ACS to Honor Pedro Velasquez at the “Taste of Hope” Event

 

Por Vivian Fernández-de-Adamson

 

Pedro Velásquez

MEMPHIS, TN (LPL) — El joven empresario Pedro Velásquez será uno de los homenajeados este año por la Sociedad Americana Contra El Cáncer en el evento de “Taste of Hope”, el cual se estará llevando a cabo el sábado, 23 de noviembre, a las 7 PM, en Mercedes-Benz of Memphis (5389 Poplar Ave.).

“La American Cancer Society tiene una misión muy similar (a la del St. Jude Children’s Research Hospital), pero con un enfoque más general, que es diferentes tipos de cáncer en adultos y niños”, dijo Pedro Velásquez en una entrevista con La Prensa Latina. “Siempre me gusta hablar sobre las experiencias que tuvimos (él como paciente y su familia) y cómo nos impactó como personas, y lo importante que es saber manejar esos momentos difíciles”, agregó Velásquez, mencionando a su vez que el haber tenido la oportunidad de vencer su batalla contra el cáncer dos veces le dio más motivos para hacer muchas cosas más y disfrutar la vida con un “sentido de compromiso”. “Los pacientes (de cáncer) son más que niños enfermos”.

Velásquez es un inmigrante venezolano que vino a Memphis con sus padres y tres hermanos en 1997 para recibir tratamiento en el St. Jude Children’s Research Hospital cuando tenía sólo cinco años. Después de cuatro años de tratamiento, fue puesto en remisión. Durante un chequeo de rutina, le dijeron que tuvo una recaída y que tendría que luchar contra el cáncer durante un año más, antes de volver a entrar en remisión. Los padres de Pedro decidieron entonces quedarse a vivir en Memphis y abrieron una clínica que se dedica a servir a la comunidad desfavorecida que no tiene acceso a una atención médica de calidad. En su papel como director de Operaciones en Dar Salud Management, Velásquez promueve una reforma de salud orientada a resultados positivos que permitirá que los proveedores de salud en EE.UU. puedan facilitar el acceso a una atención de calidad coordinada para los pacientes, independientemente de sus ingresos o de si tienen seguro o no.

Las otras personas que serán homenajeadas en el “Taste of Hope 2019” son:

  • Beth Casteel, vicepresidenta de recursos humanos en FedEx Logistics;
  • Isaac Rodríguez, cofundador y director científico de SweetBio;
  • Kayla Rodríguez Graff, cofundadora y directora ejecutiva de SweetBio.

Cada uno de ellos tiene una conexión personal con el cáncer también.

Los hermanos Kayla Rodríguez Graff e Isaac Rodríguez, por su lado, son cofundadores de SweetBio, una compañía de dispositivos médicos con sede en Memphis que está lista para comercializar sus productos a base de miel, y aprobados por la FDA, para el cuidado de las heridas. Ellos recibirán el premio a la Innovación en “Taste of Hope” por su trabajo en la comunidad.

“Taste of Hope” reúne a chefs y conocedores de la gastronomía en el Medio Sur para celebrar el progreso en la lucha contra el cáncer y ayudar a recaudar fondos para continuar con la misión de la organización de salvar más vidas. Los boletos para el evento cuestan de $75 en adelante. Los fondos recaudados en “Taste of Hope” benefician los programas y servicios de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, que incluyen investigación, apoyo al paciente, información sobre prevención y educación.

Para obtener información sobre el cáncer o para obtener ayuda 24/7, llame al 1-800-227-2345 o visite cancer.org. Para más detalles acerca del evento, visite TasteofHopeMemphis.com.

 

ENGLISH:

 

MEMPHIS, TN (LPL) — The young entrepreneur Pedro Velasquez will be honored this year, among three other Memphians, by the American Cancer Society at their “Taste of Hope” event, which will take place on Saturday, November 23, at 7 PM, at Mercedes-Benz of Memphis (5389 Poplar Ave.).

“The American Cancer Society has a very similar mission (to that of St. Jude Children’s Research Hospital), but with a more general approach, which includes different types of cancer in adults and children,” said Pedro Velasquez in an interview with La Prensa Latina. “I always like to talk about the experiences we had (him as a patient and his family), how cancer impacted us as people, and how important it is to know how to handle those difficult moments,” Velasquez added, stating later that having the opportunity to win his battle against cancer twice gave him more reasons to do many things and enjoy life with a “sense of commitment.” “Patients (with cancer) are more than sick children.”

Velasquez is a Venezuelan immigrant who came to Memphis with his parents and three brothers in 1997 to receive treatment at St. Jude Children’s Research Hospital when he was just five years old. After four years of treatment, he was placed into remission. During a routine checkup he was told that he had a relapsed and would battle cancer for another year before again being placed into remission. Pedro’s parents decided to make a life in Memphis and opened a clinic dedicated to serving the underprivileged community that did not have access to quality healthcare. In his role as Director of Operations at Dar Salud Management, Velasquez promotes an outcome-oriented healthcare reform that will allow providers across the U.S. to facilitate access to coordinated quality care to patients regardless of their demographic, income, or insurance status.

The other 2019 Taste of Hope honorees are:

  • Beth Casteel, VP of human resources at FedEx Logistics;
  • Isaac Rodriguez, co-founder and chief science officer, SweetBio;
  • Kayla Rodriguez Graff, co-founder and CEO at SweetBio.

Each one of them has a personal connection to cancer as well.

Siblings Kayla Rodriguez Graff and Isaac Rodriguez, for instance, are co-founders of SweetBio, a Memphis-based, commercial-ready medical device company with FDA-cleared, honey-incorporated wound care products. They will be awarded the Innovation award at “Taste of Hope” for their work in the community.

Tickets for the event start at $75. Proceeds from the “Taste of Hope” benefit the programs and services of the American Cancer Society, including research, patient support, prevention information and education.

For cancer information or to get help 24/7, call 1-800-227-2345 or visit cancer.org. For more information about the event, visit TasteofHopeMemphis.com.