa y con una mano amiga como símbolo de solidaridad.

“Tenemos literalmente una crisis humanitaria dentro de EE.UU. y urge ayudar a los más necesitados”, dijo Vania Barraza, una de las activistas que se encontraba ayudando a los hondureños y guatemaltecos que llegaron el martes después del mediodía.

Abrigos, guantes, botellas de agua, sándwiches o tamales, fruta y hasta medicamentos son distribuidos entre estas personas a modo de aminorar un poco su angustia. De la misma manera, se les ofrece asistencia como intérpretes o para averiguar a qué hora llega el otro bus para continuar con el viaje.

“Inmigración les está dando una cita en la corte muy cercana a la fecha de salida (del centro de detención), como a las dos semanas. Por eso también es muy importante tratar de ayudarles, porque si llegan a perder su autobús por una u otra razón, podrían hasta faltar a dicha cita”, dijo Francisco Iván Flores, otro activista y voluntario en esta causa.

Según Flores, son casi 150 inmigrantes los que pasan a diario por Memphis -muchos de los autobuses de Greyhound, en sus rutas nacionales, hacen paradas en la terminal de Memphis, ubicada en Airways Boulevard cerca del aeropuerto-; y, aunque la mayoría va a otras ciudades (en donde viven sus familiares), muchos deciden quedarse aquí.

Un padre ayudando a su hija a ponerse su chaqueta donada.
Photo by Vivian Fernández-Adamson, LPL.

Tanto Flores como sus compañeros llevan más de quince días yendo a la terminal a determinadas horas para llevar cajas con donaciones para los inmigrantes. Asimismo, hay otras organizaciones sin fines de lucro en otras ciudades que llevan más de seis meses prestando el mismo servicio y hasta ayudando a las familias migrantes con dinero para que puedan comprar sus boletos de autobús.

Comunidades Unidas en Una Voz, Memphis Feminist Collective, Workers Interfaith Network y Mid-South Peace and Justice, entre otras, son las organizaciones que colaboran con First Congregational Church para llevar a cabo esta hermosa labor humanitaria.

Laura Coleman, de la organización Showing Up for Racial Justice, fue también una de las primeras personas que comenzaron a recolectar ayuda y donativos para los inmigrantes que llegan a este país buscando asilo. De acuerdo con Coleman, un contacto en Dallas le dijo que los inmigrantes centroamericanos pasarían por Memphis, y así fue como empezó a sumar esfuerzos con otros voluntarios.

Si usted desea ayudar, lo puede hacer por medio de donaciones o siendo un voluntario en la First Congregational Church (1000 Cooper St., Memphis, TN 38104/Teléfono: 901.278.6786). Entre las cosas que más se necesitan están ropa y zapatos (para hombres, mujeres y niños), alimentos enlatados, frutas, medicinas para la fiebre y gripe -sobre todo para los niños-, productos de higiene personal, dinero en efectivo, pañales, etc. El horario más indicado para dejar las donaciones en la iglesia es de 11 AM a 12 PM y de 6 PM a 7 PM.

Debido al exceso de trabajo, se necesita la ayuda de más voluntarios. Por lo mismo, se le hace un llamado a la comunidad para que se unan a esta misión humanitaria.

Cabe destacar que estos inmigrantes vienen huyendo de la violencia que hay en sus países, así como de una pobreza extrema y la falta de empleo. También es importante mencionar que, al entrevistar a algunas de las familias que llegaron el martes, todas dijeron que recibieron un buen trato en los centros de detención y que los padres nunca fueron separados de sus hijos.

 

ENGLISH:

 

Vania Barraza and Joan Laney, volunteers doing their part to help.
Photo by Vivian Fernández-Adamson, LPL.

MEMPHIS, TN (LPL) — Talking about it or listening to it on the news or on the street is not the same as living it or seeing it up close, and that is precisely what we, at La Prensa Latina, saw on Tuesday, November 13, at the Greyhound bus terminal, when a bus arrived with 15 immigrants, approximately, who came from Central America. These were men and women with children, cold and starving, with almost no luggage, no money and with an uncertainty of not knowing what to do or whom to talk to get to their destination.

Their faces showed everything – confusion, fear and even despair. None of them spoke English and the only thing they could do was show an envelope they were given from Immigration officers to see the name of the city they were going to – and where they should go to court.

Fortunately for them, and other immigrants (Mexicans, Central Americans, Africans, etc.) who have recently been released from the detention centers on the border, a group formed by activists and various local community organizations surprisingly welcomes them with a smile on their faces and with a helping hand as a symbol of solidarity.

“We are facing a humanitarian crisis and it is imperative to support those in need,” said Vania Barraza, one of the activists who was helping the Hondurans and Guatemalans who arrived on Tuesday.

Coats, gloves, water bottles, sandwiches or tamales, fruit and even medicines are distributed among these people in order to lessen their anguish. In the same way, they are offered assistance with interpreters to find out the departure time of the next bus or if they need more information about anything else.

“Immigration is giving them an early court date (in less than two weeks). That is why it is also very important to try to help them, because if they lose their bus for one reason or another, they could even miss their court,” said Francisco Iván Flores, another activist and volunteer in this cause.

According to Flores, there are almost 150 immigrants who pass through Memphis every day (many of the Greyhound buses, on their national routes, make stops at the Memphis terminal, located on Airways Boulevard near the airport); and, although most of them go to other cities (where their families live), many decide to stay here.

Flores, along with the other activists, have been going to the terminal for more than fifteen days at certain times to bring boxes with donations for the immigrants. Likewise, there are other non-profit organizations in other cities that have been providing the same service for more than six months and even helping migrant families with money, so they can buy their bus tickets.

United Communities in One Voice, Memphis Feminist Collective, Workers Interfaith Network and Mid-South Peace and Justice, among others, are the organizations that collaborate with First Congregational Church to deliver this beautiful humanitarian aid.

Laura Coleman, with Showing Up for Racial Justice, was also one of the first people who began to gather aid and donations for immigrants who come to this country seeking asylum. According to Coleman, a contact in Dallas told her that Central American immigrants would be passing through Memphis, and that is how she began to join forces with other volunteers.

If you wish to help, you can do so through donations or by volunteering at First Congregational Church (1000 Cooper St., Memphis, TN 38104/Phone number: 901.278.6786). Among the things that are most needed are clothing and shoes (for men, women and children), canned food, fruits, medicines for fever and flu – especially for children – personal hygiene products, cash, diapers, etc. The most appropriate time to take donations to the church is from 11 AM to 12 PM and from 6 PM to 7 PM.

Due to the excess of work, more volunteers are needed. For this reason, everyone in the community is invited to join this humanitarian mission.

It should be noted that these immigrants are fleeing from the violence that exists in their countries, as well as the extreme poverty and lack of jobs. It is also important to mention that, when interviewing some of the families who arrived on Tuesday, they all said that they were treated well in the detention centers and that the parents were never separated from their children.

 

 

 

 

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