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Latest victims in condo tower collapse include 2 children

SURFSIDE, Fla. (AP) — As more human remains emerged on Wednesday, June 29, from the rubble of the collapsed Florida condo tower, the dead this time included the first children, ages 4 and 10, a loss that the Miami-Dade mayor called “too great to bear.”

Mayor Daniella Levine Cava made the announcement nearly a week after the Florida building came crashing down. After some preliminary remarks at a media briefing, she took a deep breath to gather herself and stared down at her notes. She spoke haltingly and said the disclosure came with “great sorrow, real pain.”

“So, any loss of life, especially given the unexpected, unprecedented nature of this event, is a tragedy,” she said. But the loss of children was an even heavier burden.

Miami-Dade police later identified the children as 10-year-old Lucia Guara and 4-year-old Emma Guara. The remains of their father, Marcus Guara, 52, were pulled from the rubble Saturday and identified Monday. The girls and their mother, Anaely Rodriguez, 42, were recovered Wednesday.

Search crews going through the ruins found the remains of a total of six people Wednesday, bringing the number of confirmed dead to 18. It was the highest one-day toll since the building collapsed last Thursday (June 24, 2021) into a heap of broken concrete. The number of residents unaccounted for stood at 145 on Thursday morning, July 1.

Earlier in the day, crews searching for survivors built a ramp that should allow the use of heavier equipment, potentially accelerating the removal of concrete that “could lead to incredibly good news events,” the state fire marshal said.

Since the sudden collapse of the 12-story Champlain Towers South last week in Surfside, rescuers have been working to peel back layers of concrete on the pancaked building without disturbing the unstable pile of debris.

Miami-Dade Assistant Fire Chief Raide Jadallah told family members of those missing that the ramp allowed rescuers to use a crane on sections that were not previously accessible. He said that improves the chances of finding new pockets of space in the urgent search for survivors.

“We hope to start seeing some significant improvement in regards to the possibility of (finding) any voids that we cannot see,” Jadallah said.

In an interview with Miami television station WSVN, state Fire Marshal Jimmy Patronis described the ramp as “a Herculean effort” that would allow crews “to leverage massive equipment to remove mass pieces of concrete,” which could lead to good results.

Patronis told The Associated Press that the ramp will permit heavy equipment to get closer to areas where debris needs to be cleared. The new equipment includes a so-called nibbler, a massive machine that has a scissors-like tool at the end of a long arm to cut through concrete and rebar.

Officials have been concerned an underground parking garage could collapse under the weight of heavy equipment, so they decided to build the makeshift limestone ramp, Patronis said. He said dogs are used to check for survivors in the area where the machine works, and then the nibbler is sent in.

“So, you can really make some serious rapid headway just because of the sheer hydraulic forces this thing can exert versus a human being with hand tools,” Patronis said.

The cause of the collapse is under investigation. A 2018 engineering report found that the building’s ground-floor pool deck was resting on a concrete slab that had “major structural damage” and needed extensive repairs. The report also found “abundant cracking” of concrete columns, beams and walls in the parking garage.

Just two months before the building came down, the president of its board wrote a letter to residents saying that structural problems identified in the 2018 inspection had “gotten significantly worse” and that major repairs would cost at least $15.5 million. With bids for the work still pending, the building suddenly collapsed last Thursday.

Rescuers still faced enormous obstacles as they spent a seventh day searching for survivors. The pancake collapse of the building has frustrated efforts to reach anyone who may have survived in a pocket of space.

Officials were also worried about the possibility of severe weather interfering with search efforts. Crews have already had to deal with intermittent bad weather that caused temporary delays in the work, and they are now keeping an eye on a potential tropical storm in the Atlantic Ocean.

Gov. Ron DeSantis said some of the resources in Surfside might have to be removed in case the storms hit any part of Florida. “’Tis the season and you’ve got to be ready,” he said.

The possibility of severe weather prompted state officials to ask the federal government for an additional search and rescue team. Kevin Guthrie of the Florida Division of Emergency Management said the new team would be on hand if severe weather hits, allowing crews that have been working at the site for days to rotate out.

Authorities said it’s still a search-and-rescue operation, but no one has been found alive since hours after the collapse on Thursday.

President Joe Biden and first lady Jill Biden went to Surfside on Thursday, July 1.


Florida officials pledge multiple probes into condo collapse

Elected officials pledged on Tuesday, June 29, to conduct multiple investigations into the collapse of an oceanfront Florida condo tower, vowing to convene a grand jury and to look closely “at every possible angle” to prevent any other building from experiencing such a catastrophic failure.

Miami-Dade County Mayor Daniella Levine Cava said she and her staff will meet with engineering, construction and geology experts, among others, to review building safety issues and develop recommendations “to ensure a tragedy like this will never, ever happen again.”

State Attorney Katherine Fernandez Rundle said she will pursue a grand jury investigation to examine factors and decisions that led to Thursday’s collapse of the 12-story Champlain Towers South in Surfside.

Even as officials looked to the future to determine the cause of the collapse, they were resolute in vowing to continue the effort to find survivors.

Gov. Ron DeSantis evoked a well-known military commitment to leave no one behind on the battlefield and pledged to do the same for the people still missing in the rubble.

“The way I look at it, as an old Navy guy, is when somebody is missing in action, in the military, you’re missing until you’re found. We don’t stop the search,” DeSantis said at a news conference.

Martin Langesfeld, whose sister, 26-year-old Nicole Langesfeld, is missing in the collapse, also expressed hope that there are still survivors.

“We’re not alone in this. There’s hope. I really believe miracles do happen. Things like this have happened around the world,” he said during a vigil Monday night on the beach near the collapsed building.

The collapse has drawn scrutiny of the safety of older high-rise buildings throughout South Florida. Cava ordered a 30-day audit on whether buildings 40 years old or older are complying with a required recertification of their structural integrity, and that any issues raised by inspections are being addressed.


Safety concerns halt rescue efforts at condo collapse site

Rescue efforts at the site of a partially collapsed Florida condominium building were halted on Thursday, July 1, out of concern about the stability of the remaining structure, officials said.

Search crews that have been atop the pile of rubble for the last week stopped work shortly after 2 a.m., Miami-Dade County Mayor Daniella Levine Cava told a news conference.

Crews noticed several expansions in cracks they had been monitoring, including 6 to 12 inches of movement in a large column hanging from the structure “that could fall and cause damage to support columns” in the underground parking garage, Miami-Dade Fire Rescue Chief Alan Cominsky said.

They also noticed movement in the debris pile and slight movement in some concrete floor slabs “that could cause additional failure of the building,” he added.

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Dos niñas entre últimos cuerpos recuperados en Florida

SURFSIDE, Florida (AP) — Más restos humanos emergieron el miércoles, 30 de junio, de los escombros de la torre de apartamentos que se derrumbó en Florida, pero esta vez entre los muertos estaban los primeros niños, de 4 y 10 años de edad.

La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, hizo el anuncio casi una semana después de que el inmueble se derrumbara. Después de algunos comentarios preliminares en una conferencia de prensa, respiró profundamente para tomar fuerza y volteó a ver sus notas. Con la voz entrecortada dijo que la revelación iba acompañada de “gran pena, verdadero dolor”.

“Cualquier vida perdida, sobre todo dada la naturaleza inesperada y sin precedentes de este acontecimiento, es una tragedia”, comentó. Pero la pérdida de niños fue una carga incluso mayor.

La policía de Miami-Dade identificó después a las niñas como Lucía Guara, de 10 años, y Emma Guara, de 4. Los restos de su padre, Marcus Guara, de 52 años, fueron sacados de los escombros el sábado e identificados el lunes. Las niñas y su madre, Anaely Rodríguez, de 42 años, fueron recuperadas el miércoles.

Los rescatistas sacaron el miércoles seis cadáveres más entre los escombros, con lo que el total de fallecidos confirmados subió a 18. Es la cifra más alta de cuerpos recuperados en un solo día desde que el edificio se vino abajo el jueves pasado (24 de junio del 2021). El número de habitantes del condominio cuyo paradero se desconoce era de 145 hasta el jueves, 1 de julio, por la mañana.

Horas antes, los equipos de búsqueda construyeron una rampa que permitiría el uso de maquinaria pesada, lo que podría acelerar la remoción de concreto que “podría dar lugar a esas noticias increíblemente buenas”, dijo el miércoles el jefe de bomberos estatal Jimmy Patronis.

Desde el súbito derrumbe de la Champlain Towers South de 12 pisos en Surfside, los rescatistas han estado trabajando para retirar capas de concreto sin alterar la inestable pila de escombros.

El subjefe de bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah, informó a los familiares el miércoles que una rampa construida sobre la pila durante la noche permitió que los socorristas usaran una grúa en secciones a las que previamente no tenían acceso, y que eso mejora las probabilidades de encontrar nuevos huecos en la búsqueda de sobrevivientes.

“Esperamos comenzar a ver algunas mejoras significativas en cuanto a la posibilidad de (encontrar) cualquier hueco que no podemos ver”, dijo Jadallah.

Patronis le dijo a The Associated Press que la rampa permitirá que maquinaria pesada llegue más cerca de áreas de donde deben retirarse los escombros. El nuevo equipo incluye una cortadora de demolición, una enorme máquina que tiene una herramienta similar a una tijera al final de un largo brazo para cortar concreto y acero.

A los funcionarios les preocupaba que un estacionamiento subterráneo pudiera derrumbarse bajo el peso de maquinaria pesada, así que decidieron construir la rampa de piedra caliza, comentó Patronis. Agregó que se utilizan perros para revisar si hay sobrevivientes en el área en donde trabaja la maquinaria y luego se envía la cortadora de demolición.

“Así que realmente puedes hacer avances serios y rápidos debido a la fuerza hidráulica que este equipo puede ejercer en comparación con un ser humano con herramientas manuales”, dijo Patronis.

La causa del derrumbe todavía está siendo investigada. Un informe de ingeniería del 2018 halló que el área junto a la piscina en la planta baja del edificio estaba sobre una losa de concreto que tenía un “serio daño estructural” y necesitaba extensas reparaciones. El informe también encontró “agrietamiento abundante” en columnas de concreto, travesaños y muros en el estacionamiento.

Apenas dos meses antes de que se derrumbara el inmueble, el presidente de la junta de condominios escribió una carta a los residentes en la que informaba que los problemas estructurales identificados en la inspección del 2018 “han empeorado significativamente” y que las reparaciones costarían al menos 15,5 millones de dólares. Mientras la evaluación del presupuesto para la obra todavía estaba pendiente, el edificio súbitamente se vino abajo.


Funcionarios prometen pesquisas sobre derrumbe en Florida

Funcionarios electos prometieron el martes, 29 de junio, realizar múltiples investigaciones sobre el derrumbe de la Champlain Towers South en Florida, así como reunir a un jurado investigador para analizar detenidamente “todos los ángulos posibles” para evitar que otro inmueble sufra la misma falla catastrófica.

La alcaldesa del condado Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que ella y su personal se reunirán con expertos en ingeniería, construcción y geología, entre otros, para revisar los problemas de seguridad del edificio y elaborar recomendaciones “para garantizar que una tragedia como esta nunca vuelva a suceder”.

La fiscal estatal Katherine Fernández Rundle dijo que llevará a cabo una pesquisa con un jurado investigador para examinar los factores y las decisiones que derivaron en el derrumbe del edificio de 12 pisos en Surfside.

Incluso mientras los funcionarios ven hacia el futuro para determinar la causa del derrumbe, se muestran determinados a continuar con las labores para encontrar sobrevivientes.

El gobernador Ron DeSantis mencionó un bien conocido compromiso militar de no abandonar a nadie en el campo de batalla, y juró hacer lo mismo con las personas que siguen desaparecidas entre los escombros.

“Como yo lo veo, como un antiguo hombre de la Marina, es que cuando alguien desaparece en combate, en el ejército estás desaparecido hasta que eres encontrado. No detenemos la búsqueda”, dijo DeSantis en conferencia de prensa.

Martin Langesfeld, cuya hermana de 26 años Nicole Langesfeld desapareció en el derrumbe, también expresó esperanza de que todavía haya sobrevivientes.

“No estamos solos en esto. Hay esperanza. Realmente creo que suceden milagros. Cosas así han sucedido en todo el mundo”, dijo durante una vigilia la noche del lunes en la playa cerca de donde cayó el edificio.

El derrumbe ha generado escrutinio sobre la seguridad de otras torres de apartamentos en todo el sur de Florida. Cava ordenó una auditoría de 30 días para determinar si inmuebles construidos hace 40 años o más cumplen con la recertificación requerida de su integridad estructural, y que cualquier problema mencionado tras las inspecciones esté siendo abordado. También exhortó a municipios en el condado a hacer lo mismo.


Preocupaciones de seguridad detienen los esfuerzos de rescate en el sitio del colapso

Los esfuerzos de rescate en el sitio del edificio de condominios parcialmente derrumbado se detuvieron el jueves 1 de julio, debido a la preocupación por la estabilidad de la estructura restante, dijeron las autoridades.

Los equipos de búsqueda que han estado encima de la pila de escombros durante la última semana dejaron de trabajar poco después de las 2 a.m., dijo la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, en una conferencia de prensa.

Los equipos notaron varias expansiones en las grietas que habían estado monitoreando, incluyendo de 6 a 12 pulgadas de movimiento en una gran columna que cuelga de la estructura “que podría caer y causar daños a las columnas de soporte” en el estacionamiento subterráneo, dijo Alan Cominsky, jefe del Departamento de Bomberos de Miami-Dade.

También notaron movimiento en la pila de escombros y un ligero movimiento en algunas losas del piso de concreto “que podrían causar fallas adicionales en el edificio”, agregó.


The Associated Press/LPL



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