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Nationwide Shortages Looming for Respirators, Masks, Gowns: Expert Poll

Inminente escasez de respiradores, máscaras y batas en todo el país, según una encuesta de expertos


HealthDay News


Nearly half of U.S. health care facilities are already or nearly out of respirators worn by staff to protect against infection as they care for COVID-19 patients, a new survey shows.

One in five facilities have no respirators and 28% are almost out of the filtering face masks, which provide advanced protection against viral infection, the online survey of 1,140 infection preventionists found.

The survey also found shortages in face shields, hospital masks, goggles and other personal protective equipment (PPE) that hospital workers wear as they treat people infected with the coronavirus.

“The results paint a disturbing and alarming picture,” said Katrina Crist, chief executive officer of the Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology (APIC), which sponsored the survey. “Shortages of critical PPE and disinfection supplies are jeopardizing our ability to safely treat patients and protect the health care workers who put their lives on the line every day.”

Respirators are running short because they aren’t needed as often in normal times, and so aren’t kept in heavy stock, said Benjamin Klos, an instructor and registered nurse at the West Virginia University School of Nursing.

“Where a health care worker might use 50, 100, 150 gloves per day, they may only use 10 to 20 masks per week. So, less respiratory PPE equipment is kept on hand,” Klos said in a university news release. “The problem is that the respiratory PPE is now being used as frequently as gloves.”

The survey also found that of PPE stores:

¤ Plastic face shields are nearly out in 37% of facilities surveyed, and completely out in 13%.

¤ Nearly one in three facilities are almost out of face masks, and 48% are running low.

¤ Two in five facilities are completely or almost out of safety goggles, and another 38% are running low.

¤ About one in four facilities are completely or nearly out of hospital gowns, and 44% are running low.

Citing these shortages, APIC issued a call Friday, March 27, for President Donald Trump to immediately activate the Defense Production Act, which gives the president the power to pressure private industry into producing supplies for the national defense.


Feds need to step up with supplies

Private and community donations and do-it-yourself efforts have been more helpful than the U.S. federal government in providing PPE to facilities in need, the survey found.

Only about 12% of facilities have been able to get supplemental PPE from federal resources, compared with 25% that have drawn from local donations and 17% from do-it-yourself efforts to cobble together masks and gowns, results show. State and local governments have supplied PPE to 29% of facilities surveyed.

“The federal government must act now to secure more PPE and coordinate distribution where it’s needed most,” said APIC President Connie Steed. “Every minute matters. Every minute wasted put more lives at risk. We need to help those on the front line.”

Not only do the feds need to intervene, but hospitals need to be given dates when they can expect delivery of needed supplies, to help reassure health care workers who are fearful of their own safety on the job, Steed said.

“Soon is not really good enough. We need them immediately,” Steed said.

The concern over the PPE shortage is twofold. Health care workers who get sick won’t be able to help care for others, and there also is some concern workers will stop showing up if they become too frightened for their own safety.

Health care workers don’t wear this stuff for fun, Klos said.

“The PPE is cumbersome and hot. I compare it to a self-sauna with little ventilation,” Klos said.

Nurses and doctors can’t wash and reuse their masks and gowns because there’s no evidence it would effectively prevent the spread of disease, he said.

“Self-cleaning PPE may just damage the equipment and make it less useful,” Klos said. “A nurse could wear a mask to see patient A, clean the mask and go see patient B. But if the cleaning process is ineffective, the disease is potentially spread from patient A to patient B via the mask.”


Shortage of sanitizer, cleaning products also seen

Steed, director of infection prevention and control with Prisma Health-Upstate in Greenville, S.C., said her organization is trying to use ultraviolet disinfection to extend the life of their supply of respirators and other PPE.

They’re also planning to use hydrogen peroxide mist to disinfect respirators, Steed said.

These shortages also include many sanitizers and cleaning products upon which facilities rely to prevent the spread of coronavirus.

Hand sanitizer is in short supply at more than one in four facilities. About 3% are out and 26% are nearly out, while another 43% are running low, according to the survey.

Meanwhile, about 17% of facilities are critically low or out of cleaning and disinfection products, and 39% are running low.

In every community, people are scouring store rooms to find PPE that can be forwarded to hospitals, nursing homes and long-term care facilities.

On Thursday, March 26, Oregon State University said it had collected more than 12 pallets of PPE, including nearly 200,000 pairs of gloves and more than 8,000 face masks, and would be donating the lot to health care workers.

And Washington National Cathedral found boxes containing more than 5,000 surgical masks tucked away in its crypts, purchased in 2006 during an earlier health scare, officials told the Washington Post. The masks were split between Georgetown University Hospital and Children’s National Hospital, both in Washington, D.C.

Fanatics, the company that manufactures Major League Baseball uniforms, has redirected its Pennsylvania factory to make protective masks and gowns with the same polyester mesh used for team jerseys, the Post. Its goal is to produce 1 million masks and gowns within the next couple of months.

Hospitals are gladly accepting donations of homemade masks, but these likely will be used to protect families visiting sick relatives or newly released patients headed home, said APIC President-elect Ann Marie Pettis, director of infection prevention for University of Rochester Medicine in Rochester, N.Y.

New York is the center of the U.S. COVID-19 epidemic; more than half of all confirmed cases are in that state.

“Cases and deaths are rising by the day, and honestly it really feels like there’s no light at the end of the tunnel,” Pettis said. “Given how rapidly this virus is spreading, other states and cities will in all probability soon face the same situation.”


*SOURCES: Katrina Crist, M.B.A., chief executive officer, Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology; Connie Steed, M.S.N., R.N., director, infection prevention and control, Prisma Health-Upstate, Greenville, S.C.; Ann Marie Pettis, R.N., B.S.N., director, infection prevention, University of Rochester Medicine, Rochester, N.Y.; West Virginia University, news release, March 26, 2020; Washington Post




En casi la mitad de los centros de salud de EE. UU., los respiradores que usa el personal para protegerse de la infección mientras atienden a los pacientes con COVID-19 ya se han agotado o casi se han agotado, muestra una encuesta reciente.

Uno de cada cinco centros no tiene respiradores, y a un 28 por ciento casi se les han acabado las máscaras faciales con filtro, que proveen protección avanzada contra la infección viral, encontró la encuesta en línea de 1.140 prevencionistas de infecciones.

La encuesta también encontró una escasez de los protectores faciales, las máscaras de hospital, las gafas de protección y el equipo de protección personal (EPP) que los trabajadores de hospital usan mientras tratan a las personas enfermas con el coronavirus.

“Los resultados presentan un panorama perturbador y alarmante”, señaló Katrina Crist, directora ejecutiva de la Asociación de Profesionales de Control de las Infecciones y Epidemiología (Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology, APIC), que patrocinó la encuesta. “La escasez de EPP y suministros de desinfección críticos pone en peligro nuestra capacidad de tratar a los pacientes de forma segura, y de proteger a los trabajadores de la salud que ponen sus vidas en juego todos los días”.

Los respiradores están escaseando porque no se necesitan en las épocas normales, y por tanto no se acumulan en grandes cantidades, comentó Benjamin Klos, profesor y enfermero registrado de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Virginia Occidental.

“Si bien un trabajador de atención de la salud podría usar 50, 100 ó 150 guantes al día, tal vez sólo usen de 10 a 20 máscaras por semana. Entonces, se mantiene menos equipamiento EPP a mano”, apuntó Klos en un comunicado de prensa de la universidad. “El problema es que el EPP respiratorio se usa ahora con la misma frecuencia que los guantes”.

La encuesta también encontró que de las existencias de EPP:

¤ Los protectores faciales de plástico casi se han acabado en un 37 por ciento de los centros encuestados, y se han acabado del todo en un 13 por ciento.

¤ Casi uno de cada tres centros ya casi no tiene máscaras faciales, y en un 48 por ciento hay pocas existencias.

¤ En dos de cada cinco centros las gafas de protección casi se han acabado o se han acabado del todo, y en un 38 por ciento más quedan pocas existencias.

¤ En alrededor de uno de cada cuatro centros las batas de hospital casi se han acabado o se han acabado del todo, y en un 44 por ciento hay pocas existencias.

Citando esa escasez, el viernes, 27 de marzo, APIC hizo un llamamiento al presidente Donald Trump para que activara de inmediato la Ley de Producción de Defensa (Defense Production Act), que da al presidente el poder de presionar a la industria privada para que produzca suministros para la defensa nacional.


El gobierno federal debe redoblar los suministros

Las donaciones privadas y comunitarias, y las iniciativas personales, han sido más útiles que el gobierno federal de EE. UU. al proveer EPP a los centros necesitados, encontró la encuesta.

Apenas más o menos un 12 por ciento de los centros han podido obtener EPP suplementarios de fuentes federales, en comparación con un 25 por ciento que han recurrido a donaciones locales y a un 17 por ciento que han recurrido a iniciativas de fabricación casera para crear máscaras y batas, muestran los resultados. Los gobiernos estatales y locales han suplido EPP a un 29 por ciento de los centros encuestados.

“El gobierno federal debe actuar ahora para garantizar más EPP y para coordinar la distribución donde más se necesite”, enfatizó la presidenta de APIC, Connie Steed. “Cada minuto es importante. Cada minuto que se desperdicia pone más vidas en riesgo. Debemos ayudar a los que están en primera línea”.

El gobierno federal no sólo debe intervenir, sino que se debe dar a los hospitales las fechas en que pueden prever la entrega de suministros, para ayudar a calmar a los trabajadores de la atención de la salud que temen por su propia seguridad en el trabajo, planteó Steed.

“Pronto en realidad no es suficiente. Lo necesitamos de inmediato”, enfatizó Steed.

La preocupación por la escasez de EPP es doble. Los trabajadores de salud que enfermen no podrán ayudar a cuidar a otras personas, y también existe la preocupación de que los trabajadores dejen de acudir al trabajo si se asustan demasiado por su propia seguridad.

Los trabajadores de atención de la salud no usan estas cosas por gusto, dijo Klos.

“El EPP es incómodo y caliente. Lo comparo con un autosauna con poca ventilación”, apuntó Klos.

Los enfermeros y los médicos no pueden lavar y reutilizar sus máscaras y batas porque no hay evidencias de que esto prevendría de forma efectiva la propagación de las enfermedades, indicó.

“Limpiar uno mismo el EPP quizá sólo dañe el equipo y haga que sea menos útil”, dijo Klos. “Un enfermero podría usar una máscara para ver al paciente A, limpiar la máscara e ir a ver al paciente B. Pero si el proceso de limpieza no es efectivo, la enfermedad se propaga en potencia del paciente A al paciente B a través de la máscara”.


También observan una escasez de desinfectantes y productos de limpieza

Steed, directora de prevención y control de las infecciones de Prisma Health-Upstate en Greenville, Carolina del Sur, dijo que su organización intenta usar la desinfección ultravioleta para alargar la vida útil de sus existencias de respiradores y otros EPP.

También planifican usar un aerosol de peróxido de hidrógeno para desinfectar los respiradores, comentó Steed.

La escasez también incluye a muchos desinfectantes y productos de limpieza de que los centros dependen para prevenir la propagación del coronavirus.

El desinfectante de manos escasea en más de uno de cada cuatro centros. Alrededor de un 3 por ciento no tienen, y en un 26 por ciento casi se ha acabado, mientras que un 43 por ciento tienen pocas existencias, según la encuesta.

Por otro lado, alrededor de un 17 por ciento de los centros tienen unas existencias críticamente bajas de productos de limpieza y desinfección, y en un 39 por ciento hay pocas existencias.

En todas las comunidades, las personas están registrando los almacenes para encontrar EPP que puedan enviar a los hospitales, hogares de ancianos y centros de cuidados a largo plazo.

El jueves, 26 de marzo, la Universidad Estatal de Oregón dijo que había recolectado más de 12 palés de EPP, incluyendo casi 200.000 pares de guantes y más de 8.000 máscaras faciales, y que donaría el lote a los trabajadores de la atención de la salud.

Y la Catedral Nacional de Washington encontró cajas que contenían más de 5.000 máscaras quirúrgicas escondidas en sus criptas, que se compraron en el 2006 durante un susto anterior de salud, comentaron las autoridades al Washington Post. Las máscaras se dividieron entre el Hospital de la Universidad de Georgetown y el Hospital Pediátrico Nacional, ambos en Washington, D.C.

Fanatics, la compañía que fabrica los uniformes para las Grandes Ligas de Béisbol, ha reorientado su fábrica de Pensilvania para que fabrique máscaras protectoras y batas con la misma malla de poliéster que se usa para hacer los jerséis de los equipos, reportó el Post. La meta es producir 1 millón de máscaras y batas en los próximos dos meses.

Los hospitales aceptan felizmente las donaciones de máscaras hechas en casa, pero es probable que se usen para proteger a las familias que visiten a sus parientes enfermos o a los pacientes recién dados de alta que vuelven a casa, señaló la presidenta electa de la APIC, Ann Marie Pettis, directora de prevención de la infección del Centro Médico de la Universidad de Rochester, en Rochester, Nueva York.

Nueva York es el epicentro de la epidemia de COVID-19 en EE. UU.; más de la mitad de todos los casos confirmados se ubican en ese estado.

“Los casos y las muertes están aumentando cada día, y honestamente de verdad parece que no haya luz al final del túnel”, dijo Pettis. “Dada la rapidez con que se propaga el virus, es muy probable que otros estados y ciudades se enfrenten pronto a la misma situación”.


* Artículo por HealthDay, traducido por

FUENTES: Katrina Crist, M.B.A., chief executive officer, Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology; Connie Steed, M.S.N., R.N., director, infection prevention and control, Prisma Health-Upstate, Greenville, S.C.; Ann Marie Pettis, R.N., B.S.N., director, infection prevention, University of Rochester Medicine, Rochester, N.Y.; West Virginia University, news release, March 26, 2020; Washington Post





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