Planned Parenthood and Universal Access to Basic Health Services

 

Por/By Cristobal Valdebenito

Promotoras Coordinator

Planned Parenthood Greater Memphis Region

 

Cada año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) establece una campaña relacionada con nuestra salud para el mes de abril con un tema distinto. Para este año el tema que han seleccionado es la “cobertura sanitaria universal”. Naturalmente, uno se pregunta qué significa y cuál es la importancia de esta campaña, tanto para uno individualmente como para nuestra comunidad. A través de estas campañas se busca incrementar el acceso a los distintos servicios de atención médica para que el cuidado de nuestra salud no sea causa de dificultades económicas que comprometan nuestro bienestar general. Al menos la mitad de la población del mundo es incapaz hoy en día de obtener servicios básicos de salud. Aproximadamente 800 millones de personas (cerca del 12% de la población mundial) se ven forzadas a vivir con $1.90 o menos al día para poder pagar gastos en salud relacionados con ellos mismos o un familiar.

Analizando este problema en EE. UU., vemos que los hispanos (18%) son el grupo demográfico con menor acceso a seguros de salud (los blancos de origen no hispano son el grupo con mayor acceso a los seguros de salud). Para el grupo etario entre los 25 y 34 años, los hombres tienen más acceso a servicios de salud por casi un 7% en comparación con las mujeres de la misma edad. De igual manera, el 6% de la población hispana indica que no ha podido costear servicios médicos necesarios para un miembro de su familia.

Esta trágica realidad que se sufre a nivel mundial y dentro de los EE. UU. se hace evidente en todas las áreas relacionadas con el cuidado de nuestra salud, entre ellas la prevención de enfermedades de transmisión sexual y el control de la natalidad. Estas dos áreas de la salud afectan particularmente a nuestra población adolescente y adulto joven.

A esto debemos sumarle las barreras que presentan las políticas xenofóbicas actuales en la administración de Trump, el desconocimiento de los derechos humanos elementales y ciertos desafíos culturales, como son el manejo del idioma inglés o las nociones particulares sobre la natalidad.

A raíz de esta desigualdad en los servicios de salud, muchas organizaciones han tratado de paliar los problemas que aquejan a nuestras comunidades a través de múltiples campañas. Planned Parenthood (también conocida en español como Planificación Familiar) es una de aquellas organizaciones sin fines de lucro que provee los servicios médicos, educación y asesoría política en salud sexual y reproductiva. Ofrecemos una variedad de servicios a bajo costo o gratuitos. Los preservativos (condones masculinos y femeninos) y el examen de diagnóstico de VIH son completamente gratis. Para adquirir los condones, puede visitar nuestra página www.freecondomsmemphis.org para encontrar un local cercano a usted. Ofrecemos todos los métodos anticonceptivos, incluidos: la pastilla, el parche, la T, el dispositivo intrauterino (DIU), la inyección, otros. Atendemos a pacientes hispanos, sin importar su ciudadanía, estatus migratorio o seguro de salud. Nuestros centros de salud y de llamadas tienen personal bilingüe y hacemos todo lo posible para proveer asistencia económica a todos nuestros pacientes.

Si desea conocer más información sobre los servicios (números telefónicos y direcciones), así como los talleres de educación del programa de Promotoras, visite nuestra página de Facebook en https://www.facebook.com/PromotorasPPGMR.

 

ENGLISH:

 

Each April the World Health Organization (WHO) establishes a campaign related to our health and well-being with a unique theme. The theme selected for this year is “universal health coverage.” Naturally, one wonders what is encompassed by this campaign and why is it important for us and our community. Through this campaign the WHO seeks to increase patient access to all health care services, so patients don’t have to pay out of pocket expenses that may be a financial burden which ultimately compromises their general well-being. At least half of the world’s population today is unable to obtain basic health services. Approximately 800 million people (about 12% of the world population) are forced to live with $1.90 or less per day to pay for health expenses related to themselves or a family member.
In the United States, Hispanics (18%) are the demographic group with the least access to health insurance (whites of non-Hispanic origin are the group with the greatest access to health insurance). For the age group between 25 and 34 years, men have greater access to health services by almost 7% compared to women of the same age. Similarly, 6% of the Hispanic population indicates that they have not been able to afford necessary medical services for a member of their family.
This tragic reality that is being suffered worldwide and within the USA is evident in all areas related to our healthcare, including the prevention of sexually transmitted diseases and birth control. These two areas impact particularly our adolescent and young adult population.
To this we must add the barriers presented by current policies in the Trump administration, the ignorance of basic human rights and certain cultural challenges, such as English proficiency or notions about birth control methods.

Because of this inequality to health services, many organizations have tried to alleviate the problems that afflict our communities through multiple campaigns. Planned Parenthood is one of those nonprofit organizations that provides medical services, education and political counseling in sexual and reproductive health. We offer a variety of services at low cost or free. Condoms (male and female condoms) and the initial HIV diagnostic test are completely free. To acquire condoms, you can visit our website www.freecondomsmemphis.org to find a location near you. We offer all contraceptive methods, including: the pill, the patch, IUDs, the injection, others. We also serve Hispanic patients, regardless of their citizenship, immigration status, or health insurance. Our health and call centers have bilingual staff and we do everything possible to provide financial assistance to all of our patients.

If you want to know more information about the services (phone numbers and addresses), as well as the Promotoras Program’s education workshops, visit our Facebook at https://www.facebook.com/PromotorasPPGMR.

 

Fuentes/Sources:

– Clarke TC, Norris T, Schiller JS. Early release of selected estimates based on data from 2016 National Health Interview Survey. National Center for Health Statistics. May 2017. Available from: http://www.cdc.gov/nchs/nhis.htm

– Planned Parenthood. (n.d.). Where Can I Buy Birth Control Pills & How Much Do They Cost? Retrieved March 19, 2018, from https://www.plannedparenthood.org/learn/birth-control/birth-control-pill/how-do-i-get-birth-control-pills

– World Health Organization. (n.d.). Día Mundial de la Salud, 7 de abril del 2018 – Recursos. Retrieved March 20, 2018, from http://www.who.int/campaigns/world-health-day/2018/campaign-essentials/es/