Meteorite Crashed Through a Doghouse in Costa Rica

Rocky estaba durmiendo la siesta en su casita para perro en Costa Rica el 23 de abril cuando un pequeño meteorito perforó el techo. El perro esta ileso, pero no podía esperar igualar el interés de los científicos en buscar el meteorito perdido.

Esto se debe a que la roca espacial de Rocky era solo una pieza de un meteorito rico en arcilla que se estrelló en la Tierra sobre la ciudad de Aguas Zarcas en Costa Rica. Los meteoritos ricos en arcilla son científicamente fascinantes y conservan minerales ricos en agua de más allá de la Tierra. Pero también son frágiles: la lluvia puede hacer que este tipo de meteorito se deshaga. Por lo tanto, el entusiasmo de los científicos sobre la muestra de Rocky y otros fragmentos del meteorito, que estiman era del tamaño de una lavadora cuando entró en la atmósfera de la Tierra.

“Se formó en un ambiente libre de vida, luego se conservó en el frío y el vacío del espacio durante 4.560 millones de años y luego cayó en Costa Rica la semana pasada”, dijo Laurence Garvie, curadora del Centro de Estudios de Meteoritos de la Universidad Estatal de Arizona. en una oración. “La naturaleza ha dicho ‘aquí estás’ y ahora tenemos que ser lo suficientemente inteligentes como para separar los componentes individuales y entender lo que nos están diciendo”.

Garvie y sus colegas ahora están trabajando para hacer precisamente eso, analizando los fragmentos recolectados en los cinco días posteriores a la caída del meteorito de Aguas Zarcas el mes pasado. (Todos esos días fueron secos, evitando que la lluvia se comiera los meteoritos). Además de analizarlos, el equipo también necesita protegerlos, lo que hacen los investigadores al colocar las rocas espaciales en gabinetes de nitrógeno que los preservan.

“Si dejas esta condrita carbonácea en el aire, perdería algunas de sus afinidades extraterrestres”, dijo Garvie. “Estos meteoritos tienen que ser curados de manera que puedan usarse para la investigación actual y futura”.

 

Space.com

 

 

English:

Rocky was napping in a doghouse in Costa Rica on April 23 when a small meteorite punctured the roof. The dog was unharmed, but couldn’t hope to match scientists’ interest in fetching the stray meteorite.

That’s because Rocky’s space rock was just one piece of a clay-rich meteorite that crashed to Earth over the town of Aguas Zarcas in Costa Rica. Clay-rich meteorites are scientifically fascinating, preserving water-rich minerals from beyond Earth. But they’re also fragile: Rain can cause this type of meteorite to fall apart. Hence scientists’ enthusiasm over Rocky’s sample and other fragments of the meteorite, which they estimate was about the size of a washing machine when it entered Earth’s atmosphere.

“It formed in an environment free of life, then was preserved in the cold and vacuum of space for 4.56 billion years, and then dropped in Costa Rica last week,” Laurence Garvie, a curator at Arizona State University’s Center for Meteorite Studies, said in a statement. “Nature has said ‘here you are,’ and now we have to be smart enough to tease apart the individual components and understand what they are telling us.”

Garvie and his colleagues are now working to do just that, analyzing fragments collected in the five days after the Aguas Zarcas meteorite fell last month. (Those days were all dry, preventing rain from eating away at the meteorites.) In addition to analyzing them, the team also needs to protect them, which researchers do by placing the space rocks in nitrogen cabinets that preserve them.

“If you left this carbonaceous chondrite in the air, it would lose some of its extraterrestrial affinities,” Garvie said. “These meteorites have to be curated in a way that they can be used for current and future research.”

 

Space.com