Memphis Mosques Gear Up For Four Weeks of “Muslims in Memphis” Festivities

MEMPHIS, TN (LPL/High Ground) — En 1984, los líderes de la comunidad musulmana que viven en Memphis compraron una propiedad cerca de la Universidad Estatal de Memphis para proporcionar un espacio comunitario y de culto. En aquel entonces, solo existían tres de las siete mezquitas abiertas en Memphis.

Los estudiantes musulmanes en el estado de Memphis y los musulmanes que vivían cerca de la universidad necesitaban un lugar conveniente para orar. Compraron una pequeña casa en 3529 Mynders Avenue, a seis minutos caminando del campus, y utilizaron el espacio para el culto y las reuniones de la Asociación de Estudiantes Musulmanes.

Lo que comenzó hace más de tres décadas como un lugar de hermandad para los musulmanes en el Distrito Universitario se ha convertido en un ancla comunitaria que sirve al Medio Sur. Masjid Al-Noor, una mezquita de 3.000 pies cuadrados, ahora se encuentra dónde estaba la casita en Mynders.

La comunidad musulmana creció y la demolió en 1997 para dar paso a la nueva estructura de dos pisos. Además de salas de oración para hombres y mujeres, baños de wudu y una oficina para el imán, los fieles tienen acceso diario a las aulas, la cocina y la biblioteca.

Masjid Al-Noor estableció la Asociación Islámica sin fines de lucro del Gran Memphis, o IAGM, en 2007, después de varios años de proporcionar edificación espiritual y apoyo social a los musulmanes en Memphis y las ciudades circundantes en Arkansas y Mississippi. La Asociación de Estudiantes Musulmanes dejó el “nido” para la universidad y trasladó sus operaciones a un edificio en el campus de la Universidad de Memphis.

La expansión de la organización más allá del culto durante esos 10 años incluyó trabajar con otras organizaciones para apoyar a la comunidad en general.

“Comencé a participar, comencé a trabajar en la MSA [Asociación de Estudiantes Musulmanes] cuando vine por primera vez aquí”, dijo Sami Sakaan, miembro fundador de la Asociación Islámica del Gran Memphis.

Sakaan vino de Siria a Memphis en 2003 para estudiar bioquímica y biología en la U de M. Después de terminar la escuela secundaria, se mudó para estar con la familia que se había establecido en Memphis en la década de 1960.

Sakaan dijo que IAGM frecuentemente se asocia con iglesias locales, MIFA y Mid-South Food Bank en comedores populares, talleres educativos y eventos sociales. “La pobreza es alta en Memphis y trabajamos junto con otras organizaciones para aliviar eso”, agregó.

En un proyecto de servicio comunitario anual, los voluntarios coordinan un evento de empaquetado de comidas en conjunto con la organización global sin fines de lucro “Rise Against Hunger”. Las mezquitas en Memphis invitan a otras comunidades religiosas a reunir 50.000 comidas preparadas previamente que “Rise Against Hunger” distribuirá en todo el mundo.

Cerca de 300 personas frecuentan Masjid Al-Noor cada semana para participar en actividades sociales y recreativas para todas las edades, oración durante la semana y servicios de fin de semana. La mezquita y la Iglesia Metodista de St. Luke en la calle a menudo comparten estacionamientos cuando una de las iglesias organiza un evento.

 

 

 

English:

MEMPHIS, TN (High Ground) — In 1984, Muslim community leaders living in Memphis purchased a property near Memphis State University to provide a worship and community space. Back then, only three of the seven mosques currently open in Memphis existed.

Muslim students at Memphis State and Muslims who lived near the university needed a convenient place to pray. They bought a small home at 3529 Mynders Avenue, a six-minute walk away from the campus, and used the space for worship and Muslim Student Association gatherings.

What started more than three decades ago as a place of fellowship for Muslims in the University District has grown into a community anchor that serves the Mid-South. Masjid Al-Noor, a 3,000-square-foot mosque, now sits where the little house on Mynders once was.

The Muslim community outgrew the home and demolished it in 1997 to make way for the new, two-story structure. In addition to men’s and women’s prayer halls, wudu washrooms and an office for the imam, worshippers have daily access to classrooms, a kitchen and library.

Masjid Al-Noor established the nonprofit Islamic Association of Greater Memphis, or IAGM, in 2007 after several years of providing spiritual edification and social support to Muslims in Memphis and surrounding cities in Arkansas and Mississippi. The Muslim Student Association left “home” for college and moved its operations to a building on The University of Memphis campus.

The organization’s expansion beyond worship during those 10 years included working with other organizations to support the community at large.

“When I started being involved, I started under the MSA [Muslim Student Association] when I first came here,” said Sami Sakaan, a founding board member of the Islamic Association of Greater Memphis.

Sakaan came from Syria to Memphis in 2003 to study biochemistry and biology at U of M. After finishing high school, he moved to be with family who had settled in Memphis in the 1960s.

Sakaan said IAGM frequently partners with local churches, MIFA and Mid-South Food Bank at soup kitchens, education workshops and social events. “Poverty is high in Memphis and we work together with other organizations to alleviate that,” he added.

At one annual community service project, volunteers coordinate a meal packaging event in conjunction with the global nonprofit Rise Against Hunger. The mosques in Memphis invite other faith communities to assemble 50,000 pre-prepared meals Rise Against Hunger will distribute around the world.

About 300 people frequent Masjid Al-Noor every week to participate in social and recreational activities for all ages, prayer throughout the week and weekend services. The mosque and St. Luke’s United Methodist Church across the street often share parking lots when one of the organizations hosts an event.