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Millions of Immigrants Left Out of Coronavirus Relief Package

Millones de inmigrantes quedaron fuera del paquete de alivio del coronavirus y no recibirán dicho estímulo económico

 

By/Por Barry L. Frager

Frager Law Firm, P.C.

 

It is disappointing that the new law passed by Congress and signed by President Trump leaves out so many immigrants across the United States, who need help the most. The Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act (CARES Act) is a $2 trillion stimulus package in response to the COVID-19 outbreak across America that became law on March 27, 2020.

The new law provides for direct payments, on a sliding scale, of up to $1200 per adult, $2400 per couple plus an additional $500 per child, depending on family income and your immigration status. Instead of helping all families suffering through this problem throughout the United States, our leaders limited the relief to families who made less than $75,000 for individuals and $150,000 for married couples. The idea was that lower-income families need help more than families that make a good income.

The new law also helps make it easier for people to obtain unemployment benefits, small business relief, and payroll tax relief as well as many other protections to soften the blow this virus is causing businesses and workers. Many people believe that there needs to be a bill that goes further than the CARE Act. One area that was intentionally left out that needs to be addressed is the impact on certain immigrants in the United States.

To qualify for the CARE Act, you must be a Lawful Permanent Resident with a Social Security number. You may also qualify if you have DACA or Temporary Protected Status (TPS,) with a proper Social Security number. But many people in this qualifying group may be ineligible to receive direct cash payments from the U.S. Government if they have a spouse or a child that does not have a valid Social Security number.

This targeting of undocumented immigrants seems harsh when that is the group who needs this safety net as much as any other.

The new law also fails to expand Medicaid in a way that may allow this group of immigrants to be tested and treated for COVID-19. Instead, these immigrants must continue to rely on their community health centers for certain treatments.

One thing is clear: the novel Coronavirus does not discriminate based on race, religion or immigration status. We must demand that our Government not discriminate against any group of U.S. workers who are helping to build our country. If there is ever a time that ALL people living in the United States need to stand together, this would be the time. We all face the same risk from this virus and need our leaders to make sure we are equally protected from the dangers we face from the virus. That means physical health and financial health. No one will get rich off of the relief given by the CARE Act, but none should be excluded solely because of their immigration status either.

 

SPANISH:

 

Es decepcionante que la nueva ley aprobada por el Congreso y firmada por el presidente Trump esté excluyendo a tantos inmigrantes en los Estados Unidos, sobre todo a los que más necesitan ayuda. La Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus (The Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act), conocida también como Ley CARES (CARES Act) es un paquete de estímulo económico de $2 billones en respuesta al brote de COVID-19 en Estados Unidos. Dicho paquete se convirtió en ley el 27 de marzo del 2020.

La nueva ley establece pagos directos, en una escala variable, de hasta $1,200 por adulto, $2,400 por pareja y $500 adicionales por cada hijo, dependiendo del ingreso familiar y el estatus migratorio. En lugar de ayudar a todas las familias que sufren por culpa de este problema en los Estados Unidos, nuestros líderes limitaron el alivio a las familias que ganan menos de $75,000 para individuos y $150,000 para parejas casadas. La idea es que las familias de bajos ingresos necesitan más ayuda que las familias que obtienen buenos ingresos.

La nueva ley también ayuda a facilitar que las personas obtengan beneficios de desempleo, alivio de pequeñas empresas y alivio de impuestos sobre el salario, así como muchas otras protecciones para suavizar el enorme impacto que este virus está causando a las empresas y a los trabajadores.

Pero muchas personas creen que debe haber un proyecto de ley que vaya más allá de la Ley CARES. Un área que fue intencionalmente excluida y que debe abordarse, por ejemplo, es el impacto en ciertos inmigrantes en los Estados Unidos.

Para calificar para la Ley CARES, uno debe ser un residente permanente legal con un número de Seguro Social. También se puede calificar si se tiene DACA o estado de protección temporal (TPS) con un número de Seguro Social adecuado. Sin embargo, muchas personas en este grupo que califica pueden no ser elegibles para recibir pagos directos en efectivo del gobierno federal si tienen un cónyuge o un hijo que no tiene un número de Seguro Social válido.

Este enfoque en los inmigrantes indocumentados parece ser muy duro e injusto, ya que ese es el grupo que más necesita de esta red de seguridad, incluso más que cualquier otro grupo.

La nueva ley tampoco logra expandir el Medicaid de una manera que permita que este grupo de inmigrantes sea examinado y tratado por el COVID-19. En cambio, estos inmigrantes deben continuar confiando en sus centros de salud comunitarios para ciertos tratamientos.

Una cosa está clara: el novedoso coronavirus no discrimina por motivos de raza, religión o estatus migratorio. Debemos exigir que nuestro Gobierno no discrimine a ningún grupo de trabajadores estadounidenses que estén ayudando a construir nuestro país. Si hay un momento en que TODAS las personas que vivimos en los Estados Unidos debemos estar juntas, es este. Todos enfrentamos el mismo riesgo ante este virus y necesitamos que nuestros líderes se aseguren de que estamos igualmente protegidos de los peligros que enfrentamos. Eso significa salud física y salud financiera. Nadie se enriquecerá con el alivio otorgado por la Ley CARES, pero ninguno debe ser excluido únicamente debido a su estatus migratorio tampoco.

 

 

* Esta columna contiene consejos generales sobre las leyes de inmigración. Nada en esta columna establece una relación de abogado-cliente. Si usted quiere saber de su situación específica, le invitamos hacer una cita con nuestra firma llamando al (901) 763-3188 ext. 221Para más información, visite www.fragerlaw.com.

 

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